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Existem neurônios-espelho relacionados à “consciência” ou processos no cérebro que são ativados pela consciência?

Existem neurônios-espelho relacionados à “consciência” ou processos no cérebro que são ativados pela consciência?



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Estou lendo o livro "The Power of Now" de Ekhart Tolle, no qual ele descreve uma prática espiritual pela qual a atenção / consciência se concentra no estado mental experimentado atualmente. Por exemplo, raiva, frustração ou ciúme são observados sem que eles assumam o controle. Tolle descreve o resultado dessa prática como algo ao longo das linhas de "essas emoções são transmutadas em consciência". Estou interessado se houver alguma evidência na ciência cognitiva para apoiar sua afirmação.

A descrição me lembra neurônios-espelho - observar uma emoção em outras pessoas "infecta" o observador com a mesma emoção. Há um pequeno número de neurônios-espelho profundamente conectados que permeiam o cérebro humano

Isso me faz perguntar - Existem neurônios-espelho relacionados à "consciência" ou estruturas semelhantes que são ativadas pela própria consciência? Por qual processo a experiência de observar a emoção pode aumentar a consciência do observador?

Atualização: este artigo da Wikipedia tem uma seção muito breve sobre neurônios-espelho e autoconsciência:

V.S. Ramachandran especulou que os neurônios-espelho pode fornecer a base neurológica da autoconsciência humana. [70] Em um ensaio escrito para a Edge Foundation em 2009, Ramachandran deu a seguinte explicação de sua teoria: "... Eu também especulei que esses neurônios podem não apenas ajudar a simular o comportamento de outras pessoas, mas podem ser voltados para 'dentro' - por assim dizer - para criar representações de segunda ordem ou metarrepresentações de seus próprios processos cerebrais anteriores.Esta poderia ser a base neural da introspecção e da reciprocidade entre a autoconsciência e outra consciência.


Os neurônios-espelho são, na verdade, uma área bastante contenciosa no cogsci. O debate certamente não está resolvido quanto ao papel que eles desempenham, e se existem, nos humanos. Em suma, porém, meu argumento seria que não há específico neurônios-espelho relacionados à consciência no cérebro porque os próprios neurônios-espelho estão consciência. Novamente, esta é uma questão extremamente controversa em cogsci, e não há uma resposta amplamente aceita no momento - vou apenas tentar explicar e justificar meus pensamentos.

Em tudo o que está sendo discutido, é importante ter uma definição funcional do assunto em questão. Pessoalmente, eu discordaria de sua definição de nomeá-los "infectadores de emoção", em vez de optar por assumir que os neurônios-espelho são células muito especializadas que permitem a reconstituição de informações sensório-motoras (Rizzolatti et al.).

Gibson nos deu um exemplo bem aplicado disso na forma de recursos. Essas são possibilidades de ação possuídas por itens, mas percebidas por um agente (veja a crítica de Norman para uma explicação clara de por que isso mudou) - em suma, uma pedra não quer que a joguemos, mas um humano pode querer jogá-la uma pedra. Além disso, um rato pode ver a mesma rocha e, sendo incapaz de levantá-la e jogá-la, em vez disso, decida se esconder atrás dela dos predadores. Ao mesmo tempo, um gato experiente pode descobrir o que realmente está acontecendo ... O que isso significa para os neurônios-espelho? Especificamente, que essa rede de células nos permite entender as ações e criar outras, parasitando os sistemas motor e sensorial. Essencialmente, nossa experiência do mundo é limitada por nossas restrições corporais.

Então, o que isso significa para nossa experiência de conceitos abstratos? Domínios como amor, tempo, depressão e até mesmo consciência não são entidades físicas, mas metafísicas. Estes são entendidos conceitualmente (Lakoff). Tempo moscas, estamos deprimido quando deprimido e - o mais extravagante de todos - amor machuca. Na verdade, o tempo não voa, não encolhemos quando estamos deprimidos e o amor não fere realmente fisicamente, mas colocamos o que é concreto (isto é, a informação sensório-motora) no abstrato, a fim de entendê-lo (Veale & Keane).

Então, Eu não acredito que uma rede de neurônios-espelho existiria para um processo como a consciência, porque a própria rede de neurônios-espelho é consciência. É o que nos dá uma habilidade específica para entender o meio ambiente, entender as ações e, talvez o mais importante, entender a nós mesmos.


Com relação às emoções, pode ser mais útil pensar sobre as coisas em termos de interocepção e atenção. A interocepção envolve a consciência das sensações corporais internas (por exemplo, prazer / desagrado, excitação alta / baixa; Craig, 2002), e podemos (rapidamente) direcionar nossa atenção para as mudanças nessas sensações.

Mudanças em nossas sensações fisiológicas internas estão ocorrendo constantemente, mas apenas quando colocamos em primeiro plano essas mudanças em nosso campo de atenção (e as entendemos) é que experimentamos conscientemente uma emoção (Barrett, 2014).

Em geral, a interocepção e a atenção envolvidas na emoção recrutam a "rede de saliência" (por exemplo, partes da ínsula, partes do córtex cingulado etc.), que está envolvida na atenção direcionada ao corpo ("The Neuroscience of Construction", Oosterwijk, Touroutoglou e Lindquist, 2014). Também fazemos uso da rede frontoparietal (por exemplo, dlPFC, mCC, etc.), envolvida na atenção executiva, que pode mediar nossa capacidade de colocar em primeiro plano estados mentais em consciência. Nesse sentido, parece improvável que os neurônios-espelho sozinhos sejam responsáveis ​​pela consciência das emoções de alguém; em vez disso, redes neurais amplamente distribuídas podem estar envolvidas.

Paula Niedenthal mencionou um papel potencial para os neurônios-espelho na simulação de experiências sensório-motoras de emoções no corpo. No entanto, não acho que isso corresponda à sua hipótese.

Caso contrário, não tenho certeza se respondi à sua pergunta, mas espero que isso esclareça algo para você.


Aqui está um excelente artigo sobre autoconsciência e fenômenos associados. O autor (sua citação está ligada na pergunta original) descreve várias formas de danos cerebrais e condições psiquiátricas e seu impacto na (auto) consciência e percepção do mundo. Ele menciona neurônios-espelho em várias ocasiões.