Em formação

O que significa ter um cérebro masculino / feminino?

O que significa ter um cérebro masculino / feminino?



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Comecei a assistir a uma aula sobre sociologia do gênero e como o gênero é mais maleável do que se pensava e que a feminilidade e a masculinidade existem em um continuum. O que isso realmente implica para a atividade observável das pessoas? Por exemplo, as mulheres que nascem com cérebros mais masculinos têm maior probabilidade de serem lésbicas? ou prefere amigos do sexo masculino? ou prefere um parceiro sexual mais feminino? E você pode dizer pelas aparências físicas que um indivíduo tem um cérebro mais masculino ou feminino? (ex: um homem com uma voz mais feminina ou uma mulher com características mais masculinas)


Não acho que a ideia de um cérebro masculino / feminino esteja bem estabelecida nas neurociências.

Se você ler um livro como Delusions of Gender, terá uma perspectiva crítica sobre a situação das diferenças sexuais no cérebro.

Em algum nível, as diferenças sexuais no comportamento devem ser mediadas pelo cérebro. Mas há debates importantes sobre o grau em que essas diferenças comportamentais são influenciadas por fatores sociais versus fatores biológicos. Da mesma forma, a imagem do cérebro pode criar um sentido excessivo no qual estamos falando de uma entidade fixa. Além disso, no que diz respeito a uma gama de comportamentos e fatores cerebrais, muitas vezes há mais sobreposição do que diferenças entre os sexos.

Nada disso visa negar o valor de um estudo profundo da neurociência das diferenças sexuais. Só que não acho que o conceito de "cérebro feminino" faça sentido, certamente não neste ponto do nosso entendimento.


Um golpe bem-vindo no mito dos cérebros masculinos e femininos distintos

Uma das maiores barreiras para a igualdade está desmoronando, graças a um estudo que acaba com o equívoco de que os cérebros masculino e feminino são distintos.

Com base na análise detalhada e cuidadosa das principais características vistas em exames de mais de 1400 cérebros humanos femininos e masculinos, a pesquisadora israelense Daphna Joel e colegas demonstraram que a maioria são combinações únicas ou & # 8220mosaics & # 8221 das características que se pensava serem & # 8220 masculinas & # 8221 ou & # 8220feminino & # 8221. Descobriu-se que um cérebro que não é uma mistura é extremamente raro.

O resultado é um grande desafio para os equívocos arraigados tipificados pelos & # 8220 homens são de Marte, as mulheres são de Vênus & # 8221 hokum. Minha esperança é que seja uma virada de jogo para o século 21.

Propaganda

Crucialmente, isso significa que o poder da neuroimagem para explorar e explicar as ligações entre o cérebro e o comportamento pode finalmente se impor, livre das restrições de estereótipos preconcebidos. Nossa compreensão das diferenças cerebrais relacionadas ao sexo irá além do pensamento dicotômico simples e desatualizado.

Sabendo da controvérsia associada a tais declarações, os autores foram muito cuidadosos ao usar uma variedade de conjuntos de dados diferentes de laboratórios diferentes e investigar a veracidade de seus achados usando mais de uma única medida de neuroimagem.

O artigo contribui para discussões semelhantes em neurociência, bem como para o cânone de recentes descobertas de pesquisas que anteriormente & # 8220bem estabelecidas & # 8221 diferenças sexuais nas estruturas cerebrais acabam sendo falsas quando técnicas analíticas cuidadosas são aplicadas.

E se solidifica com a ideia mais ampla de que a biologia das diferenças de sexo não é o que pensávamos. Uma notícia em Natureza no ano passado proclamou: & # 8220Sex redefinido: a ideia de dois sexos é simplista & # 8221, relatando dados que mostram que, mesmo nos aspectos mais fundamentais da diferenciação sexual, incluindo cromossomos, células e anatomia genital, pensar em termos simples de masculino / feminino é não é mais sustentável.

Além do mais, há vários anos os psicólogos têm afirmado que, em termos de habilidades cognitivas e características de personalidade, os dois sexos são muito mais semelhantes do que diferentes. Apenas saber se alguém é homem ou mulher é um indicador muito ruim de quase qualquer tipo de comportamento.

O artigo de Joel & # 8217s também é oportuno. Nos Estados Unidos, o National Institutes of Health, a maior instituição de pesquisa biomédica do mundo, determinou a inclusão de ambos os sexos na pesquisa pré-clínica e clínica e parte do financiamento europeu baseia-se na inclusão de fatores de sexo e gênero em todos os estágios da pesquisa processo.

Um resultado disso é provavelmente uma maior ênfase nas diferenças sexuais baseadas em estatísticas & # 8220 & # 8221, o que pode ser mal interpretado como evidência do tipo de dicotomias não sobrepostas que esta última pesquisa contradiz. Muitos pesquisadores apontam que essas categorias estatísticas são, na melhor das hipóteses, falaciosas e, na pior, possivelmente prejudiciais.

Esta é uma área controversa e pode levar a posições firmemente arraigadas. Mas os dados mais recentes devem fazer com que os pesquisadores da neurociência reexaminem como projetam e interpretam suas pesquisas, as conclusões que extraem e, principalmente, como são comunicadas.

Continuar a pensar em termos de dicotomias simples entre homens e mulheres vai contra as evidências e levará a pesquisas deficientes e descobertas enganosas. Para parafrasear o título de um artigo importante nesta área, os homens não são de Marte nem as mulheres de Vênus, somos todos da Terra.

Gina Rippon é professor de neuroimagem cognitiva na Aston University em Birmingham, Reino Unido


Inteligência em homens e mulheres é uma matéria cinzenta e branca

Irvine, Califórnia (20 de janeiro de 2005) - Embora essencialmente não haja disparidades na inteligência geral entre os sexos, um estudo da Universidade da Califórnia em Irvine encontrou diferenças significativas nas áreas do cérebro onde homens e mulheres manifestam sua inteligência.

O estudo mostra que as mulheres têm mais massa branca e os homens mais massa cinzenta relacionada à habilidade intelectual, revelando que nenhuma estrutura neuroanatômica determina a inteligência geral e que diferentes tipos de designs cerebrais são capazes de produzir desempenho intelectual equivalente.

"Essas descobertas sugerem que a evolução humana criou dois tipos diferentes de cérebros projetados para um comportamento igualmente inteligente", disse Richard Haier, professor de psicologia do Departamento de Pediatria e pesquisador de inteligência humana de longa data, que liderou o estudo com colegas da UCI e da Universidade de Novo México. & ldquoAlém disso, ao apontar essas áreas de inteligência baseadas no gênero, o estudo tem o potencial de auxiliar na pesquisa sobre demência e outras doenças de comprometimento cognitivo no cérebro. & rdquo

Os resultados do estudo aparecem na versão online do NeuroImage.

