Em formação

Por que o autismo às vezes impede a capacidade de produzir a fala?

Por que o autismo às vezes impede a capacidade de produzir a fala?



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Meu irmão de dezessete anos é gravemente autista e não consegue se comunicar. Ele pode produzir sons e imitar palavras, mas não responde às palavras de uma forma que sugira que as compreende. Suas imitações são sempre imperfeitas e isso é o que mais me interessa. Por exemplo, ele pode dizer os primeiros vinte números ('ah', 'tih', 'ee', 'hoh', esse tipo de coisa.) Ele meio que consegue ritmo, mas não entonação ou altura.

Claro, cada criança é diferente, mas há razões para um adolescente autista que pode ouvir claramente as palavras nunca em 17 anos ter aprendido a reproduzi-las com precisão? Papai uma vez especulou que era auditivo, que ele não conseguia ouvir os sons direito, mas suspeito que seja fisiológico. Eu gostaria de ouvir a opinião de pessoas que sabem do que estão falando.


Dificuldades com a linguagem não são realmente um sintoma de autismo. O Transtorno do Espectro do Autismo envolve dificuldades de comunicação e interação social, bem como interesses ou comportamentos restritos e repetitivos (DSM-V, 2013). O termo "comunicação social" refere-se a dificuldades nos aspectos sociais da linguagem e outras formas de comunicação, como combinar comportamento verbal e não verbal, em vez de dificuldades de linguagem.

As dificuldades de linguagem descritas na pergunta parecem estar relacionadas à equivalência de idade do indivíduo, embora, é claro, as dificuldades auditivas fisiológicas não possam ser descartadas até que sejam avaliadas. Todas as crianças progridem por meio de uma sequência de desenvolvimento da linguagem (Tager-Flusberg et al., 2010):

  1. Pré-verbal

    • Balbuciando, gestos
    • Crianças com desenvolvimento típico de 6 a 12 meses
  2. Primeiras palavras

    • Palavras soltas espontâneas não imitadas
    • Parte da fala é inteligível e usa sons consonantais típicos do balbucio
    • Crianças com desenvolvimento típico de 12 a 18 meses
  3. Combinações de palavras

    • Combinações de 2 e 3 palavras, incluindo substantivos, adjetivos e verbos
    • Crianças com desenvolvimento típico de 18 a 30 meses
  4. Frases

    • Crianças criam frases, agora usando plurais e preposições
    • Crianças com desenvolvimento típico de 30-28 meses
  5. Linguagem complexa

    • Linguagem para uma variedade de tópicos, usando gramática complexa, em diferentes contextos de discurso
    • Crianças em idade pré-escolar com desenvolvimento típico

Tager-Flusberg et al. (2010) têm uma grande tabela (Tabela 1) em seu artigo delineando seus benchmarks propostos para cada uma dessas fases. À medida que a criança progride, sua fonologia (sons da fala) melhora, assim como seu vocabulário, gramática, etc. Assim, seu irmão pode estar imitando os sons que ouve da melhor maneira possível dentro de seu nível de desenvolvimento de linguagem.


O que é autismo?

Psicólogos, psicanalistas e neurocientistas, todos comumente aplicam um modelo triuno do cérebro:

  • O complexo reptiliano (também conhecido como "instinto" ou "o Id"): onde as emoções subconscientes primitivas (como tristeza, raiva, medo e felicidade) residem e que é correlacionado a algoritmos neuroquímicos primitivos que medem a capacidade de alguém de cuidar de si mesmo.
  • O complexo paleomamífero (também conhecido como “consciência” ou “o Ego”): onde reside a consciência individual e que está correlacionada às funções defensivas, perceptivas, intelectuais-cognitivas e executivas.
  • O complexo neomamífero (também conhecido como “intuição” ou “Superego”): onde reside a consciência coletiva, e que está altamente relacionado com a internalização das regras culturais, principalmente ensinadas pelos pais aplicando sua orientação e influência.

Em indivíduos autistas, o complexo neomamífero não se comporta como deveria, o que pode ter várias causas. Em essência, isso significa que as pessoas autistas não têm o que é comumente referido como “Intuição”. Pessoas autistas não podem simplesmente seguir “tudo o que seu coração deseja”. Portanto, eles precisam analisar todos os dados de que dispõem o tempo todo para compensar essa falta.


Autismo e emoções

A vida emocional das pessoas autistas não é menos intensa do que a de outras pessoas (se não mais intensa), mas - devido à falta de um “pressentimento” - não é tão complexa. Grande parte da ampla gama de nuances sutis em seu espectro emocional de “neurotípicos” (também conhecidos como “pessoas normais”) é completamente estranha às pessoas autistas.

A vida emocional autista é quase exclusivamente uma expressão do nível de (des) conforto que uma pessoa experimenta em um determinado momento. Embora possa parecer uma gama muito limitada de emoções, a vida emocional das pessoas com autismo pode ser tão intensa quanto (se não mais) que a dos “neurotípicos”.

Como os autistas precisam analisar tudo o tempo todo, sempre que "neurotípicos" podem confiar apenas em sua "intuição", os autistas são muito mais sensíveis a uma infinidade de fatores de estresse, mas também muito mais capazes de experimentar um estado zen tranquilidade quando os fatores de estresse são mínimos.

Isso significa que pessoas autistas e “neurotípicos” experimentam um espectro emocional muito diferente, com gatilhos diferentes, sensibilidades diferentes, preferências diferentes, etc. A consequência óbvia disso é que pessoas autistas lutam para compreender o espectro emocional de “neurotípicos”.

Talvez menos óbvio seja que não é diferente ao contrário. Não é apenas difícil para as pessoas autistas entenderem e se comunicarem com os “neurotípicos”, mas também para os “neurotípicos” entenderem e se comunicarem com as pessoas autistas, porque sua percepção de si mesmas e do mundo ao seu redor é muito diferente.


Aprendizagem implícita e linguagem

Como o complexo neomamífero não se comporta como deveria, as pessoas autistas não têm apenas "intuição". Eles também não possuem um mecanismo conhecido como “Aprendizagem implícita” (ou sua capacidade de “aprendizagem implícita” é muito limitada). Este é um mecanismo que permite aos humanos aprender por meio da observação em um nível subconsciente.

Como os autistas não podem aprender no nível subconsciente, eles precisam aprender quase tudo no nível consciente. Aprender algo em um nível consciente é muito mais difícil e requer muito mais inteligência do que aprender algo em um nível subconsciente. Como a língua nativa de uma pessoa é geralmente aprendida implicitamente, as pessoas autistas requerem mais esforço e inteligência para aprender sua primeira língua (nativa) do que outras pessoas.

Dificuldades de comunicação entre indivíduos com autismo e os chamados "neurotípicos", portanto, existem em dois níveis. Não apenas ambos têm um espectro emocional diferente, mas também aprendem a expressar seus pensamentos e emoções de maneiras diferentes, ampliando ainda mais a lacuna entre o autista e o "neurotípico".


Freqüentemente, há problemas de controle do motor, o estudo de caso abaixo exemplifica isso e uma abordagem para superá-los com a ajuda da tecnologia. Assim como o abaixo, há muitos relatos pessoais, como os de Carly Fleischman e Tito Mukhopadhyay, que descrevem a luta para alinhar a produção com o pensamento interior.

A linguagem é mais do que a fala: um estudo de caso Morton Ann Gernsbacher, Ph.D. Resumo: Alguns indivíduos enfrentam sérios desafios com a produção de linguagem oral (ou seja, fala). Neste artigo, é apresentado um estudo de caso de uma criança que experimentou graves desafios no desenvolvimento da fala. Registros médicos, vídeos caseiros históricos, gravações de áudio e fotografias, em conjunto com um extenso diário mantido pela mãe da criança, fornecem a base para este relatório, que traça o perfil do desenvolvimento da criança desde o nascimento até os 8 anos de idade; 0. O desenvolvimento dessa criança demonstra a necessidade de distinguir entre a linguagem - a representação mental dos conceitos e suas relações - e a fala - um meio de comunicar as representações mentais. Journal of Developmental and Learning Disorders, Vol.8, 81-98.


Dicas para ensinar pessoas com autismo altamente funcionais

  1. Pessoas com autismo têm & # 160 problemas com habilidades organizacionais, & # 160 independentemente de sua inteligência e / ou idade. Mesmo um aluno "hetero A" com autismo que tem memória fotográfica pode ser incapaz de se lembrar de levar um lápis para a aula ou de se lembrar de um prazo para uma tarefa. Nesses casos, a ajuda deve ser fornecida da forma menos restritiva possível. As estratégias podem incluir fazer com que o aluno coloque a gravura de um lápis na capa de seu caderno ou manter uma lista de tarefas a serem feitas em casa. Sempre elogie o aluno quando ele se lembrar de algo que já havia esquecido. Nunca denegrir ou "insistir" com ele quando ele falhar. Uma palestra sobre o assunto NÃO só NÃO vai ajudar, mas também vai piorar o problema. Ele pode começar a acreditar que & # 160 não pode & # 160 lembre-se de fazer ou trazer essas coisas.

  • expressões idiomáticas (por exemplo, economizar seu fôlego, pular a arma, pensar duas vezes)
  • significados duplos (a maioria das piadas tem significados duplos)
  • sarcasmo (por exemplo, dizer "Ótimo!" depois de derramar uma garrafa de ketchup na mesa)
  • apelidos e
  • nomes "bonitos" (por exemplo, Pal, Buddy, Wise Guy).

Moreno, S. J. & amp O & # 8217Neal, C. (2000). Dicas para ensinar pessoas com autismo de alto funcionamento. Crown Point, IN: MAAP Services, Inc.


As causas subjacentes do transtorno do espectro do autismo

Não existe uma causa subjacente única para o autismo, portanto, mesmo que seu filho desenvolva os primeiros sintomas após um vacinação. É uma combinação de questões que levam ao desenvolvimento do autismo. Quanto piores forem os problemas, pior será o ASD.

A causa do autismo geralmente começa com uma infecção crônica adquirida no nascimento. Isso geralmente é supercrescimento de Candida. Mas pode ser uma infecção de Lyme & rsquos, infecções virais múltiplas, micoplasma ou infecções bacterianas.

Na grande maioria das vezes, o crescimento excessivo de Candida é a infecção primária. Em nossa experiência com milhares de crianças com autismo, cada uma tinha crescimento excessivo de Candida.

Candida é uma levedura que supostamente existe em pequenas quantidades entre quantidades muito maiores de bactérias amigáveis ​​na flora intestinal.

Antibióticos, medicamentos, água clorada e produtos químicos destroem as bactérias amigáveis, mas não a Candida. Como consequência, a Candida cresce demais no trato intestinal, porque não há bactérias amigáveis ​​suficientes para mantê-la sob controle.