Em geral, os homens têm aproximadamente 6,5 vezes a quantidade de substância cinzenta relacionada à inteligência geral do que as mulheres, e as mulheres têm quase 10 vezes a quantidade de substância branca relacionada à inteligência do que os homens. A matéria cinzenta representa os centros de processamento de informações no cérebro, e a matéria branca representa a rede de & ndash ou conexões entre & ndash esses centros de processamento.

Isso, de acordo com Rex Jung, neuropsicólogo da UNM e coautor do estudo, pode ajudar a explicar por que os homens tendem a se destacar em tarefas que exigem mais processamento local (como matemática), enquanto as mulheres tendem a se destacar na integração e assimilação de informações distribuídas regiões de matéria cinzenta no cérebro, como as necessárias para a facilidade de linguagem. Essas duas vias neurológicas e centros de atividade muito diferentes, no entanto, resultam em desempenho geral equivalente em amplas medidas de capacidade cognitiva, como as encontradas em testes de inteligência.

O estudo também identificou diferenças regionais com inteligência. Por exemplo, 84 por cento das regiões de substância cinzenta e 86 por cento das regiões de substância branca envolvidas com o desempenho intelectual em mulheres foram encontradas no cérebro e lobos frontais rsquos, em comparação com 45 por cento e zero por cento para os homens, respectivamente. A massa cinzenta que impulsiona o desempenho intelectual masculino é distribuída por uma parte maior do cérebro.

De acordo com os pesquisadores, esse processamento de inteligência mais centralizado nas mulheres é consistente com os achados clínicos de que lesões cerebrais frontais podem ser mais prejudiciais ao desempenho cognitivo nas mulheres do que nos homens. Estudos como esses, acrescentam Haier e Jung, algum dia podem ajudar a levar a diagnósticos precoces de distúrbios cerebrais em homens e mulheres, bem como a protocolos de tratamento mais eficazes e precisos para tratar de danos a regiões específicas do cérebro.

Para este estudo, UCI e UNM combinaram suas respectivas tecnologias de neuroimagem e pools de assuntos para estudar a morfologia do cérebro com imagens de ressonância magnética. A varredura de ressonância magnética e os testes cognitivos envolveram sujeitos da UCI e da UNM. Usando uma técnica chamada morfometria baseada em voxel, Haier e seus colegas da UCI converteram essas imagens de ressonância magnética em "quomapas" cerebrais estruturais que correlacionaram o volume do tecido cerebral com o QI.

O Dr. Michael T. Alkire e Kevin Head da UCI e Ronald A. Yeo da UNM participaram do estudo, que foi apoiado em parte pelo Instituto Nacional de Saúde Infantil e Desenvolvimento Humano.

Sobre a University of California, Irvine: A University of California, Irvine é uma universidade pública bem conceituada, dedicada à pesquisa, bolsa de estudos e serviço comunitário. Fundada em 1965, a UCI está entre os campi da Universidade da Califórnia de crescimento mais rápido, com mais de 24.000 alunos de graduação e pós-graduação e cerca de 1.400 membros do corpo docente. O segundo maior empregador do dinâmico Condado de Orange, a UCI contribui com um impacto econômico anual de US $ 3 bilhões.


A psicologia pode ajudar a explicar por que assassinos em série masculinos e femininos diferem

Os assassinos em série masculinos e femininos tendem a escolher suas vítimas e cometer seus crimes de maneiras diferentes, o que pode ser devido a milhares de anos de evolução psicológica, segundo os pesquisadores.

Os pesquisadores descobriram que os assassinos em série do sexo masculino tendem a "caçar" suas vítimas, que muitas vezes são estranhos para eles. As assassinas em série femininas tendem a "reunir" suas vítimas - visando pessoas ao seu redor que talvez já conheçam, geralmente para obter ganhos financeiros.

Marissa Harrison, professora associada de psicologia da Penn State Harrisburg, disse que as descobertas podem ajudar a informar as investigações de assassinato.

"Se um assassinato foi cometido sem um suspeito conhecido, às vezes você pode usar os detalhes do crime para formar um perfil de como o perpetrador pode se parecer", disse Harrison. "Portanto, se você sabe que os homens são mais propensos a cometer um crime de certa maneira e as mulheres são mais propensos a cometê-lo de outra, espero que isso ajude os investigadores a seguir o caminho correto."

Embora haja um interesse público considerável nos assassinos em série, Harrison disse que há poucas pesquisas sobre esses crimes, possivelmente porque os assassinos em série são relativamente raros. Mas enquanto trabalhava em um estudo anterior, Harrison começou a notar uma diferença entre os padrões de assassinato em série masculino e feminino que ela estava interessada em explorar.

Harrison disse que, como os humanos viveram como caçadores-coletores por cerca de 95% da história, esses papéis antigos podem ajudar a explicar essas diferenças.

"Historicamente, os homens caçavam animais como presas e as mulheres reuniam recursos próximos, como grãos e plantas, para se alimentar", disse Harrison. "Como psicólogo evolucionista, me perguntei se algo que sobrou desses antigos papéis poderia estar afetando a forma como os assassinos em série masculinos e femininos escolhem suas vítimas."

Os pesquisadores usaram o método da mídia de massa para coletar dados para o estudo. Eles vasculharam fontes de notícias confiáveis ​​e confiáveis, como a Associated Press, Reuters, redes de TV e jornais nacionais e locais em busca de dados sobre assassinatos em série. Para o estudo, eles usaram dados de 55 assassinos em série do sexo feminino e 55 do sexo masculino dos EUA.

Depois de analisar os dados, os pesquisadores descobriram que assassinos em série do sexo masculino tinham quase seis vezes mais chances de matar um estranho, enquanto as mulheres serial killers tinham quase o dobro de chances de matar uma pessoa que já conheciam. Além disso, 65,4 por cento dos assassinos em série do sexo masculino perseguiram suas vítimas, em comparação com 3,6 por cento dos assassinos em série do sexo feminino.

“Em nossa amostra, havia duas mulheres serial killers que se envolviam em comportamento de perseguição durante seus crimes”, disse Harrison. "Curiosamente, os relatórios indicam que homens também estiveram envolvidos nesses crimes."

Como os pesquisadores estavam coletando informações de fontes da mídia, eles também descobriram que havia uma diferença nos apelidos dados aos serial killers pela mídia.

"As mulheres eram mais propensas a receber apelidos que denotam seu gênero - como Jolly Jane ou Mulher Tigre", disse Harrison. "Enquanto os homens eram mais propensos a receber apelidos que sugerem a brutalidade de seus crimes, como o Slasher de Kansas City."

Harrison disse que espera que, além de ajudar os investigadores a resolver crimes, os resultados - publicados recentemente no jornal Ciências Evolucionárias do Comportamento - pode ajudar a criar programas de prevenção e tratamento para criminosos violentos.

Além disso, Harrison enfatizou que, embora a psicologia evolucionista possa ajudar a explicar as diferenças entre os assassinos em série do sexo masculino e feminino, isso não significa que uma pessoa nasça para cometer crimes.

"Evolução não significa que você está predeterminado a fazer certas coisas ou agir de determinada maneira", disse Harrison. "Isso significa que pode ser possível fazer previsões sobre o comportamento com base em nosso passado evolutivo. Neste caso, acredito que esses comportamentos são uma reminiscência de comportamentos específicos do sexo ou atribuições no ambiente ancestral. E talvez possamos entender isso melhor através de uma lente evolucionária. "

Adam Jordan Gott, Penn State Harrisburg e Susan M. Hughes, professora de psicologia do Albright College, também participaram deste trabalho.


Homens e mulheres têm cérebros diferentes?

Os cientistas já sabem há algum tempo que homens e mulheres têm cérebros ligeiramente diferentes, mas acham que as mudanças se limitam ao hipotálamo, a parte do cérebro que controla o impulso sexual e a ingestão de alimentos. Alguns cientistas podem ter admitido que os cérebros dos homens eram realmente maiores, mas teriam tentado qualificar essa descoberta dizendo que era porque os homens eram maiores. Como o tamanho do cérebro tem sido associado à inteligência, é muito complicado dizer que os homens têm cérebros maiores. No entanto, os homens parecem ter as mulheres vencidas aqui, mesmo levando em consideração as diferenças de altura e peso, os homens têm cérebros ligeiramente maiores. Isso significa que eles são mais inteligentes? Vamos continuar.

Em 2001, pesquisadores de Harvard descobriram que certas partes do cérebro tinham tamanhos diferentes em homens e mulheres, o que pode ajudar a equilibrar a diferença de tamanho geral. O estudo descobriu que partes do lobo frontal, responsáveis ​​pela solução de problemas e tomada de decisões, e o córtex límbico, responsável por regular as emoções, eram maiores nas mulheres [fonte: Hoag]. Nos homens, o córtex parietal, que está envolvido na percepção do espaço, e a amígdala, que regula o comportamento sexual e social, eram maiores [fonte: Hoag].

Os homens também têm aproximadamente 6,5 vezes mais substância cinzenta no cérebro do que as mulheres, mas antes que as cabeças de todos os homens comecem a inchar, preste atenção a isto: as mulheres têm cerca de 10 vezes mais substância branca do que os homens [fonte: Carey]. Essa diferença pode explicar as diferenças em como homens e mulheres pensam. Os homens parecem pensar com sua massa cinzenta, que está cheia de neurônios ativos. As mulheres pensam com a substância branca, que consiste mais em conexões entre os neurônios. Dessa forma, o cérebro da mulher é um pouco mais complicado na configuração, mas essas conexões podem permitir que o cérebro da mulher funcione mais rápido do que o do homem [fonte: Hotz].

Se você ainda é uma senhora preocupada com os problemas de tamanho mencionados no primeiro parágrafo, vamos tratar disso agora. No cérebro das mulheres, os neurônios são compactados firmemente, de modo que ficam mais próximos. Essa proximidade, em conjunto com conexões rápidas facilitadas pela substância branca, é outra razão pela qual os cérebros das mulheres funcionam mais rápido. Algumas mulheres têm até 12% a mais de neurônios do que os homens [fonte: Hotz]. Ao estudar o cérebro das mulheres, a psicóloga Sandra Witelson descobriu que esses neurônios eram mais densamente aglomerados em certas camadas do córtex, a saber, as responsáveis ​​pelos sinais que entram e saem do cérebro. Isso, acreditava Witelson, pode ser um dos motivos pelos quais as mulheres tendem a pontuar mais alto em testes que envolvem linguagem e comunicação, e ela passou a acreditar que essas diferenças estavam presentes desde o nascimento [fonte: Hotz].

Mas a densidade dos neurônios das mulheres, muito parecida com o tamanho do cérebro de um homem, não é nenhum tipo de bala mágica para prever a inteligência. Os cientistas sabem disso porque realizaram estudos de imagem sobre como homens e mulheres pensam. Como dissemos, os homens usam matéria cinzenta e as mulheres usam a branca, mas também acessam diferentes seções do cérebro para a mesma tarefa. Em um estudo, homens e mulheres foram convidados a pronunciar palavras diferentes. Os homens contavam com apenas uma pequena área no lado esquerdo do cérebro para completar a tarefa, enquanto a maioria das mulheres usava áreas em ambos os lados do cérebro [fonte: Kolata]. No entanto, tanto homens quanto mulheres pronunciaram as palavras igualmente bem, indicando que há mais de uma maneira de o cérebro chegar ao mesmo resultado. Por exemplo, embora as mulheres fiquem com a má reputação de ler mapas, pode ser que elas se orientem de forma diferente para os pontos de referência. E quanto à inteligência, as pontuações médias de QI são iguais para homens e mulheres [fonte: Crenson].

Mas chegamos a essas pontuações de QI por meio da natureza ou da criação? Na próxima página, examinaremos se essas diferentes estruturas cerebrais são definidas no nascimento ou se são moldadas pelo ambiente.


Estereótipos e mitos

Numerosos estudos mostram diferenças sutis no comportamento masculino e feminino e também nas funções cognitivas. Os homens tendem a ser mais agressivos e a superar as mulheres em tarefas mentais que envolvem habilidades espaciais, como rotação mental, enquanto as mulheres tendem a ser mais empáticas e ter melhor desempenho em tarefas de memória verbal e linguagem. Achados como esses costumam ser exagerados para reforçar os estereótipos de que as mulheres são ruins no estacionamento reverso e que adoram bater um papo!

Em alguns casos, estudos individuais que pretendem mostrar diferenças de sexo em certas tarefas são inadequados. Por exemplo, de acordo com um minúsculo estudo post-mortem publicado em 1982, o corpo caloso, o enorme feixe de fibras nervosas que conecta os dois hemisférios cerebrais, é proporcionalmente maior nas mulheres do que nos homens. Foi amplamente divulgado que isso significa que as mulheres são melhores em multitarefas, embora o trabalho subsequente não tenha conseguido reproduzir os resultados. Um estudo mais recente mostrou que as mulheres são ligeiramente melhores do que os homens em prestar atenção aos sons apresentados em ambas as orelhas simultaneamente - isso foi interpretado por alguns como evidência de que "os homens não ouvem".

Muitas dessas afirmações são acompanhadas pela afirmação de que as diferenças observadas entre os cérebros dos homens e das mulheres são 'hard-wired' e, portanto, irreversíveis. Agora sabemos, entretanto, que a estrutura e a função do cérebro mudam em resposta à experiência, portanto, quaisquer diferenças observadas entre os cérebros de homens e mulheres também podem ser devidas a diferenças na educação e na socialização. Até o momento, porém, muito pouca pesquisa foi feita para investigar como os diferentes estilos de nutrição podem influenciar o desenvolvimento do cérebro.