Você pode ler mais sobre o crescimento excessivo de Candida, aprender sobre um teste simples para ver se você o tem e o que você deve fazer para se livrar dele aqui:


Critérios para considerar estudos para esta revisão

Tipos de estudos

Incluiremos ensaios clínicos randomizados (RCTs).

Tipos de participantes

Crianças e adolescentes até a idade de 18 anos que tenham recebido um diagnóstico de distúrbio primário de fala e / ou linguagem por um fonoaudiólogo / patologista, equipe de desenvolvimento infantil ou equivalente.

Critério de exclusão

Excluiremos estudos se houver evidências claras de que as crianças têm dificuldades de aprendizagem, perda de audição, deficiência neuromuscular ou outras condições primárias das quais os distúrbios de fala e / ou linguagem geralmente fazem parte. Crianças cujas dificuldades surgem da gagueira ou cujas dificuldades são descritas como mal articulações aprendidas (por exemplo, / s / lateral (lisp) ou / r / labializado (rótico r)) também serão excluídas desta revisão. Além disso, excluiremos estudos que enfocam crianças bilíngues ou multilíngues como uma característica do estudo, e estudos nos quais o treinamento de habilidades de alfabetização é o foco principal do estudo. Também excluiremos da revisão os estudos que incluem bebês ou bebês.

Tipos de intervenções

Qualquer tipo de intervenção terapêutica, de qualquer duração e método de entrega, em comparação com retardado ('esperar & # x02010list') ou nenhum & # x02010 controles de tratamento ou condições gerais de estimulação. As condições gerais de estimulação incluem, por exemplo, estudos em que crianças controle são atribuídas a uma condição de controle projetada para imitar a interação encontrada na terapia sem fornecer a entrada linguística alvo. Essas condições podem ser terapia cognitiva ou sessões de jogos gerais que não enfocam a área de interesse do estudo.

Incluiremos intervenções terapêuticas destinadas a melhorar uma área do funcionamento da fala e / ou da linguagem em relação à fonologia expressiva e receptiva (produção e compreensão dos sons da fala, incluindo o reconhecimento e a discriminação entre os sons da fala e a consciência dos sons da fala, por exemplo, rima e aliteração ), vocabulário expressivo ou receptivo (produção ou compreensão de palavras), sintaxe expressiva ou receptiva (produção ou compreensão de frases e gramática) ou linguagem pragmática.

Tipos de medidas de resultados

Usaremos testes padronizados formais, testes de critério & # x02010referenciados, relatórios dos pais e exemplos de linguagem. Dentro de cada uma dessas categorias, existem muitas medidas diferentes, e diferentes medidas avaliam diferentes áreas da fala e da linguagem. Alguns exemplos incluem a Avaliação Clínica dos Fundamentos da Linguagem (CELF, Semel 1995), dentro da qual a linguagem e a fonologia são medidas, as Novas Escalas de Linguagem de Desenvolvimento de Reynell (NRDLS, Edwards 2011) e a Lista de Verificação de Comunicação Infantil (CCC, Bishop 2003), que ambos medem a linguagem, mas não a fonologia, e a Avaliação Diagnóstica de Articulação e Fonologia (DEAP, Dodd 2006), que mede a fala e a fonologia.

Os estudos de intervenção nesta área comumente relatam mais de um resultado (refletido em uma gama de diferentes medidas e medidas que avaliam diferentes áreas da fala e da linguagem) e pode nem sempre ser explícito se tais resultados são primários ou secundários. Nesses casos, faremos um julgamento sobre quais dos resultados estão mais intimamente ligados ao objetivo da intervenção especificada no contexto do estudo em questão.

Os resultados usados ​​na revisão devem ser combinados com as áreas de dificuldade dos participantes (por exemplo, não incluiremos os resultados de linguagem receptiva na revisão se um dos critérios de inclusão para o estudo foi que os participantes deviam ter linguagem receptiva dentro dos limites normais) .

Resultados primários

Efeitos adversos. Vamos monitorar os estudos para efeitos adversos. É provável que ocorram na forma de maior resposta de controle em relação aos grupos de tratamento, aumento da ansiedade dos pais e altas taxas de abandono, refletindo baixa aceitabilidade ou insatisfação dos pais.


As crianças que vencem o autismo

No início, tudo sobre o bebê de L. & # x27s parecia normal. Ele conheceu cada marco de desenvolvimento e se deliciou com cada descoberta. Mas, por volta dos 12 meses, B. parecia regredir e, aos 2 anos, havia se retirado totalmente para seu próprio mundo. Ele não fazia mais contato visual, não parecia mais ouvir, não parecia mais entender as palavras aleatórias que ele às vezes falava. Seus modos descontraídos deram lugar a acessos de raiva e bate-cabeça. “Ele era um rapazinho feliz e feliz”, disse L.. “De repente, ele estava desaparecendo, desmoronando. Eu nem consigo descrever minha tristeza. Era insuportável. ” Mais do que qualquer coisa no mundo, L. queria seu menino caloroso e exuberante de volta.

Poucos meses depois, B. recebeu o diagnóstico de autismo. Seus pais ficaram arrasados. Logo depois, L. participou de uma conferência em Newport, R.I., cheia de clínicos, pesquisadores e alguns pais desesperados. No almoço, L. (que me pediu para usar as iniciais para proteger a privacidade de seu filho) sentou-se em frente a uma mulher chamada Jackie, que contou o desaparecimento de seu próprio filho. Ela disse que o fonoaudiólogo acenou, culpando as infecções de ouvido e prevendo que o filho de Jackie, Matthew, ficaria bem. Ela estava errada. Em poucos meses, Matthew não reconheceu ninguém, nem mesmo seus pais. A última palavra que ele disse foi “mamãe”, e quando Jackie conheceu L., até mesmo essa palavra tinha sumido.

Nos meses e anos que se seguiram, as duas mulheres passaram horas ao telefone e na casa uma da outra na Costa Leste, compartilhando seus medos e frustrações e trocando ideias de tratamento, confortadas por estarem passando por cada etapa com alguém que experimentou o mesmo terror e confusão. Quando os encontrei em fevereiro, eles me contaram sobre todos os tratamentos que haviam tentado nos anos 1990: integração sensorial, vitaminas megadose, passeios a cavalo terapêuticos, um pó de sabor horrível de um psicólogo que afirmava que os suplementos tratavam o autismo. Nada disso ajudou nenhum dos dois meninos.

Juntas, as mulheres consideraram a análise do comportamento aplicada, ou A.B.A. - uma terapia, muito debatida na época, que quebrava cada ação do cotidiano em minúsculos passos aprendíveis, adquiridos por memorização e repetição sem fim eles a rejeitavam, com medo de que transformasse seus filhos em robôs. Mas pouco antes de B. completar 3 anos, L. e seu marido leram um novo livro escrito por uma mãe alegando que ela usava A.B.A. sobre seus dois filhos e que eles “se recuperaram” do autismo. Um dia depois de L. terminar, ela tentou os exercícios do apêndice do livro: Dê uma instrução, incentive a criança a segui-la, recompense-a quando o fizer. “Bata palmas”, ela dizia a B. e, em seguida, pegava as mãos dele e batia palmas. Em seguida, ela fazia cócegas nele ou dava-lhe um M & ampM e gritava: "Bom menino!" Embora ela mal soubesse o que estava fazendo, ela disse, "ele ainda fez um progresso incrível em comparação com qualquer coisa que ele tinha conseguido antes."

Impressionadas com a melhoria do B. & # X27s, ambas as famílias contrataram o A.B.A. especialistas da University of California, Los Angeles (onde A.B.A. foi desenvolvido), por três dias de treinamento. O custo foi enorme, entre US $ 10.000 e US $ 15.000, cobrindo não apenas as taxas dos especialistas, mas também as passagens aéreas e estadias em hotéis. Os especialistas passaram horas observando cada menino, identificando suas idiossincrasias e criando um conjunto detalhado de respostas para seus pais usarem. Os treinadores voltavam a cada dois meses para trabalhar em uma nova fase, procurando ensinar aos meninos não apenas como usar a linguagem, mas também como modular suas vozes, como se envolver em brincadeiras imaginativas, como gesticular e interpretar os gestos dos outros. As famílias também recrutaram e treinaram pessoas para fornecer o A.B.A. para seus filhos, então cada menino recebeu 35 horas por semana de terapia individual.

Os especialistas ensinaram aos pais que, se o filho quisesse alguma coisa, eles deveriam entregá-la - mas não deveriam soltar até que ele olhasse para eles. Em um mês, B. estava olhando para as pessoas quando lhes pediu algo, tendo aprendido que era a única maneira de conseguir o que queria. Em quatro meses, ele estava olhando para as pessoas mesmo quando não estava solicitando ajuda. Logo ele aprendeu a apontar as coisas que desejava, uma habilidade que exigia semanas de aulas. Uma vez B.entendendo o poder de apontar, ele não puxou mais a mãe para a geladeira e uivou até que ela encontrou a comida que ele queria, agora ele podia apontar uvas e pegar uvas. “Entre o tempo que ele tinha 1 e quase 3 anos”, disse L., “lembro-me apenas da escuridão, apenas do medo. Mas assim que descobri como ensiná-lo, a escuridão se dissipou. Foi emocionante. Eu mal podia esperar para acordar todas as manhãs e ensinar-lhe algo novo. Não deu certo. Foi um alívio enorme, enorme. ” Logo B. começou a usar a linguagem para se comunicar, embora de forma criativa no início. Uma vez, quando B. apontou para as uvas na geladeira, L. tirou-as, arrancou-as do caule e entregou-as a ele - momento em que ele começou a gritar. Ele se jogou no chão, debatendo-se na miséria. L. ficou perplexo. Ele havia claramente apontado para as uvas. O que ela entendeu mal? Por que seus acessos de raiva eram tão frustrantemente arbitrários?

De repente, B. implorou: “Árvore! Árvore!" Ela se deu conta: ele queria as uvas ainda presas ao caule. Ele queria tirá-los sozinho! “Foi como, Oh, meu Deus, quantas vezes eu pensei que seus acessos de raiva eram aleatórios, quando eles não eram aleatórios em tudo? Eu me senti tão mal por ele: Que outras coisas você queria e não poderia me dizer? "

Depois disso, a linguagem B. & # X27s floresceu rapidamente. Quando terminou o jardim de infância, ele era conversador e amigável, embora continuasse socialmente desajeitado, hiperativo e obstinadamente obcecado pelo reino animal - ele conhecia todos os tipos de dinossauros, todos os tipos de peixes. Qualquer que fosse sua preocupação no momento, ele falaria sobre isso incessantemente para qualquer um que quisesse ou não ouvir. L. fez três pequenos cupons laminados e, a cada manhã, ela os enfiava no bolso da frente do B. & # X27s e o lembrava que sempre que ele falasse sobre seu animal favorito ou notasse crianças se afastando ou mudando de assunto, ele deveria mover um cupom para seu outro bolso. Quando ele ficou sem cupons, ela disse a ele, ele teve que encontrar outras coisas para conversar pelo resto do dia. Seja por causa dos cupons, da maturação ou de qualquer outra coisa, os monólogos de B. & # X27s pararam na segunda série. Na mesma época, suas fixações diminuíram. O médico de B. & # x27s concluiu que os últimos vestígios de seu autismo haviam desaparecido e ele não atendia mais aos critérios, mesmo em sua forma mais branda.

L. ficou em êxtase, mas também foi atormentada pela culpa. Embora o filho de Jackie tenha recebido os mesmos tratamentos que B., ele não fez esse progresso. Matthew ainda não conseguia falar. Ele permaneceu desinteressado em outras crianças e na maioria dos brinquedos. E apesar dos esforços para ensiná-lo, a comunicação de Matthew permaneceu extremamente limitada: quando ele gritou alto, ele ficou feliz. Quando ele vomitou - o que por um ano ele fez diariamente - seus pais concluíram que ele estava angustiado, depois que um médico garantiu que não havia nada de errado fisicamente com ele.

“Jackie fez tudo por ele,” L. me disse, sua voz cheia de angústia. "Tudo. Ela tentou tanto quanto eu. Ela contratou as mesmas pessoas, fez o mesmo trabalho. . . . & quot A voz dela sumiu. Ela tinha certeza de que a terapia comportamental havia permitido que ela recuperasse seu filho, mas ela não conseguia entender por que não havia feito o mesmo por Matthew.

Autismo é considerado um transtorno do desenvolvimento vitalício, mas seu diagnóstico é baseado em uma constelação de sintomas comportamentais - dificuldades sociais, interesses fixos, ações obsessivas ou repetitivas e reações incomumente intensas ou embotadas à estimulação sensorial - porque não existem biomarcadores confiáveis. Embora os sintomas do autismo frequentemente se tornem menos graves na idade adulta, o consenso sempre foi de que seus sintomas principais permanecem. A maioria dos médicos há muito descartou como ilusão a ideia de que alguém pode se recuperar do autismo. Supostas curas têm sido promovidas na Internet - injeções de vitaminas, suplementos nutricionais, desintoxicantes, dietas especiais, salas pressurizadas cheias de oxigênio puro e até quelação, a remoção potencialmente perigosa de metais pesados ​​do corpo. Mas nenhuma evidência indica que qualquer um deles pode aliviar qualquer um dos principais sintomas do autismo, muito menos erradicá-lo.

A ideia de que pessoas autistas podem se recuperar surgiu pela primeira vez em 1987, depois que O. Ivar Lovaas, o pioneiro do ABA, publicou um estudo no qual fornecia a 19 pré-escolares autistas mais de 40 horas semanais de ABA individual, usando seu regime altamente estruturado de prompts, recompensas e punições para reforçar certos comportamentos e “extinguir” outros. (Um número igual de crianças, um grupo de controle, recebeu 10 ou menos horas por semana de A.B.A.) Lovaas afirmou que quase metade das crianças que receberam o tratamento mais frequente se recuperou, nenhuma no grupo de controle o fez. Seu estudo foi recebido com ceticismo por causa de vários problemas metodológicos, incluindo seu baixo limiar para recuperação - completar a primeira série em uma sala de aula “normal” e apresentar pelo menos um QI médio. A própria terapia também foi criticada, porque se baseou, em parte, em “aversivos”: ruídos agudos, bofetadas e até choques elétricos. Na década de 1990, após um clamor público, Lovaas e a maioria de seus seguidores abandonaram as aversivas.

Embora os estudos subsequentes não tenham reproduzido as descobertas de Lovaas, os pesquisadores descobriram que a terapia comportamental intensiva precoce pode melhorar a linguagem, a cognição e o funcionamento social, pelo menos um pouco na maioria das crianças autistas, e muito em algumas. Alguns estudos afirmam que, ocasionalmente, as crianças realmente param de ser autistas, mas estes foram descartados: certamente, ou a criança recebeu um diagnóstico incorreto no início ou a recuperação não foi tão completa quanto alegado.

Nos últimos 18 meses, no entanto, dois grupos de pesquisa lançaram estudos rigorosos e sistemáticos, fornecendo as melhores evidências de que, de fato, um subconjunto pequeno, mas confiável de crianças realmente superou o autismo. O primeiro, liderado por Deborah Fein, uma neuropsicóloga clínica que leciona na Universidade de Connecticut, analisou 34 jovens, incluindo B. Ela confirmou que todos tinham prontuários médicos que documentavam solidamente o autismo e que agora não atendiam mais aos critérios de autismo, um trajetória que ela chamou de "resultado ideal". Ela os comparou com 44 jovens que ainda tinham autismo e foram avaliados como “de alto funcionamento”, bem como com 34 colegas com desenvolvimento típico.

Em maio, outro grupo de pesquisadores publicou um estudo que rastreou 85 crianças desde o diagnóstico de autismo (aos 2 anos) por quase duas décadas e descobriu que cerca de 9 por cento delas não preenchiam mais os critérios para o transtorno. A pesquisa, liderada por Catherine Lord, uma renomada líder no diagnóstico e avaliação do autismo que dirige um grande centro de autismo e leciona no Weill Cornell Medical College, referiu-se àqueles que não eram mais autistas como "resultado muito positivo".

Especialistas em autismo elogiaram os relatórios. “Aqueles de nós que trabalham de perto com crianças com autismo”, diz Geraldine Dawson, psicóloga e pesquisadora do departamento de psiquiatria da Duke University e do Instituto de Ciências do Cérebro, “sabemos clinicamente que existe um subgrupo de crianças que começam com autismo e então, ao longo do desenvolvimento, perder completamente esses sintomas - e ainda assim as pessoas sempre questionaram isso. Esse trabalho, de forma muito cuidadosa e sistemática, mostra que essas crianças existem ”. Ela me disse que ela e muitos de seus colegas estimaram que 10% ou mais de seus pacientes autistas não apresentavam mais sintomas.

As descobertas chegam em um momento em que o número de casos de autismo em todo o país parece estar aumentando rapidamente. Não existe nenhum estudo nacionalmente representativo da prevalência do autismo, mas o estudo mais recente do Centro de Controle e Prevenção de Doenças de 11 comunidades nos Estados Unidos descobriu que uma em 68 crianças tem autismo, contra uma em 88 dois anos antes. Os especialistas atribuem muito desse aumento a uma maior consciência da doença e seus sintomas, bem como a critérios diagnósticos mais amplos. Alguns pesquisadores afirmam que fatores adicionais - entre eles substâncias tóxicas e idade mais avançada dos pais - também podem contribuir para o aumento. Os cientistas suspeitam que o que é chamado de autismo pode na verdade ser uma série de doenças distintas com diferentes etiologias genéticas e ambientais, mas que produzem sintomas semelhantes. Se for verdade, pode ajudar a explicar por que algumas crianças progridem tanto e outras não.

A pesquisa de Fein e Lord não tenta determinar o que causa o autismo ou o que exatamente o faz desaparecer - apenas que às vezes ele desaparece. No entanto, parece haver algumas pistas, como o papel de I.Q .: As crianças no estudo de Lord que tinham um I.Q. com menos de 70 anos de idade, todos permaneceram autistas. Mas entre aqueles com um I.Q. não verbal de pelo menos 70, um quarto acabou se tornando não autista, embora seus sintomas no diagnóstico fossem tão graves quanto os de crianças com QI comparável. que permaneceram autistas (o estudo de Fein, por definição, incluiu apenas pessoas com pelo menos um QI médio) Outra pesquisa mostrou que crianças autistas com melhores habilidades motoras, melhores habilidades de linguagem receptiva e mais vontade de imitar os outros também tendem a progredir mais rapidamente, mesmo se eles não pararem de ser autistas. O mesmo acontece com as crianças que apresentam melhorias notáveis ​​no início, especialmente no primeiro ano de tratamento - talvez um sinal de que algo sobre seus cérebros ou seu tipo de autismo lhes permite aprender mais prontamente. Os pesquisadores também dizem que o envolvimento dos pais - agindo como defensor da criança, pressionando por serviços, trabalhando com a criança em casa - parece estar relacionado a mais melhorias nos sintomas. Os recursos financeiros, sem dúvida, também ajudam.

Por enquanto, porém, as descobertas são apenas dicas. “Tenho estudado crianças autistas há 40 anos”, diz Fein, “e sou muito bom no que faço. Mas não posso prever quem vai ficar melhor e quem não é baseado na aparência deles quando os vejo pela primeira vez. Na verdade, eu não só não posso prever quem terá um resultado ideal, mas também não posso prever quem terá autismo de alto funcionamento e quem será de baixo funcionamento. Há tanto que ainda não entendemos. ”

Mark Macluskie, um animado jovem de 16 anos, é outra das crianças do estudo de Fein que não tem mais autismo. Ele passa seu tempo livre jogando videogame, construindo robôs, escrevendo códigos de computador e saindo com amigos no parque local perto de sua casa em um subúrbio de Phoenix. Ele é co-apresentador de um programa de rádio semanal na Internet chamado “Tech Team”, que tem 32.000 ouvintes. No programa, ele e um amigo revisam aplicativos, discutem novidades de tecnologia, contam piadas (muito) piegas e produzem recursos regulares como “Gadget on a Budget”.

Imagem

Embora ele pareça um adolescente geek típico agora, levou anos de trabalho duro para chegar aqui. Pouco antes de completar 3 anos, ele recebeu um diagnóstico de autismo médio a grave. Ele não mostrou nenhum interesse aparente nas pessoas ao seu redor e parecia entender poucas palavras. Ele tinha acessos de raiva impressionantes. E mesmo quando não parecia com raiva, ele corria de cabeça para as paredes e caía, então se levantava e fazia isso de novo, como um robô programado para repetir o mesmo padrão eternamente, aparentemente imune à dor, apesar dos hematomas se espalhando por sua testa .

Os pais de Mark, Cynthia e Kevin, o enviaram para a pré-escola de seu distrito para crianças com atraso de desenvolvimento, onde ele foi colocado na classe de melhor desempenho. Mas ele só piorou, tendo mais acessos e perdendo ainda mais a linguagem. Em poucos meses, ele foi transferido para a turma de menor funcionamento. Cynthia disse que um neurologista disse a ela para estar preparada para um dia institucionalizar seu único filho.