Em geral, acredita-se que o cérebro masculino é mais capaz de tolerar a dor do que o feminino. No entanto, o cérebro feminino é capaz de aumentar a tolerância à dor ao se envolver no processo de ejeção de um ser humano das regiões pélvicas. Até agora, nenhum cérebro masculino foi registrado fazendo isso.

Estudos observacionais mostraram que o cérebro masculino está programado para receber mais salários, ocupar funções e posições mais poderosas e ser mais inclinado a matar coisas aleatoriamente, enquanto o cérebro feminino está programado para receber mais assédio e opressão, desenvolver obsessões preocupantes com a aparência física e se preocupar mais com outros humanos e, às vezes, com gatinhos.

Ou, e isso pode parecer controverso para muitos, mas vale a pena considerar, pode ser que o cérebro humano se desenvolva de acordo com o que experimenta, e as coisas que experimenta e é feito para fazer com mais frequência se refletem nos tipos de conexões que se desenvolvem. Isso sugere que não há realmente diferenças marcantes entre os cérebros masculino e feminino. No entanto, isso significaria que não há base científica para todos os nossos estereótipos e preconceitos sobre o que certos sexos devem / não devem fazer e todos eles derivam de influências culturais irracionais ou desagradáveis ​​que ainda não desapareceram, nos forçando a admitir para nós mesmos que nossas noções preconcebidas sobre certos sexos ou gêneros são apenas clichês autorrealizáveis ​​sem base lógica, potencialmente ameaçando nossas crenças, nossas posições e até mesmo nossa identidade.

E não podemos ter isso, podemos?

Dean Burnett tem um cérebro masculino que provavelmente não está funcionando como deveria, como demonstrado por seu feed no Twitter, @garwboy


Masculino, feminino ou equilibrado - Conhecendo seu cérebro

De acordo com os pesquisadores, as pessoas têm um dos três tipos de cérebro: masculino, feminino ou balanceado.

Os cérebros masculinos são programados para compreender e construir sistemas, enquanto o cérebro feminino é programado para ter empatia pelos outros. Pessoas com cérebro masculino podem ser capazes de desmontar um motor e reconstruí-lo, ou descobrir como um computador funciona.

Por outro lado, alguém que tem cérebro feminino se conecta com outras pessoas e sente sua dor. Essas pessoas costumam trabalhar na área de serviços sociais. Eles adoram ajudar os outros e muitas vezes dedicam suas vidas a isso.

Então, você tem pessoas com cérebros equilibrados. Eles têm características de ambos. Eles podem ter empatia com os outros, mas também são bons com sistemas. Por serem tão equilibrados, eles podem trabalhar em vários campos e assumir diferentes tipos de tarefas com facilidade. Eles podem se encaixar em quase todas as situações em que você jogar.


Os cérebros masculino e feminino são realmente construídos de maneira diferente

Os hemisférios do cérebro das mulheres estão mais interconectados. Isso importa?

Prepare seu sorriso malicioso, porque aí vem uma joia científica que certamente animará até as festas de fim de ano mais enfadonhas.

Ao analisar as ressonâncias magnéticas de 949 pessoas com idades entre 8 e 22 anos, os cientistas da Universidade da Pensilvânia descobriram que os cérebros masculinos têm mais conexões dentro de cada hemisfério, enquanto os cérebros femininos são mais interconectados entre hemisférios.

Sim, tire isso, Mike da TI! Isso explica por que você largou a gemada enquanto tentava manter uma conversa sedutora com Janet da Contabilidade.

Brincadeira, ainda não temos ideia de por que homens ou mulheres fazem algo em particular. Mas o estudo, divulgado hoje no Proceedings of the National Academy of Sciences, é interessante porque é um dos primeiros a descobrir diferenças na conectividade estrutural do cérebro em uma amostra grande de pessoas de uma variedade de faixas etárias.

Conexões cerebrais masculinas (superiores) e femininas (inferiores) (PNAS)

Ao analisar as ressonâncias magnéticas dos sujeitos usando imagens de difusão, os cientistas exploraram as vias das fibras do cérebro, os feixes de axônios que atuam como rodovias direcionando informações de uma parte da mente para a outra. Depois de agrupar a imagem por sexo e inspecionar as diferenças entre as duas imagens agregadas de "masculino" e "feminino", os pesquisadores descobriram que, nos homens, as vias das fibras vão e vêm dentro de cada hemisfério, enquanto nas mulheres tendem a ziguezaguear entre os lados esquerdo ou “lógico” e direito ou “criativo” do cérebro.

Como os cérebros femininos parecem ter conexões mais fortes entre suas partes lógicas e intuitivas, "quando as mulheres são solicitadas a fazer tarefas particularmente difíceis, elas podem envolver partes muito diferentes do cérebro", disse Ragini Verma, professora associada de radiologia da Universidade da Pensilvânia e um dos autores do relatório. “Os homens podem envolver excessivamente apenas uma parte do cérebro.”

Isso pode significar, por exemplo, que os homens tendem a ver os problemas e resolvê-los diretamente, devido às fortes conexões entre as áreas de "percepção" e "ação" de seus cérebros, enquanto as mulheres podem ser mais inclinadas a combinar lógica e intuição ao resolvê-los um problema.

Seus hemisférios menos interconectados podem levar os homens, por exemplo, a “seguir em frente, executar as coisas com muita habilidade e talvez não levar em conta que alguém não [fez algo] porque estava tendo um dia ruim”, explicou Verma. Enquanto isso, "sentimentos viscerais, tentar juntar os pontos ... as mulheres são conhecidas por serem muito fortes nisso."

As diferenças eram menos evidentes em crianças pequenas, mas se tornaram proeminentes nas varreduras dos adolescentes.

Cérebros de criança (B), adolescente (C) e adulto (D) (PNAS)

Os cientistas sabem há muito tempo que os cérebros masculino e feminino são distintos, mas o grau dessas diferenças, e se afetam o comportamento, ainda é um mistério. O campo desenterrou repetidamente pistas aparentemente sólidas que acabaram sendo pistas falsas. Em agosto, por exemplo, um estudo na revista PLoS One desafiou a ideia arraigada de que os cérebros masculino e feminino exibem diferenças na "lateralização" ou nas forças em uma ou outra metade do cérebro. E livros anteriores sobre os estilos de pensamento “masculino” e “feminino” foram criticados por incluir apenas estudos que reforçam estereótipos de gênero bem conhecidos.