Em desespero, os Macluskies tiraram Mark da escola. Eles fizeram uma segunda hipoteca de $ 100.000 para que Cynthia pudesse largar seu emprego na área de recursos humanos para trabalhar em tempo integral com Mark, embora ela fosse o principal ganha-pão. Ela vasculhou a Internet em busca de orientação e jurou tentar tudo o que pudesse funcionar, desde que não parecesse perigoso. Ela deu ao filho injeções de vitamina B-12 e o iniciou com uma dieta sem laticínios, sem glúten e sem soja. Ela lia livros sobre várias terapias comportamentais, escolhendo o que gostava e depois treinando sozinha, porque a família não tinha dinheiro para contratar profissionais. No final, Cynthia montou um programa comportamental de 40 horas por semana, além das cinco horas semanais de fala e terapia ocupacional que o estado fornecia.

Foram anos difíceis. Logo no início, Mark jogava ovos na parede e derramava leite no chão, então os Macluskies trancavam a geladeira com uma corrente pesada. Eles esvaziaram os móveis da sala de estar, substituindo-os por um trampolim inflável cercado por paredes de borracha para que Mark pudesse bater neles para obter a entrada sensorial de que parecia precisar sem se machucar. Eles deixaram claro para Mark que se ele quisesse algo para comer ou beber, ele só conseguiria se transmitisse seus desejos usando palavras ou linguagem de sinais ou apontando para o flashcard relevante.

Cynthia decidiu continuar dando aulas em casa de Mark, tendo concluído que a escola tradicional não resolveria suficientemente suas fraquezas ou reconheceria seus pontos fortes. Quando ele completou 8 anos, sua fala e comportamento eram iguais aos de seus colegas, mas seu pensamento social permaneceu classicamente autista. “Eu meio que sabia que existiam regras, mas simplesmente não conseguia lembrar quais eram essas regras”, ele me disse recentemente por vídeo chat. “Era difícil lembrar o que você deveria fazer e o que não deveria fazer quando estava interagindo com as pessoas.” Ele raramente notava dicas sociais e não conseguia interpretá-las quando o fazia. Ele era muito rude, muito tátil, muito rápido para se intrometer no espaço pessoal de outras pessoas.

Cynthia decidiu lidar com seus atrasos sociais. Ela assistiu a gravações em DVR de “Leave It to Beaver” com Mark, parando a cada poucos minutos para pedir a ele para prever o que poderia acontecer a seguir, ou o que ele pensava que Beaver estava pensando, ou por que June reagiu daquela maneira. Depois de assistir a todos os episódios, eles passaram para “Little House on the Prairie” para que Mark pudesse praticar a leitura das expressões faciais. “Lembro que era difícil responder às perguntas da minha mãe e ficava confuso quando assistia a esses programas. Eu sabia que ela estava fazendo todas essas coisas por uma razão, ”ele disse apreciativamente. “Eu simplesmente não sabia como isso iria ajudar.”

Em parques e restaurantes, eles observavam os rostos dos transeuntes e brincavam de detetive social, com Cynthia pedindo a Mark para encontrar pistas sobre os relacionamentos ou emoções das pessoas. “Ele não parecia aprender essas coisas por osmose como as outras crianças, então eu tinha que falar com ele todas as vezes até que ele entendesse.”

Naquela época, seus pais lhe deram um kit de robô no Natal, e ele se apaixonou perdidamente por ele. Ansiosa por encontrar oportunidades para Mark praticar a socialização, Cynthia formou um clube de robôs: Mark e quatro crianças com desenvolvimento normal, encontrando-se na sala de estar dos Macluskies duas tardes por semana. No início, eles apenas construíram robôs, mas logo as cinco crianças começaram a escrever códigos de programação e entrar em competições. Dois anos atrás, Mark chegou à competição mundial de robótica. Lá ele fez parceria aleatória com adolescentes de Cingapura e teve que traçar estratégias com eles na hora. Eles ganharam várias rodadas. Naquela época, já havia se passado três anos desde que um especialista concluiu que, apesar de alguns déficits sociais persistentes, Mark não atendia mais aos critérios para autismo. Enquanto Cynthia observava como Mark trabalhou bem com seus companheiros naquela competição, ela começou a soluçar tanto que teve que deixar o auditório.

Mark também sabe o quão longe ele chegou. “Não há nada de errado em ser autista, mas minha vida é muito mais fácil sem isso”, disse ele. “Desde que me lembro, eu sabia que era autista, mas nunca me senti autista. Eu apenas me senti como eu. Isso é tudo que eu sabia como sentir. "

O estudo de Fein descobriu que pessoas anteriormente autistas costumam ter sintomas residuais, pelo menos inicialmente estes incluem constrangimento social, transtorno de déficit de atenção e hiperatividade, movimentos repetitivos, interesses perseverativos moderados e dificuldades sutis em explicar causa e efeito. Para Mark, o principal resquício é seu desgosto contínuo por alimentos que ele considera viscosos, como omeletes, e sua aversão pela textura do papel, que ele evita. Sua mãe diz que sempre que menciona que Mark já teve autismo, as pessoas olham para ela como se ela estivesse delirando. “Até os médicos dizem:‘ Bem, ele deve ter sido mal diagnosticado, porque uma pessoa não consegue parar de ter autismo ’”, disse ela. “É tão frustrante. Mark trabalhou tão duro. Negar tudo o que ele fez para chegar até aqui não é justo. ”

Ninguém tem descobri o que acontece dentro dos cérebros de pessoas que tinham autismo, mas não têm mais - se, por exemplo, seus cérebros eram diferentes dos de outras crianças autistas para começar, ou se seus cérebros eram semelhantes, mas depois mudaram por causa do tratamento. Mas uma pesquisa recente sobre crianças autistas por Geraldine Dawson, da Duke, revela o quão maleável o cérebro autista pode ser. Estudos anteriores determinaram que crianças autistas mostram mais envolvimento cerebral quando olham para fotos coloridas de brinquedos do que para fotos coloridas de rostos de mulheres - mesmo se a foto for da mãe da criança. As crianças com desenvolvimento típico mostram o inverso, e as partes do cérebro responsáveis ​​pela linguagem e pela interação social são mais desenvolvidas do que as das crianças autistas.

Dawson se perguntou se direcionar a atenção de crianças autistas para vozes, gestos e expressões faciais poderia alterar o desenvolvimento do cérebro. Então, em um ensaio clínico randomizado publicado em 2012, ela rastreou dois grupos de crianças autistas: um que recebeu 25 horas por semana de uma terapia comportamental projetada para aumentar o envolvimento social e um grupo de controle que recebeu todos os tratamentos oferecidos por sua comunidade (alguns comportamentais, alguns não). Depois de dois anos, os eletroencefalogramas mostraram que a atividade cerebral no grupo de controle ainda favorecia fortemente os estímulos não sociais, mas os EEGs do grupo de engajamento social eram agora semelhantes aos de crianças com desenvolvimento típico. Parecia que seus cérebros haviam, de fato, mudado. Embora as crianças ainda fossem autistas, seu QI também aumentou e suas habilidades de linguagem, engajamento social e vida diária melhoraram, enquanto as crianças do grupo de controle progrediram visivelmente menos.

Como isso se relaciona com pessoas que não são mais autistas não está totalmente claro. Embora muitos estudos mostrem que a terapia comportamental intensiva precoce alivia significativamente os sintomas do autismo, a maioria das crianças que recebem tal terapia, no entanto, permanecem autistas - e algumas que não a recebem, no entanto, param de ser autistas. Apenas duas das oito crianças não mais autistas do estudo de Lord receberam terapia comportamental intensiva, porque na época ela não estava comumente disponível onde a pesquisa foi conduzida, em Illinois e Carolina do Norte.

No estudo de Fein, as crianças que perderam o diagnóstico tinham duas vezes mais probabilidade de ter recebido terapia comportamental do que aquelas que permaneceram autistas - elas também começaram a terapia mais jovens e receberam mais horas por semana. Mas cerca de um quarto dos ex-participantes autistas de Fein não receberam nenhuma terapia comportamental, incluindo um menino chamado Matt Tremblay. Recebendo um diagnóstico de autismo aos 2, Matt recebeu terapia ocupacional, fonoaudiológica e fisioterapia até os 7 ou 8. Mas ele não recebeu terapia comportamental porque, sua mãe lembra, o pediatra nunca sugeriu isso e as escolas em sua cidade no interior do estado de New York não forneceu isso.

O discurso de Matt foi a primeira coisa a melhorar, mas muitos dos sinais reveladores do autismo persistiram. Ele permaneceu obcecado por precisão e ordem. Ele mentalmente controlava os horários e compromissos de todos os cinco membros de sua família, sabendo quem deveria estar, onde e a que horas. “Ele até calculava exatamente quando cada um de nós tinha que sair de casa e anunciava:‘ Temos três minutos antes de sairmos ’”, disse-me sua mãe, Laurie.

Ganhos cognitivos e comportamentais vieram a seguir, mas o domínio das habilidades sociais foi um processo longo e difícil, como é para a maioria das crianças autistas. Até o meio do ensino fundamental, Matt tendia a deixar escapar tudo o que estava pensando, e demorou um pouco para reunir a mecânica da conversa. “Eu me lembro quando era pequeno que tinha dificuldade em pronunciar as coisas”, disse Matt, “e me lembro de ser frustrante. Era difícil fazer minha boca escutar meu cérebro. E eu me lembro que até a sexta série, eu realmente não sabia como me encaixar, como me conectar. Tive medo de falar com as pessoas. Eu abaixei minha cabeça quando estava no corredor da escola, caminhando para a aula ou indo para casa. Eu não conseguia me relacionar com outras crianças - ou talvez simplesmente não quisesse. Acho que foi um pouco dos dois. ”

Depois de um tempo, Matt começou a entender as situações sociais. “Acho que estava na sétima ou oitava série quando finalmente percebi que deveria manter o assunto”, disse ele. “E percebi que, ao fazer isso, comecei a fazer mais amigos. Eu realmente não sei por que finalmente funcionou para mim então. ” Quando Matt terminou a oitava série, seu médico disse que ele não tinha mais autismo.

Hoje em dia, Matt é afável, conversador e engraçado, um aluno do último ano do ensino médio em ascensão. Durante o ano letivo, ele toca trompete na banda e tênis no time do colégio, trabalha como caixa, ajudante de garçom e estoquista de padaria na Panera Bread por 15 a 20 horas por semana e ainda consegue tirar boas notas. Ele adora sair com a família e amigos. Seu quarto, que ele manteve fanaticamente arrumado até a adolescência, agora está uma bagunça total - uma mudança que sua mãe brinca pode ser considerada um sinal de normalidade adolescente, embora ela não goste muito.

Matt se lembra de algumas coisas sobre ser um pré-escolar autista, por exemplo, como ele costumava bater as asas e balançar. Ele se lembra de sua fixação com o Ônibus Escolar de Little People e da concentração calma e profunda que sentiu quando dirigiu o brinquedo pela cozinha por horas, jogando Little People no chão e depois pegando-o novamente. Os ecos suaves de seus dias de autismo permanecem. Ele me disse que ainda não aguenta mais usar roupas apertadas ou rígidas, então opta por calças de moletom ou calças cáqui soltas em vez de jeans. E mesmo que ele próprio seja um brincalhão, por seus próprios cálculos ele ainda ocasionalmente tem dificuldade em descobrir quando alguém está brincando. “Acho que às vezes ele ainda interpreta as coisas de maneira mais literal do que as outras pessoas”, disse sua mãe, uma enfermeira pediátrica. “Talvez seja porque ele teve que aprender a ler as emoções das pessoas, expressões faciais e maneirismos, onde outras crianças apenas sabem, apenas aprenderam automaticamente.”

Quando Matt está sozinho assistindo a um jogo emocionante na TV, Laurie às vezes passa e o vê agitar as mãos. “Parece apenas um resquício do autismo, que ele controla facilmente”, disse ela. Mais tarde, mencionei isso a Matt e perguntei o que ele estava sentindo quando bateu as asas. Ele ficou surpreso ao ouvir a avaliação de sua mãe. “Uau, pensei que tinha parado de fazer isso aos 13 ou 14!” Matt insistiu que sua mãe estava interpretando mal seus gestos. “Sou apenas eu praticando esportes, dizendo 'Sim!' - como qualquer pessoa faria se seu time marcasse um gol.”

Algumas pessoas rejeitam a ideia de que eliminar o autismo é o resultado ideal. “O autismo não é uma doença que precisa de cura”, diz Ari Ne’eman, presidente da Autistic Self Advocacy Network, um grupo nacional dirigido por e para adultos autistas. Ele diz que é importante lembrar que as qualidades particulares das pessoas autistas, que podem parecer estranhas para o resto do mundo, são realmente valiosas e fazem parte de sua identidade. Temple Grandin, por exemplo, uma autora e cientista animal, credita seu autismo por suas notáveis ​​habilidades visuais-espaciais e seu intenso foco nos detalhes, o que lhe permitiu projetar suas renomadas instalações de abate humanitário para o gado.

Ne'eman e outros apoiam fortemente os tratamentos que melhoram a comunicação e ajudam as pessoas a desenvolver habilidades cognitivas, sociais e de vida independente. Mas eles se ressentem profundamente do foco em apagar totalmente o autismo. Por que não ser autista é mais um resultado ideal do que ser uma pessoa autista que vive de forma independente, tem amigos e um trabalho e é um membro contribuinte da sociedade? Por que o bater de asas de alguém ou a falta de contato visual seria mais importante no algoritmo de ótimo do que o fato de que ele pode programar um computador, resolver questões matemáticas complicadas ou compor uma música cativante? Que prova existe de que aqueles que perdem o diagnóstico são mais bem-sucedidos ou felizes do que aqueles que permanecem autistas?

“Não achamos que seja possível religar fundamentalmente nossos cérebros para mudar a maneira como pensamos e interagimos com o mundo”, diz Ne’eman. “Mas mesmo se tal coisa fosse possível, não achamos que seria ético.” Ele e outros argumentam que o autismo é semelhante à homossexualidade ou canhotos: uma diferença, mas não uma deficiência ou algo patológico. É uma visão que foi articulada de forma memorável em 1993, quando um homem chamado Jim Sinclair escreveu uma carta aberta aos pais de crianças autistas, iniciando o que viria a ser conhecido como o movimento da neurodiversidade. O autismo, escreveu Sinclair, “colore cada experiência, cada sensação, percepção, pensamento, emoção e encontro, cada aspecto da existência. Não é possível separar o autismo da pessoa - e se fosse possível, a pessoa que você teria deixado não seria a mesma com quem você começou. . . . Portanto, quando os pais dizem: ‘Gostaria que meu filho não tivesse autismo’, o que eles estão realmente dizendo é: ‘Eu queria que a criança autista que tive não existisse e, em vez disso, eu tivesse um filho diferente (não autista).’. . . Isso é o que ouvimos quando você ora por uma cura. ”

Ne'eman diz que o esforço da sociedade para reprimir o autismo é paralelo ao seu esforço histórico para suprimir a homossexualidade - e é igualmente prejudicial. Ele ressalta que nas décadas de 1960 e 1970, a equipe de Lovaas usou o A.B.A. em meninos com "comportamentos sexuais desviantes", incluindo um menino de 4 anos que Lovaas chamava de Kraig, com um andar "agitado" e aversão a "atividades masculinas". Lovaas recompensava o comportamento “masculino” e punia o comportamento “feminino”. Ele considerou o tratamento um sucesso quando o menino parecia “indistinguível” de seus colegas. Anos depois, Kraig se declarou gay, e aos 38 anos ele cometeu suicídio, sua família culpou o tratamento.

Os ativistas da neurodiversidade estão preocupados com os aspectos da terapia comportamental que eles acham que são projetados menos para o bem-estar das pessoas autistas e mais para o conforto dos outros. Crianças autistas são frequentemente recompensadas por usar “mãos quietas” em vez de bater as asas, em parte para que não pareçam estranhas, uma prioridade que os ativistas consideram ofensiva. Ne'eman ofereceu outro exemplo: "O contato visual é uma experiência que induz ansiedade para nós, portanto, suprimir nossa inclinação natural de não olhar nos olhos de alguém exige uma energia que, de outra forma, poderia ir para um pensamento mais crítico sobre o que essa pessoa pode estar tentando comunicar . Temos um ditado muito comum entre os jovens autistas: "Posso parecer que estou prestando atenção ou posso realmente prestar atenção". Infelizmente, muitas pessoas nos dizem que parecer que você está prestando atenção é mais importante do que realmente prestar atenção. ”

Na verdade, Ne'eman argumenta que, assim como os gays "curados" da homossexualidade estão simplesmente escondendo seu verdadeiro eu, as pessoas consideradas não mais autistas simplesmente se tornaram muito boas em passar, uma ilusão que tem um custo psíquico. Os ativistas do autismo apontam, por exemplo, que um quinto dos participantes de resultado ideal no estudo de Fein mostrou sinais de "inibição, ansiedade, depressão, desatenção e impulsividade, constrangimento ou hostilidade."

Fein questiona essa interpretação. Ela reconhece que as pessoas que deixam de ser autistas ainda são vulneráveis ​​às dificuldades psiquiátricas que comumente coexistem com o autismo. No entanto, os participantes com resultados ótimos foram muito menos mais propensos do que os autistas de alto funcionamento a usar antidepressivos, ansiolíticos ou antipsicóticos, Fein descobriu em um estudo subsequente. O estudo de Lord também descobriu que indivíduos anteriormente autistas tinham muito menos problemas psiquiátricos do que indivíduos autistas de QI comparável.

Claro, nada disso significa que as pessoas com autismo devem ser pressionadas a se tornarem não autistas ou a mudar a forma como se relacionam com o mundo simplesmente porque suas interações não são típicas. Ainda assim, agora que está claro que algumas pessoas realmente se livram do autismo, é difícil imaginar que os pais não ficarão ainda mais esperançosos de que o autismo de seus filhos um dia possa desaparecer.

Carmine DiFlorio é outro dos adolescentes com resultados ideais no estudo de Fein. Quando criança, ele parecia não ouvir nada, mesmo quando sua mãe deixou cair intencionalmente livros pesados ​​ao lado dele na esperança de obter uma reação. Em vez disso, ele parecia imerso em um mundo interior, agitando os braços como se tentasse levantar vôo, pulando para cima e para baixo e gritando “nehhh” sem parar. Ele não parecia, entretanto, infeliz.


Terapia alimentar para autismo: como consertar problemas alimentares

Problemas de alimentação e alimentação vão além de uma criança apenas ser uma comedora exigente. Esses problemas podem afetar significativamente o crescimento, os bons hábitos alimentares e a capacidade de uma criança de se desenvolver física e emocionalmente.

Pessoas com autismo geralmente têm dificuldade com habilidades motoras finas e grossas que podem impedir a alimentação. Problemas gastrointestinais também são comuns.

Os déficits de comunicação podem tornar difícil para as pessoas com autismo expressar seus desejos e necessidades em relação à comida. Eles também costumam ter problemas sensoriais que criam aversões alimentares.

A terapia alimentar pode ajudar as crianças autistas a fazerem dietas mais balanceadas e nutritivas, melhorando sua relação com os alimentos e a alimentação em geral. A terapia alimentar pode, portanto, desempenhar um grande papel na melhoria da saúde física e na promoção de hábitos saudáveis ​​de longo prazo.


Por que o autismo às vezes impede a capacidade de produzir a fala? - psicologia

Autismo, Asperger e Teoria da Mente

Resumo: Esta revisão da literatura examina a história e as pesquisas pertinentes sobre o autismo, um distúrbio do desenvolvimento do cérebro caracterizado por deficiência social, dificuldades de comunicação e comportamento ritualístico, e a teoria da mente, a capacidade de alguém atribuir estados mentais a si mesmo e aos outros. Uma introdução a esses tópicos é seguida por uma investigação sobre se a Teoria da Mente está faltando nos casos de autismo, se é realmente um déficit central do transtorno e quais são as ramificações, se for o caso. Também é examinado se esse déficit também está presente nos casos de síndrome de Asperger, onde a linguagem não é atrasada e os QIs geralmente são altos, já que tem havido controvérsia nesta área. Possíveis conexões biológicas são examinadas, incluindo o sistema do Neurônio Espelho. Também é feito um olhar sobre o mundo das soluções de tratamento e tecnologia adaptativa para o déficit.