Ao mesmo tempo, há muitas evidências de que os cérebros masculinos são de Marte e os cérebros femininos são, bem, de uma vizinhança diferente em Marte. Os pesquisadores já sabem, por exemplo, que os cérebros dos homens são ligeiramente maiores do que os das mulheres (porque os corpos dos homens também tendem a ser maiores). Ratos machos e fêmeas navegam pelo espaço de forma diferente. Foi demonstrado que mulheres que tomam pílulas anticoncepcionais, que alteram os níveis de estrogênio e progesterona, se lembram de eventos com carga emocional mais semelhante ao que os homens fazem em pequenos estudos. As enxaquecas não apenas atingem as mulheres com mais frequência, mas também afetam diferentes partes de seus cérebros.

Um estudo publicado no mês passado na revista Nature Communications descobriram que os genes são expressos de forma diferente em homens e mulheres em todo o cérebro. Uma das razões pelas quais as taxas de autismo são mais altas entre os homens, sugerem os pesquisadores, pode ser porque uma forma do gene NRXN3 é produzida em níveis mais elevados nos cérebros masculinos.

E pesquisas anteriores mostraram que, em todas as culturas, os cérebros das mulheres são mais funcionalmente interconectados quando em repouso do que os dos homens, em média. Esta e outras descobertas semelhantes foram usadas para apoiar a ideia de que as mulheres são "melhores em multitarefa". E, de fato, um estudo divulgado no final do mês passado por pesquisadores da Universidade de Glasgow, na Escócia, descobriu que as mulheres têm uma vantagem quando se trata de alternar entre as tarefas rapidamente, aparentemente porque, de volta à caverna, tivemos que ficar de olho no crianças enquanto nós. fizeram tudo o mais que as donas de casa das cavernas faziam.

Mas examinar as diferenças cerebrais entre os sexos também tem um passado horrível, uma vez que essas descobertas têm sido usadas historicamente para pintar as mulheres como menos racionais ou inteligentes.

O antropólogo francês do século 19 Paul Broca, que empresta seu nome à área do cérebro responsável pela fala, disse uma vez: "Portanto, podemos supor que o tamanho relativamente pequeno do cérebro feminino depende em parte de sua inferioridade física e em parte devido à sua inferioridade intelectual. ”

Ao mesmo tempo, porém, a medicina moderna não pode ignorar essas variações. Assim como acontece com qualquer doença, entender as diferenças sexuais nos cérebros pode ajudar os neurocientistas a diagnosticar e tratar melhor os distúrbios.

“Vemos essas diferenças em todos os lugares e começamos a perceber que, caramba, simplesmente assumimos que não existem”, disse Larry Cahill, neurocientista da Universidade da Califórnia em Irvine. Orange County Register. “E essas diferenças de sexo têm implicações em como o cérebro funciona e como consertar cérebros.”

Mesmo os medicamentos para a dor não levam em consideração as diferenças de percepção da dor entre homens e mulheres, ressalta Cahill. Inúmeras áreas da medicina há muito tempo tratam as mulheres fingindo que "elas são simplesmente homens com hormônios sexuais irritantes".

O aspecto mais desconfortável de tais descobertas é que elas podem ser - e freqüentemente são - distorcidas para sustentar estereótipos e preconceitos. Estudos como o PNAS pode-se oferecer alimento para aqueles que desejam explicar a sub-representação feminina em campos como engenharia com factóides sobre "fiação" do cérebro. (Algo que o ex-presidente de Harvard, Larry Summers, essencialmente sugeriu uma vez.)

Mas, claro, esse tipo de pensamento deixa de fora a cultura, que desempenha um grande papel não apenas em moldar como pensamos - tanto dentro como fora das máquinas de ressonância magnética - mas também em determinar o que fazemos com nossos cérebros, independentemente de como eles estão estruturados. Verma enfatizou que existe uma grande variação entre os indivíduos. Diferentes configurações de vias de fibra não predestinam necessariamente alguém a se comportar ou pensar de uma determinada maneira.

“Há muito a ser dito sobre a fiação estrutural do cérebro”, disse Verma, “mas é o que você usa para que muda a pessoa que você é”.

Ou, como Anke Ehrhardt, professora de psiquiatria do Columbia University Medical Center, advertiu durante um painel recente sobre neurociência e gênero, "Reconhecer os efeitos cerebrais por gênero não significa que sejam determinantes imutáveis ​​e permanentes do comportamento, mas sim que podem desempenhar um papel dentro de um uma infinidade de fatores e certamente pode ser moldada por influências sociais e ambientais. ”


'Brain Road Maps' revelam diferenças

Enquanto a pesquisa de ressonância magnética se concentrava principalmente nas estruturas cerebrais, outro cientista tem explorado as vias nervosas que as ligam, como um sistema de rodovias para o tráfego do cérebro.

Sabemos que os hormônios influenciam o desenvolvimento do cérebro no útero, mas antes dos 13 anos os circuitos mentais de meninos e meninas parecem semelhantes. Durante a puberdade, os hormônios podem novamente ter um efeito poderoso e contribuir para reescrever o cérebro do adolescente.

Contínuo

"Nossos estudos estão encontrando diferenças significativas nos circuitos cerebrais de homens e mulheres, mesmo quando estão fazendo a mesma coisa: é como duas pessoas dirigindo da Filadélfia a Nova York, que tomam rotas diferentes, mas acabam no mesmo lugar, "diz Ragini Verma, PhD, professor associado da Universidade da Pensilvânia, na Filadélfia.

Sua equipe examinou quase 2.000 pessoas saudáveis, incluindo crianças, adolescentes e jovens adultos que fizeram vários testes de suas habilidades mentais. As diferenças em seus "mapas cerebrais" (cientificamente conhecidos como "conectoma") podem explicar por que os machos superam as fêmeas em certos testes de habilidades mentais, enquanto as fêmeas têm vantagem em outros.


Os cérebros masculino e feminino são realmente construídos de maneira diferente

Os hemisférios do cérebro das mulheres estão mais interligados. Isso importa?

Prepare seu sorriso malicioso, porque aí vem uma joia científica que certamente animará até as festas de fim de ano mais enfadonhas.

Ao analisar as ressonâncias magnéticas de 949 pessoas com idades entre 8 e 22 anos, os cientistas da Universidade da Pensilvânia descobriram que os cérebros masculinos têm mais conexões dentro de cada hemisfério, enquanto os cérebros femininos são mais interconectados entre hemisférios.

Sim, tire isso, Mike da TI! Isso explica por que você largou a gemada enquanto tentava manter uma conversa sedutora com Janet da Contabilidade.

Brincadeira, ainda não temos ideia de por que homens ou mulheres fazem algo em particular. Mas o estudo, divulgado hoje no Proceedings of the National Academy of Sciences, is interesting because it is one of the first to discover differences in the brain’s structural connectivity in a large sample size of people from a variety of age groups.