Seminário de cognição e pensamento infantil: 295: 590, primavera de 2009

Teoria da mente (ToM), a habilidade de imputar estados mentais a si mesmo e aos outros e tomar decisões fundamentadas com base nessas informações, é uma habilidade cognitiva geralmente encontrada em crianças típicas de quatro ou cinco anos de idade. Atualmente, acredita-se que seja um déficit básico em casos de autismo, um distúrbio neurológico caracterizado por comprometimento social e de comunicação, comportamento repetitivo e atraso na fala. Muitas pesquisas foram feitas nos últimos trinta anos com foco nesta área. As crianças autistas realmente não conseguem imaginar o que outra pessoa está pensando? Em caso afirmativo, o que isso nos diz sobre o cérebro da criança autista? As pessoas com autismo e as pessoas com Asperger, de alto funcionamento, são uma condição no espectro do autismo sem atrasos na fala ou no desenvolvimento cognitivo, também sem ToM? Quais são as implicações quando você não tem essas habilidades? É geralmente aceito que o autismo é de origem biológica, então existe uma área no cérebro onde o ToM é processado que é defeituosa em casos de autismo? Qual componente biológico leva a esse fenômeno psicológico? Existe uma maneira de remediar esta situação e ensinar ToM a crianças que não têm o desenvolvimento natural?

Nesta revisão, todas essas questões são examinadas. Os tópicos do autismo e da teoria da mente são introduzidos e, em seguida, reunidos em um exame do trabalho realizado neste tópico nos últimos trinta anos. Um olhar para a descoberta dos fenômenos e possíveis razões para sua existência são empreendidos. Asperger e pessoas com autismo de alto funcionamento também são examinados no que diz respeito a ToM, pois suas histórias são diferentes e o debate se eles mostram os mesmos déficits que o autismo clássico é mais acalorado. Uma inspeção de alguns dos raciocínios biológicos para essa condição, uma consideração da neurologia, examina a possível existência de um substrato neural que poderia ser responsável pela ToM. O sistema de neurônios espelho que pode desempenhar um papel profundo na cognição social, ToM e autismo são examinados. Segue uma análise das ferramentas de tratamento e educação para lidar com esse déficit.

A história dos déficits de ToM em casos de autismo é parte neurociência, parte psicologia, parte medicina e parte história de detetive. No final do dia, é a história de pesquisadores e cientistas tentando chegar às causas do autismo para que possamos entender melhor essa condição e, talvez, encontrar uma maneira de pará-la.

Em 1943, o Dr. Leo Kanner publicou um relatório sobre onze de seus pacientes em uma clínica de Baltimore. Intitulado Autistic Disturbances of Affective Contact. (Kanner, 1943), este artigo seminal tornou-se a base para todos os estudos sobre o que veio a ser conhecido como autismo. É um transtorno caracterizado por déficits em três grandes áreas de comportamento - social, comunicativa e a exibição de comportamentos repetitivos ou restritos. O DSM-IV-TR relaciona as características essenciais como “a presença de desenvolvimento marcadamente anormal ou prejudicado na interação social e comunicação e um repertório marcadamente restrito de atividades e interesses” (APA, 1994). Os problemas sociais incluem menos contato visual, menos atenção aos estímulos sociais e dificuldade em aprender e usar as habilidades sociais necessárias para funcionar na sociedade. O problema de comunicação é devido a um atraso significativo no desenvolvimento da linguagem visto em casos clássicos de autismo. Isso varia de caso para caso e se a fala se desenvolver, muitas vezes é acompanhada por echoalia, uma simples repetição do que acabou de ser dito por outra pessoa. Por último, e talvez mais frequentemente identificado com o autismo, são os comportamentos repetitivos ou ritualísticos que se manifestam. Comportamentos como desejar os mesmos alimentos e roupas todos os dias, organizar as coisas em listas e insistir na mesmice, resistir a qualquer mudança na rotina ou horário. Todos esses sintomas são as marcas do autismo clássico.

No início do século passado, as crianças autistas eram frequentemente diagnosticadas como esquizofrênicas (Grinker, 2007). Quatro vezes mais homens têm a doença do que mulheres. Embora o autismo já tenha sido considerado muito raro (4 em 10.000), agora o autismo é considerado muito comum (possivelmente 1 em 166) (Sicile-Kira, 2004). Isso provavelmente se deve ao fato de que o autismo agora é visto como um espectro de transtornos, do autismo clássico (às vezes chamado de autismo de Kanner) à Síndrome de Asperger e PDD-NOS, Transtorno Invasivo do Desenvolvimento Sem Outra Especificação. O autismo é diagnosticado com base em sintomas comportamentais e não por meio biológico objetivo, situação que também aumentaria os números de prevalência.

A causa é quase certamente uma mistura de fatores biológicos e ambientais com a genética desempenhando um grande papel. Na década de 1960, o psicanalista Bruno Bettelheim retratou as crianças autistas como inalcançáveis ​​e atribuiu a sua condição às mães frigeradoras não afetuosas. Como as crianças com autismo costumam parecer perfeitamente normais fisicamente, pensava-se que a condição era totalmente psicogênica ou puramente mental (Baron-Cohen, 2008). A tecnologia de varredura cerebral permitiu que a ciência investigasse o cérebro autista e descobrisse que existem muitas diferenças físicas quando comparadas aos cérebros típicos. Crianças com autismo terão mais massa cerebral cinza e branca quando jovens. Eventualmente, a massa cinzenta irá parar de aumentar, mas a substância branca continuará a aumentar, dando a um paciente com autismo mais tecido conjuntivo branco do que as pessoas “neurotípicas” ao longo de suas vidas. Freqüentemente, a amígdala e o hipocampo do paciente autista são menores do que a média. Isso pode desempenhar um papel em alguns dos déficits sociais observados mais tarde na vida de uma criança autista. Recentemente, houve um susto em relação à vacinação infantil e se as vacinas poderiam ter um papel no autismo. Estimulada por um estudo defeituoso, a ideia de que as vacinas podem causar autismo não tem nenhuma evidência por trás disso e agora é vista como biologicamente implausível (Paul, 2009).

Muito poucas pessoas com autismo severo a moderado vivem independentemente, mas algumas têm muito sucesso (Howlin, Goode, Hutton & amp Rutter, 2004). Temple Grandin, uma defensora e autora do autismo que também é doutora em ciência animal na Colorado State University. Peter Tork, da banda de rock and roll dos Monkees, tem a Síndrome de Asperger. Jason McElwain, um jovem com autismo que era o gerente do time de basquete de seu colégio, teve a chance de realmente jogar no final do último jogo do time, quando era um veterano. Com apenas quatro minutos restantes de jogo ele marcou vinte e três pontos e bateu um recorde escolar de seis três pontos, incendiando o mundo do basquete no processo (McElwain & amp Paisner, 2008). Infelizmente, histórias como as acima são poucas e raras.

Ainda não há cura para o autismo.Novas técnicas de tratamento e estratégias de intervenção precoce dão esperança para o futuro, mas o prognóstico para um paciente com autismo é ambíguo. Às vezes, uma criança pode recuperar-se ou perder o diagnóstico, mas isso é raro e, na maioria dos casos, devido a um diagnóstico inicial incorreto. Se alguém adquire fala e tem um QI acima de 50, suas chances para o futuro aumentam drasticamente, mas abaixo desses números reside uma vida de dependência. O autismo é uma condição devastadora e debilitante que continua a deixar perplexos os campos da medicina, neurologia e psicologia.

Em 1978, foi publicado um artigo de pesquisa que questionava se um chimpanzé poderia imaginar o que outra pessoa estava pensando e usar essa informação para alterar seu comportamento (Premack & amp Woodruff, 1978). Neste artigo, a capacidade de atribuir estados mentais a si mesmo e aos outros recebeu um nome, Teoria da Mente. É mais frequentemente descrita como, A capacidade de se colocar no lugar de outra pessoa e geralmente se desenvolve em crianças típicas por quatro ou cinco anos. É considerado um feito cognitivo de alto nível. Muitos afirmam até hoje que o ToM está presente em chimpanzés (Call & amp Tomasello, 1998), bem como em humanos.

No início da vida de uma criança, existem muitos mecanismos que nos ajudam a apoiar a compreensão cognitiva social, coisas como atenção conjunta, seguir o olhar e monitorar ações direcionadas a um objetivo. Como esses mecanismos nos permitem obter informações, o bebê em desenvolvimento logo começará a fazer inferências e a esperar que as pessoas comecem a procurar por itens onde os deixaram pelos últimos quinze meses (Goswami, 2008). Para fazer isso, a pessoa deve ser capaz de representar os pensamentos de outra pessoa em sua mente, ela deve ter uma maneira de tratar essa informação abstrata como um objeto em sua mente. Isso é chamado de habilidade meta-representacional.

Em seu artigo de 1987, Pretense and Representation: The Origins of Theory of Mind , o Dr. Alan Leslie examinou a capacidade dos bebês de fingir e ainda conseguir evitar as contradições com a realidade enquanto o bebê lidava com o fingimento (Leslie, 1987) . Ele apresenta a ideia de representações primárias, nossas ideias que representam as realidades do nosso mundo. Para que uma criança finja, o exemplo usado no papel é fazer uma criança fingir que uma banana é um telefone, a criança precisa se separar da representação primária e formar uma representação secundária que não está necessariamente de acordo com a realidade, uma representação de uma representação, ou uma metarrepresentação. Essa representação secundária não reflete o mundo real como a primária, não é verídica, pois uma banana certamente não é um telefone. Mostra que o titular é capaz de suspender a representação primária, colocando-a em quarentena, e usar esta representação secundária para o jogo de mentira.

O que isso tem a ver com o ToM? Leslie afirma que, quando se pensa na representação em termos de estados mentais, crenças e desejos das pessoas, elas precisam implantar meta-representações porque a realidade pode ou não estar em uso. O exemplo usado é: John acredita que está chovendo e pula na porta de uma loja porque não quer se molhar. Não importa se está chovendo ou não, John acreditava era e essa crença ditou suas ações. Leslie postula que uma representação secundária deve estar em jogo aqui para que possamos considerar esta situação apropriadamente e que usar essa lógica “opaca” para imputar ações é empregar ToM. Ele acredita que a brincadeira de fingir é o início do ToM, já que ambos os participantes de um jogo de telefone da banana estão compartilhando o fingimento de que a banana é um telefone. Uma criança entende que outra está representando a banana como um telefone para o jogo exatamente como ela e, portanto, tem alguma ideia do que a outra criança está pensando.

É geralmente aceito que ToM não está presente no nascimento e se desenvolve lentamente (Goswami, 2008). Embora a capacidade de ter duas representações diferentes da mesma coisa em sua mente seja o início do ToM, a situação rapidamente se torna mais complexa. Leslie afirma que um exemplo de raciocínio complexo através de estruturas meta-representacionais é a capacidade de uma criança de prever o comportamento de alguém que mantém uma crença falsa (FB) (Leslie, 1987).

O filósofo Daniel Dennett, da Tufts University, em seu livro Brainstorms , estava discutindo o artigo original do chimpanzé ToM de Premack & amp Woodruff e afirmou que a única evidência convincente que ele poderia pensar de um macaco atribuindo com sucesso um estado mental a outro é se eles podiam prever as ações de alguém que tinha uma crença que não era verdadeira (Dennett, 1978). Ele disse que qualquer um pode prever uma crença com base na realidade, mas se pudermos descobrir o que alguém faria se estivesse de posse de informações ruins, isso mostraria que ele estava representando o estado mental de outra pessoa em suas mentes.

Nessa linha, Heinz Wimmer e Joseph Perner desenvolveram um teste, um teste de false crença , que passou a ser visto como o teste clássico de ToM para crianças. Que crianças de três a quatro anos não entendiam de CE era uma crença amplamente difundida no início dos anos 80 (Wimmer & amp Perner, 1983). Compreender o CE foi considerado uma mudança qualitativa no desenvolvimento cognitivo e Wimmer e Perner buscaram uma maneira de detectar essa mudança. Eles idealizaram um teste em que uma criança ouvia a história de Maxi, um personagem da história que deixa um pedaço de chocolate em um armário. Antes de sair para brincar, Maxi deixa seu chocolate no armário X. Enquanto está do lado de fora, sua mãe chega e leva o chocolate para o armário Y. Maxi os dois volta para dentro de casa depois de brincar. As crianças que contam a história são testadas, sendo perguntadas onde Maxi vai procurar seu chocolate. Este é o ponto chave, onde a criança deve escolher entre o que sabe ser realidade, que o chocolate reside no armário Y ou imputar a partir da falsa crença de Maxi de que Maxi vai olhar no armário X. Os resultados do estudo mostraram que crianças com menos de quatro anos tiveram desempenho ao acaso, não melhor, enquanto crianças de cinco a seis anos tiveram uma taxa de sucesso de 92% e disseram que Maxi iria procurar o chocolate no último lugar que ele sabia que estava, armário X. Parecia que a capacidade de representar uma falsa crença era algo que não se desenvolveu até os cinco anos de idade.

Não demorou muito para que as pessoas começassem a expressar preocupação com o teste Maxi FB. Alguns afirmaram que dependia de uma linguagem que uma criança de três anos poderia não ser capaz de negociar e que outras pesquisas mostravam vestígios de ToM em crianças com menos de quatro anos. O teste Wimmer & amp Perner FB foi o fim de todos os testes ToM ou foi fundamentalmente falho? A verdade provavelmente está no meio, já que passar em um teste FB mostra um certo nível de ToM, mas não significa que o fenômeno está completamente ausente se alguém falhar. A objeção de linguagem é algo que examinaremos posteriormente nesta revisão, pois um atraso na linguagem é um sintoma definidor em casos de autismo e o uso de testes de CE em transtornos do espectro autista (TEA) tem controvérsia. Outros testes de representação mental, os testes de aparência-realidade de Flavell (Flavell, Flavell & amp Green, 1983) e o teste False Photo de Zaitchik (1990), são testes amplamente usados ​​para ver se uma criança tem problemas com representações, mas o teste FB ainda é considerado o padrão ouro para testar a representação de crenças e ToM.

Ter um ToM e passar no teste de crença falsa é considerado um marco no desenvolvimento cognitivo social. No início dos anos oitenta, quando uma consciência crescente do autismo e ASDs começou, as pessoas começaram a fazer uma conexão. Se um sintoma central do autismo é a falta de habilidade social e desenvolvimento social e um dos marcos principais para o desenvolvimento cognitivo social é ToM e compreensão de crença falsa, então pode ser informativo ver como ToM se desenvolve em casos de autismo quando comparado ao típico crianças.

Autismo e teoria da mente

Em A criança autista tem teoria da mente ?, um artigo de pesquisa de Simon Baron-Cohen, Alan Leslie e Uta Frith (1985), os autores começaram a descobrir se ToM era deficiente em casos de autismo e se era , para mostrar que se tratava de um fenômeno específico do autismo e independente do retardo mental. A teoria sustentada pelos autores era que as crianças com autismo não tinham a capacidade de criar e usar representações secundárias e que esse déficit não era devido ao retardo mental, mas a um déficit ainda indeterminado em um mecanismo de ToM exclusivo do autismo. Algumas coisas os levam a essa hipótese. Um, se a conexão de Leslie de repetições secundárias e jogo fingido estava no caminho (este artigo foi publicado dois anos antes do artigo Metarepresentation de Leslie em 1987, mas partes principais dele estão incluídas aqui em 1985, ele já havia desenvolvido as ideias principais), então uma falta de representações secundárias ajudariam a explicar a falta de brincadeiras de faz-de-conta em casos de autismo. Brincadeiras fingidas não faltam nos casos clássicos de retardo mental. Mesmo os casos de autismo com QI alto não têm brincadeiras de mentirinha, mas as crianças com síndrome de Down gravemente retardada não (Hill & amp McCune-Nicholich, 1981). Em segundo lugar, a falta de representações secundárias levaria a um ToM mal desenvolvido e à inaptidão social a que isso pode levar. A inaptidão social é uma marca registrada do autismo. Pessoas com autismo freqüentemente relatam não entender como os outros pensam. Um homem foi citado como tendo dito, "outras pessoas parecem ter um sentido especial pelo qual podem ler os pensamentos de outras pessoas" (Frith, Morton & amp Leslie, 1991). A falta de ToM pode ajudar muito a explicar alguns dos déficits sociais que aparecem no autismo, mas não em outras formas de retardo mental, como a exuberância extrovertida observada nos casos de síndrome de Down.

Muitos outros déficits cognitivos foram propostos para explicar os sintomas comportamentais do autismo no passado (Frith, et al, 1991). Eles incluíam a permanência e a percepção do objeto, mas quando esses aspectos eram investigados, nada sólido poderia ser encontrado. ToM parecia tentadoramente um déficit cognitivo que poderia explicar razoavelmente uma boa parte dos sintomas comportamentais que apareceram no autismo.

O método do artigo de Baron-Cohen, et al., (1985) acima mencionado era simples. Vinte crianças autistas receberam uma tarefa de crença falsa, com bonecas fictícias Sally e Anne tomando o lugar de Maxi e sua mãe e uma bola de gude tomando o lugar do chocolate. Como controle, vinte e sete crianças clinicamente normais foram testadas, bem como quatorze crianças com síndrome de Down. Os resultados foram surpreendentes.

Vinte e três de vinte e sete (85%) crianças típicas e doze dos quatorze filhos de Down (86%) passaram no teste de FB, enquanto dezesseis de vinte crianças (80%) com autismo foram reprovadas. Todas as crianças foram testadas quanto à realidade (onde está a bola de gude agora?) E quanto à memória (onde estava a bola de gude?) E todas foram aprovadas. Parecia não haver incompreensão da linguagem usada durante os testes, parecia que as crianças com autismo não conseguiam diferenciar entre o seu conhecimento e o conhecimento da boneca. Os resultados parecem confirmar a hipótese de que existe uma deficiência específica de ToM em casos de autismo.

Uma confirmação posterior desse resultado apareceu em 1989 com o teste Smarties (Perner, Frith, Leslie & amp Leekam, 1989), onde uma criança é questionada sobre o que aparecerá em uma caixa claramente identificada como smarties. Assim que a caixa é aberta, é revelado que ela está cheia de lápis. A criança é então questionada sobre duas crenças. O que eles achavam que estava na caixa antes de ser aberta, ao que a criança típica responde smarties , e o que a próxima criança a entrar na sala acha que está na caixa? A resposta dada por uma criança normal com ToM típico também será smarties. Quando este teste foi administrado a crianças autistas, elas responderam pencil a ambas as questões, refletindo a realidade como a conheciam naquela época e não sua falsa crença anterior ou a falsa crença da próxima criança que entraria na sala. Uma investigação mais aprofundada sobre este fenômeno mostrou que tarefas verbais de FB de ToM podem ser passadas por crianças típicas de cinco anos e ainda falhadas por adolescentes autistas (Roth, 1991).

Logo, começaram a surgir questões sobre a confiança do teste FB na linguagem. Se o atraso no desenvolvimento da linguagem é uma marca registrada do autismo, as pessoas argumentaram, por que você está administrando um teste FB que depende da compreensão, alguns diriam nuance, da linguagem? Como você poderia usar testes FB como o Maxi para testar crianças autistas sem linguagem? Estima-se que um terço dos casos de autismo não têm linguagem (Colle, Baron-Cohen & amp Hill, 2007). Os testes FB ToM são confiáveis ​​se um terço da população com autismo não puder ser testado nesses estudos? Eram questões válidas e, para combatê-las, foram desenvolvidos alguns testes não verbais. Sequências de imagens foram usadas para testar a capacidade de ToM (Baron-Cohen, 1995), bem como um método recente que foi usado para testar crianças autistas e crianças com casos de deficiência seletiva de linguagem (Colle, et al., 2007). A deficiência de ToM em casos de autismo foi confirmada em ambos os casos.

Parece que o ToM é especificamente o que está em questão aqui, já que crianças com autismo passam em muitos outros testes de percepção e cognição que seriam reprovados se fossem simplesmente interrompidos em seu desenvolvimento. Eles passam os testes de perspectiva dos três mountians e da linha de visão (Baron-Cohen, et al, 1985) e também passam no teste de fotografia falsa de Zaitchick (Leslie, 1992) que não testa a crença, mas o reconhecimento que fotos envelhecem.

A ToM, considerada uma função cognitiva de ordem superior, levou alguns a tentarem aprofundar ainda mais, postulando que um déficit na capacidade de atenção básica de uma criança a partir dos dezoito meses de idade pode levar à ToM pobremente desenvolvida observada nos estudos. Em um estudo, um novo método para rastrear o autismo aos dezoito meses de idade foi usado para identificar e estudar doze bebês autistas para examinar sua mudança de atenção. Verificou-se que mesmo aos vinte meses de idade essas crianças apresentavam déficits de atenção que podem ser responsáveis ​​pelos déficits em ToM observados posteriormente em seu desenvolvimento (Swettenham, Baron-Cohen, Charman, Cox, Baird, Drew, Rees e Wheelwright, 1997). Isso também poderia explicar a falha dos bebês com autismo em manter a atenção conjunta (Baron-Cohen, 1995).