Male (upper) and female (lower) brain connections (PNAS)

By analyzing the subjects’ MRIs using diffusion imaging, the scientists explored the brains’ fiber pathways, the bundles of axons that act as highways routing information from one part of the mind to the other. After grouping the image by sex and inspecting the differences between the two aggregate “male” and “female” pictures, the researchers found that in men, fiber pathways run back and forth within each hemisphere, while in women they tend to zig-zag between the left, or “logical,” and right, or “creative,” sides of the brain.

Because female brains seem to have a stronger connections between their logical and intuitive parts, “when women are asked to do particularly hard tasks, they might engage very different parts of the brain,” said Ragini Verma , an associate professor of radiology at the University of Pennsylvania and one of the authors of the report. “Men might over-engage just one part of the brain.”

This could mean, for example, that men tend to see issues and resolve them directly, due to the strong connections between the “perception” and “action” areas of their brains, while women might be more inclined to combine logic and intuition when solving a problem.

Their less-interconnected hemispheres might prompt men, for example, to be, “going along, executing things very skillfully and maybe not taking into account that someone didn't [do something] because they were having a bad day,” Verma explained. Meanwhile, “gut feelings, trying to join the dots together … women are known to be very strong in that.”

The differences were less evident in young children, but they became prominent in the scans of the adolescents.

Child (B), adolescent (C), and adult (D) brains (PNAS)

Scientists have long known that male and female brains are distinct, but the degree of these differences, and whether they impact behavior, is still somewhat of a mystery. The field has repeatedly unearthed seemingly solid clues that turned out to be red herrings. In August, for example, a study in the journal PLoS One challenged the long-held idea that male and female brains exhibit differences in “lateralization,” or strengths in one half of the brain or another. And past books on the “male” and “female” styles of thinking have been criticized for only including studies that reinforce well-known gender stereotypes.

At the same time, there’s plenty of evidence that male brains are from Mars and female brains are, well, from a different neighborhood on Mars. Researchers already know, for example, that men’s brains are slightly bigger than women’s (because men’s bodies also tend to be bigger). Male and female rats navigate space differently. Women taking birth control pills, which alter estrogen and progesterone levels, have been shown to remember emotionally charged events more like men do in small studies. Migraines not only strike women more frequently, but they impact different parts of their brains, too.

A study published last month in the journal Nature Communications found that genes are expressed differently in men and women throughout the brain. One reason autism rates are higher among males, the researchers suggest, could be because a form of the gene NRXN3 is produced at higher levels in male brains.

And past research has shown that, across cultures, women’s brains are more functionally interconnected when at rest than men’s are, on average. This and similar findings have been used to support the idea that women are “better at multitasking.” And indeed, a study released late last month by researchers at the University of Glasgow in Scotland found that women do have an edge when it comes to switching between tasks rapidly, ostensibly because, back in the cave, we had to keep an eye on the kids while we . did whatever else it is that cave housewives did.

But examining the brain differences between the sexes also has an ugly past, since such findings have historically been used to paint women as less rational or intelligent.

The 19th-century French anthropologist Paul Broca, who lends his name to the area of the brain responsible for speech, once said, "We are therefore permitted to suppose that the relatively small size of the female brain depends in part upon her physical inferiority and in part upon her intellectual inferiority.”

At the same time, though, modern medicine can’t afford to ignore these variations. Just as with any disease, understanding sex differences in brains might help neuroscientists better diagnose and treat disorders.

“We see these differences everywhere, and we started to realize, damn, we simply assume they aren't there,” Larry Cahill, a neuroscientist at the University of California at Irvine, told the Orange County Register. “And these sex differences have implications for how the brain works and how to fix brains.”

Even pain medications don’t take male and female pain perception differences into account, Cahill points out. Countless medical fields have long been treating women by pretending “they are simply men with pesky sex hormones.”

The most uncomfortable aspect of such findings is that they can be—and often are—twisted to prop up stereotypes and prejudices. Studies like the PNAS one might offer fodder for those who wish to explain away female underrepresentation in fields like engineering with factoids about brain “wiring.” (Something former Harvard president Larry Summers essentially once suggested.)

But of course, that kind of thinking leaves out culture, which plays a big role not only in shaping how we think—both inside and outside of MRI machines—but also in determining what we do with our brains, however they’re structured. Verma emphasized that there’s a great deal of variation between individuals. Different fiber-pathway configurations don’t necessarily predestine someone to behave or think a certain way.

“There is a lot to be said about the structural wiring of the brain,” Verma said, “but it's what you use the wiring for that changes the person that you are.”

Or as Anke Ehrhardt, a psychiatry professor at Columbia University Medical Center cautioned during a recent panel on neuroscience and gender, "Acknowledging brain effects by gender does not mean these are immutable, permanent determinants of behavior, but rather they may play a part within a multitude of factors and certainly can be shaped by social and environmental influences.”


Psychology may help explain why male and female serial killers differ

Male and female serial killers tend to choose their victims and commit their crimes in different ways, which may be due to thousands of years of psychological evolution, according to researchers.

The researchers found that male serial killers tend to "hunt" their victims, who are often strangers to them. Female serial killers tend to "gather" their victims -- targeting people around them who they may already know, often for financial gain.

Marissa Harrison, associate professor of psychology at Penn State Harrisburg, said the findings could help inform murder investigations.

"If a murder has been committed without a known suspect, you can sometimes use details of the crime to form a profile of what the perpetrator might look like," Harrison said. "So if you know that men are more likely to commit a crime in a certain way and women are more likely to do it another, hopefully it can help investigators go down the correct path."

While there is considerable public interest in serial killers, Harrison said there has been little research on these crimes, possibly because serial killers are relatively rare. But while working on a previous study, Harrison started to notice a difference between male and female serial killing patterns that she was interested in exploring.

Harrison said that because humans lived as hunter-gatherers for about 95 percent of history, these ancient roles could help explain these differences.

"Historically, men hunted animals as prey and women gathered nearby resources, like grains and plants, for food," Harrison said. "As an evolutionary psychologist, I wondered if something left over from these old roles could be affecting how male and female serial killers choose their victims."

The researchers used the mass media method to gather data for the study. They combed through reputable, reliable news sources like the Associated Press, Reuters, TV networks, and national and local newspapers for data about serial murders. For the study, they used data on 55 female and 55 male serial killers from the U.S.

After analyzing the data, the researchers found male serial killers were almost six times as likely to kill a stranger, while female serial killers were nearly twice as likely to kill a person they already knew. Additionally, 65.4 percent of male serial killers stalked their victims, compared to 3.6 percent of female serial killers.

"In our sample, there were two female serial killers who engaged in stalking-like behavior during their crimes," Harrison said. "Interestingly, reports indicate that men were also involved in those crimes."

Because the researchers were gathering information from media sources, they also found that there was a difference in the nicknames given to serial killers by the media.

"Women were more likely to be given nicknames that denote their gender -- like Jolly Jane or Tiger Woman," Harrison said. "While men were more likely to be given nicknames that suggest the brutality of their crimes, like the Kansas City Slasher."

Harrison said she hopes that in addition to helping investigators solve crimes, the results -- recently published in the journal Evolutionary Behavioral Sciences -- can help create prevention and treatments programs for violent offenders.

Additionally, Harrison stressed that while evolutionary psychology may help explain the differences between male and female serial killers, it does not mean any one person is born to commit crimes.

"Evolution doesn't mean you're predetermined to do certain things or act a certain way," Harrison said. "It means that it may be possible to make predictions about behavior based on our evolutionary past. In this case, I do believe that these behaviors are reminiscent of sex-specific behaviors or assignments in the ancestral environment. And perhaps we can understand this better through an evolutionary lens."

Adam Jordan Gott, Penn State Harrisburg, and Susan M. Hughes, professor of psychology at Albright College, also participated in this work.


Intelligence In Men And Women Is A Gray And White Matter

Irvine, Calif. (January 20, 2005) -- While there are essentially no disparities in general intelligence between the sexes, a UC Irvine study has found significant differences in brain areas where males and females manifest their intelligence.

The study shows women having more white matter and men more gray matter related to intellectual skill, revealing that no single neuroanatomical structure determines general intelligence and that different types of brain designs are capable of producing equivalent intellectual performance.

&ldquoThese findings suggest that human evolution has created two different types of brains designed for equally intelligent behavior,&rdquo said Richard Haier, professor of psychology in the Department of Pediatrics and longtime human intelligence researcher, who led the study with colleagues at UCI and the University of New Mexico. &ldquoIn addition, by pinpointing these gender-based intelligence areas, the study has the potential to aid research on dementia and other cognitive-impairment diseases in the brain.&rdquo

Study results appear on the online version of NeuroImage.

In general, men have approximately 6.5 times the amount of gray matter related to general intelligence than women, and women have nearly 10 times the amount of white matter related to intelligence than men. Gray matter represents information processing centers in the brain, and white matter represents the networking of &ndash or connections between &ndash these processing centers.

This, according to Rex Jung, a UNM neuropsychologist and co-author of the study, may help to explain why men tend to excel in tasks requiring more local processing (like mathematics), while women tend to excel at integrating and assimilating information from distributed gray-matter regions in the brain, such as required for language facility. These two very different neurological pathways and activity centers, however, result in equivalent overall performance on broad measures of cognitive ability, such as those found on intelligence tests.

The study also identified regional differences with intelligence. For example, 84 percent of gray-matter regions and 86 percent of white-matter regions involved with intellectual performance in women were found in the brain&rsquos frontal lobes, compared to 45 percent and zero percent for males, respectively. The gray matter driving male intellectual performance is distributed throughout more of the brain.

According to the researchers, this more centralized intelligence processing in women is consistent with clinical findings that frontal brain injuries can be more detrimental to cognitive performance in women than men. Studies such as these, Haier and Jung add, someday may help lead to earlier diagnoses of brain disorders in males and females, as well as more effective and precise treatment protocols to address damage to particular regions in the brain.

For this study, UCI and UNM combined their respective neuroimaging technology and subject pools to study brain morphology with magnetic resonance imaging. MRI scanning and cognitive testing involved subjects at UCI and UNM. Using a technique called voxel-based morphometry, Haier and his UCI colleagues converted these MRI pictures into structural brain &ldquomaps&rdquo that correlated brain tissue volume with IQ.

Dr. Michael T. Alkire and Kevin Head of UCI and Ronald A. Yeo of UNM participated in the study, which was supported in part by the National Institute of Child Health and Human Development.

About the University of California, Irvine: The University of California, Irvine is a top-ranked public university dedicated to research, scholarship and community service. Founded in 1965, UCI is among the fastest-growing University of California campuses, with more than 24,000 undergraduate and graduate students and about 1,400 faculty members. The second-largest employer in dynamic Orange County, UCI contributes an annual economic impact of $3 billion.


Male, Female, or Balanced – Getting to Know Your Brain

According to researchers, people have one of three types of brains: male, female, or balanced.

Male brains are hardwired for understanding and building systems while the female brain is hardwired for empathizing with others. People who have a male brain might be able to take an engine apart and rebuild it, or figure out how a computer works.

On the other hand, someone who has a female brain connects with others and feels their pain. These people often work in the social services field. They love to help others and often dedicate their lives to it.

Then, you have people with balanced brains. They have traits of both. They can empathize with others, but they’re also good with systems. Because they are so balanced, they can work in various fields and take on different types of tasks with ease. They can fit into almost any situation you throw their way.


'Brain Road Maps' Reveal Differences

While the MRI research mainly focused on brain structures, another scientist has been exploring the nerve pathways that link them, like a highway system for the brain's traffic.

We know that hormones influence brain development in the womb, yet before age 13, boys' and girls' mental circuitry appears similar. During puberty, hormones may again have a powerful effect and contribute to rewriting the teen brain.

Contínuo

"Our studies are finding significant differences in the brain circuitry of men and women, even when they're doing the same thing: It's like two people driving from Philadelphia to New York, who take different routes, but end up at the same place," says Ragini Verma, PhD, associate professor at the University of Pennsylvania in Philadelphia.

Her team has looked at nearly 2,000 healthy people, including kids, teens, and young adults who took various tests of their mental skills. Differences in their "brain road maps" (scientifically known as "the connectome") can explain why males outperform females on certain tests of mental skills, while females have the edge in others.


Do men and women have different brains?

Scientists have known for a while now that men and women have slightly different brains, but they thought the changes were limited to the hypothalamus, the part of the brain that controls sex drive and food intake. A few scientists may have admitted that men's brains were indeed bigger, but they would have tried to qualify this finding by telling you that it was because men were bigger. Because brain size has been linked with intelligence, it's very tricky to go around saying that men have bigger brains. Yet men do seem to have women beat here even when accounting for height and weight differences, men have slightly bigger brains. Does this mean they're smarter? Let's keep going.

In 2001, researchers from Harvard found that certain parts of the brain were differently sized in males and females, which may help balance out the overall size difference. The study found that parts of the frontal lobe, responsible for problem-solving and decision-making, and the limbic cortex, responsible for regulating emotions, were larger in women [source: Hoag]. In men, the parietal cortex, which is involved in space perception, and the amygdala, which regulates sexual and social behavior, were larger [source: Hoag].

Men also have approximately 6.5 times more gray matter in the brain than women, but before the heads of all the men out there start to swell, listen to this: Women have about 10 times more white matter than men do [source: Carey]. This difference may account for differences in how men and women think. Men seem to think with their gray matter, which is full of active neurons. Women think with the white matter, which consists more of connections between the neurons. In this way, a woman's brain is a bit more complicated in setup, but those connections may allow a woman's brain to work faster than a man's [source: Hotz].

If you're a lady still concerned about the size issues brought up in the first paragraph, let's address that now. In women's brains, the neurons are packed in tightly, so that they're closer together. This proximity, in conjunction with speedy connections facilitated by the white matter, is another reason why women's brains work faster. Some women even have as many as 12 percent more neurons than men do [source: Hotz]. In studying women's brains, psychologist Sandra Witelson found that those neurons were most densely crowded on certain layers of the cortex, namely the ones responsible for signals coming in and out of the brain. This, Witelson believed, may be one reason why women tend to score higher on tests that involve language and communication, and she came to believe that these differences were present from birth [source: Hotz].

But the density of women's neurons, much like the size of a guy's brain, isn't any sort of magic bullet for predicting intelligence. Scientists know this because they've conducted imaging studies on how men and women think. As we've said, men use gray matter, and women use white, but they're also accessing different sections of the brain for the same task. In one study, men and women were asked to sound out different words. Men relied on just one small area on the left side of the brain to complete the task, while the majority of women used areas in both sides of the brain [source: Kolata]. However, both men and women sounded out the words equally well, indicating that there is more than one way for the brain to arrive at the same result. For example, while women get stuck with a bad reputation for reading maps, it may just be that they orient to landmarks differently. And as for intelligence, average IQ scores are the same for both men and women [source: Crenson].

But do we get to these IQ scores through nature or nurture? On the next page, we'll examine whether these different brain structures are set at birth, or whether they're shaped by the environment.


A welcome blow to the myth of distinct male and female brains

One of the biggest barriers to equality is crumbling, thanks to a study that blows away the misconception that male and female brains are distinct.

Based on detailed and careful analysis of core features seen in scans of more than 1400 female and male human brains, Israeli researcher Daphna Joel and colleagues demonstrated that most are unique mixes or “mosaics” of features previously thought to be either “male” or “female”. A brain that is not a mix was found to be extremely rare.

The result is a major challenge to the entrenched misconceptions typified by the “men are from Mars, women are from Venus” hokum. My hope is it will be a game-changer for the 21st century.

Propaganda

Crucially, it means the power of neuroimaging to explore and explain the links between brain and behaviour can at last come into its own, freed from the constraints of preconceived stereotypes. Our understanding of sex-related brain differences will move beyond simple and outdated dichotomous thinking.

Knowing the controversy associated with such declarations, the authors have been very careful to use a range of different datasets from different laboratories and to investigate the veracity of their findings using more than a single neuroimaging measure.

Their paper adds to similar discussions in neuroscience, as well as to the canon of recent research findings that previously “well-established” sex differences in brain structures turn out to be false when careful analytical techniques are applied.

And it gels with the broader idea that the biology of sex differences is not what we thought. A news feature in Natureza last year proclaimed: “Sex redefined: the idea of two sexes is simplistic”, reporting data showing that, even in the most fundamental aspects of sexual differentiation, including chromosomes, cells and genital anatomy, thinking in simple male/female terms is no longer tenable.

What’s more, for several years, psychologists have been saying that, in terms of cognitive skills and personality characteristics, the “two” sexes are much more similar than different. Just knowing whether someone is male or female is a very poor predictor of almost any kind of behaviour.

Joel’s paper is also timely. In the US, the National Institutes of Health, the world’s largest biomedical research institution, has mandated the inclusion of both sexes in preclinical and clinical research and some European funding is predicated on inclusion of sex and gender factors at all stages of the research process.

An outcome of this is likely to be an increased emphasis on statistically based sex “differences”, which may be misinterpreted as evidence of the kind of non-overlapping dichotomies that this latest research contradicts. Many researchers point out that these statistical categories are at best fallacious and at worst possibly harmful.

This is a controversial area and can lead to firmly entrenched positions. But the latest data must make neuroscience researchers re-examine how they design and interpret their research, the conclusions they draw and importantly how they are communicated.

Continuing to think in terms of simple male-female dichotomies is flying in the face of the evidence and will lead to poor research and misleading findings. To paraphrase the title of a key paper in this area, men are not from Mars or women from Venus, we are all from Earth.

Gina Rippon is a professor of cognitive neuroimaging at Aston University in Birmingham, UK


Stereotypes and myths

Numerous studies show subtle differences in male and female behaviour and in cognitive functions, too. Men tend to be more aggressive and outperform women on mental tasks involving spatial skills such as mental rotation, whereas women tend to be more empathetic and perform better on verbal memory and language tasks. Findings like these are often exaggerated to reinforce the stereotypes that women are bad at reverse parking and that they love to chat!

In some cases, individual studies purporting to show sex differences in certain tasks are misappropriated. For example, according to a tiny postmortem study published in 1982, the corpus callosum, the massive bundle of nerve fibres connecting the two brain hemispheres, is proportionally larger in women than in men. This was widely reported to mean that women are better at multitasking, even though subsequent work has failed to replicate the results. A more recent study showed that women are marginally better than men at paying attention to sounds presented to both ears simultaneously – this was interpreted by some as evidence that 'men don't listen'.

Many of these claims are accompanied by the assertion that the observed differences between men and women's brains are 'hard-wired' and, therefore, irreversible. We now know, however, that brain structure and function change in response to experience, so any observed differences between the brains of men and women could also be due to differences in upbringing and socialization. To date, though, very little research has been done to investigate how different nurturing styles might influence brain development.


It is generally believed that the male brain is better able to tolerate pain than the female one. However, the female brain is able to raise tolerance to pain when engaging in the process of ejecting a human from the pelvic regions. Thus far, no male brain has ever been recorded doing this.

Observational studies have shown that the male brain is hardwired to be paid more, occupy more powerful roles and positions, and be more inclined to kill things randomly, whereas the female brain is hardwired to get more harassment and oppression, develop worrying obsessions with physical appearance and to care more about other humans and sometimes kittens.

Or, and this may seem controversial to many but it’s worth considering, it could be that the human brain develops in accordance to what it experiences, and things it experiences and is made to do more often are reflected in the sorts of connections that develop. This would suggest that there aren’t actually any marked differences between male and female brains. However, this would mean that there is no scientific basis for all of our stereotypes and prejudices about what certain sexes should/shouldn’t do and they all stem from irrational or unpleasant cultural influences that haven’t gone away yet, forcing us to admit to ourselves that our preconceived notions about certain sexes or genders are just self-fulfilling clichés with no logical basis, potentially threatening our beliefs, our positions and even our identity.

And we can’t have that, can we.

Dean Burnett has a male brain that probably isn’t working as it should, as demonstrated by his Twitter feed, @garwboy


Assista o vídeo: Diferenças entre o cérebro masculino e feminino. (Agosto 2022).