O que significa a descoberta de um déficit de ToM em casos de autismo? Em um transtorno com múltiplas causas biológicas possíveis e uma miríade de resultados comportamentais diferentes, esses estudos podem ter encontrado algo que todos os ASDs compartilham, um déficit central em uma função cognitiva. O Dr. Uta Frith, John Morton e Alan Leslie o explicam bem examinando o autismo em quatro níveis diferentes (Frith, et al., 1991). Os aspectos biológicos do transtorno levam a déficits cognitivos que levam a sintomas comportamentais que levam, finalmente, ao prejuízo social como resultado. Com várias razões biológicas possíveis (genéticas, doenças, etc.), vários resultados comportamentais (atraso de linguagem, sem fingimento, etc.) e muitos resultados sociais (incapacidade de se comunicar, inaptidão social), parece que a única coisa que mantém o autismo como um o diagnóstico único é a faceta compartilhada por todos os casos, uma falta de ToM totalmente desenvolvida no nível cognitivo. Isso forma um gargalo que leva a crer que todas as possíveis razões biológicas podem estar atacando um único sistema que é responsável pelo ToM e que a falta de desenvolvimento adequado desse sistema é responsável pela maioria dos resultados comportamentais. Se for verdade, isso pode levar os pesquisadores a direções frutíferas e ajudar a focar na busca por uma compreensão futura ou uma cura.

As implicações de um sistema ToM modular serão discutidas mais tarde, quando a biologia do autismo e ToM for discutida. Primeiro, um exame de um aspecto que pode causar grandes danos à estrutura fornecida acima precisa ser discutido. Geralmente, acredita-se que há um déficit central em ToM no autismo clássico, mas o mesmo se aplica a todos os transtornos do espectro do autismo, especificamente casos de Asperger?

Em 1944, um ano após a publicação do artigo de Leo Kanner sobre autismo, um médico chamado Hans Asperger publicou um artigo em seu alemão nativo sobre um grupo de crianças de alto funcionamento com muitos dos sintomas do autismo clássico, mas também com algumas diferenças. Imagine um caso de autismo sem o atraso da linguagem e com um QI igual ou superior à média. Tendo uma memória excelente e uma atenção aos detalhes, esse grupo de crianças ainda apresentava alguns dos sintomas do autismo clássico, um desejo de mesmice, comportamento ritualístico e interesses mesquinhos. Em 1981, quando a Dra. Lorna Wing sugeriu que o autismo era um espectro e não um diagnóstico categórico, ela trouxe as ideias da Dra. Asperger para o mundo de língua inglesa (Woodbury-Smith & amp Volkmar, 2008). Em 1994, a síndrome de Asperger tornou-se um diagnóstico por si só (APA, 1994) e é considerada a condição funcional de maior nível no espectro de transtornos autísticos.

Observando que alguns dos principais sintomas de Asperger, comportamento ritualístico, desejo de igualdade, são alguns dos aspectos do autismo que não são claramente definidos como resultantes da falta de ToM, a comunidade científica começou a se perguntar se o déficit em ToM encontrado em O autismo clássico realmente existia nos casos de Asperger. Do contrário, a ideia de que a falta de ToM era um déficit central em todo o espectro de transtornos do autismo estaria em risco e a estrutura estabelecida por Frith, Morton e Leslie desmoronaria.

Um estudo Bowler (1992) descobriu que adultos com Asperger não apenas passaram nos testes de ToM, mas também nos testes de ToM de segunda ordem, onde um sujeito é solicitado a raciocinar sobre os pensamentos de outra pessoa. Quando solicitados a explicar as situações, eles não usaram termos do estado mental, mas obtiveram resultados tão bons quanto os controles nos experimentos do estudo (Bowler, 1992). Se isso fosse verdade, levaria alguém a admitir que uma deficiência de ToM não é um déficit básico entre os ASDs. A ideia de que há uma convergência em todo o espectro no nível cognitivo do transtorno desapareceria e a justificativa para chamar todas as condições ao longo do espectro pelo único termo autismo seria questionada (Frith, et al., 1991).

O Dr. Simon Baron-Cohen, Professor de Psicopatologia do Desenvolvimento nos Departamentos de Psiquiatria e Psicologia Experimental e Diretor do Centro de Pesquisa do Autismo da Universidade de Cambridge, veio em socorro da teoria. Ele notou o que considerou uma falha no estudo de Bowler. Adultos com síndrome de Asperger estavam passando nos testes de ToM de segunda ordem, que na verdade foram projetados para sondar a ToM em uma criança típica de seis anos de idade. Crianças com mais de seis anos geralmente produzem efeitos de teto se esses testes de ToM de segunda ordem forem usados.Ele afirmou que nem os testes de primeira nem de segunda ordem eram testes realmente complexos de ToM e que, encontrando um indivíduo de 30 anos com autismo, de inteligência normal, que pode passar em um teste de teoria da mente no nível de seis normais -ano de idade não leva à conclusão de que eles são necessariamente normais neste domínio (Baron-Cohen, Jolliffe, Mortimore & amp Robertson, 1997).

O que era necessário era um teste para detectar uma deficiência de ToM em adultos. A tarefa Happe Strange Story foi introduzida em 1994 e testa a habilidade do sujeito de entender uma afirmação não literal (Happe, 1994). Este teste foi destinado a crianças de oito ou nove anos e foi visto como um ser mais avançado do que os testes ToM anteriores. O Dr. Happe descobriu que adultos com autismo ou síndrome de Asperger tinham problemas com histórias de estado mental, enquanto os controles do grupo não.

Baron-Cohen foi além, desenvolvendo a Tarefa dos olhos , onde um sujeito tem que inferir o estado mental de uma pessoa apenas olhando para uma imagem dos olhos dela (Baron-Cohen, et al., 1997). Quando este teste foi usado, adultos com autismo e Asperger estavam significativamente prejudicados no funcionamento do ToM. Therese Jolliffe e Simon Baron-Cohen retornaram ao teste de Happe e replicaram seus resultados em 1999 (Jolliffe & amp Baron-Cohen, 1999). O fracasso do autismo e dos sujeitos de Asperger em realizar a Tarefa dos olhos também foi replicado (Kaland, Callesen, Moller-Nelson, Mortensen & amp Smith, 2008). Novos testes de ToM de nível superior continuam a ser desenvolvidos, como o ATOMIC, The Animated Theory of Mind Inventory for Children, que usa um formato computadorizado que tira proveito do interesse especial em computação que existe na comunidade de Asperger. Faltam medidas de ToM quando este teste também é administrado a adultos com Asperger (Beaumont & amp Sofronoff, 2008). Houve algumas questões sobre se as pessoas com síndrome de Asperger tinham a mesma deficiência de ToM observada no autismo clássico nos anos após a teoria ASD-ToM ter sido publicada, mas estudos adicionais levaram à conclusão de que, embora novas ferramentas fossem necessárias para detectá-la, um déficit de ToM realmente existe em casos de síndrome de Asperger.

Bem no final de seu artigo seminal sobre o autismo, Leo Kanner concluiu seu estudo (1943) com uma nota bastante subjetiva, mas reveladora. Ele escreveu: “Um outro fato se destaca com destaque. Em todo o grupo, há muito poucos pais e mães realmente calorosos. são pessoas fortemente preocupadas com abstrações de natureza científica, literária ou artística, e limitadas no interesse genuíno pelas pessoas. Não tão ruim quanto Bruno Bettlehiem, mas duvidamos que tal coisa aparentemente subjetiva pudesse ser escrita em um artigo publicado revisado por pares hoje.

A razão pela qual a passagem de Kanner é mencionada aqui é para discutir o ponto de que o autismo e ASDs há muito se pensava, mesmo nos dias de Kanner, como tendo um grande componente biológico e / ou genético envolvido na causa. Os estudos com gêmeos e o fato de que o autismo ocorre em famílias são evidências convincentes desse fenômeno (Baron-Cohen, 2008). Também visto em famílias que têm membros com autismo é provavelmente o que Kanner está descrevendo acima, o Fenótipo mais amplo do autismo ou BAP. É quando os membros da família imediata de crianças com autismo geralmente apresentam manifestações leves e algumas características do autismo, como ser socialmente retraído ou levemente obsessivo (Baron-Cohen, 2008).

O que isso tem a ver com o ToM? Se ToM é um déficit central no autismo, então pode-se esperar ver níveis reduzidos de ToM em membros da família também. Apenas esse fenômeno foi procurado e encontrado em um estudo onde parentes de indivíduos com autismo exibiram taxas mais baixas do que o normal de características de ToM, como raciocínio sobre as emoções dos outros e tarefas de raciocínio do estado mental (Gokcen, Bora, Erermis, Kesikci & amp Aydin, 2009) . Saber que a deficiência de ToM é uma característica que também faz parte do BAP nos leva à pergunta: existe uma base física para os déficits de ToM?

Alan Leslie propôs a ideia de um módulo de processamento específico de domínio para ToM e compreensão dos estados mentais no cérebro (Leslie, 1992). Se essa teoria do mecanismo da mente fizesse parte do cérebro e fosse danificada ou desenvolvida de forma anormal, seria de se esperar casos como os de autismo. Crianças com autismo podem passar por outras tarefas que requerem raciocínio sofisticado, é só acreditar que elas têm problemas, então a ideia é razoável. Leslie coloca desta forma: “Argumentei que o desenvolvimento normal e rápido do conhecimento da teoria da mente depende de um mecanismo especializado que permite ao cérebro atender a estados mentais invisíveis. Danos biológicos muito precoces podem impedir a expressão normal deste módulo de teoria da mente no cérebro em desenvolvimento, resultando nos principais sintomas do autismo. (Leslie, 1992)

Isso leva à próxima pergunta: existe realmente um substrato neural, algo físico e tangível, no cérebro para raciocinar sobre as crenças? A ideia de que existe uma região especializada no cérebro apenas para representar crenças se tornou muito popular (Goswami, 2008). Os enormes avanços na tecnologia de imagens cerebrais permitiram que cientistas e pesquisadores comecem a sondar o cérebro de maneiras novas e exclusivas. Agora é possível tirar fotos do cérebro e monitorar sua atividade enquanto executa certas tarefas. Foi durante um experimento desse tipo com macacos que foi identificado um sistema que pode ter muito a ver com o desenvolvimento de ToM, o sistema Mirror Neuron (MNS).

Ao estudar a atividade cerebral de primatas, o sistema de neurônios-espelho foi descoberto quando os macacos sujeitos estavam envolvidos em ações dirigidas a objetos (Iacoboni & amp Dapretto, 2006). Esses neurônios dispararam não apenas quando o macaco executou a ação, mas também quando os macacos observaram outra pessoa realizando as mesmas ações. Isso foi surpreendente porque levou os cientistas a acreditar que o MNS pode ter algo a ver com a maneira como os primatas aprendem a imitar ou codificar intenções. Em meados da década de 1990, as varreduras PET forneceram evidências de um MNS em humanos. Foi feita a sugestão de que um sistema MNS totalmente desenvolvido é necessário para a imitação precoce e que uma disfunção neste sistema poderia levar aos déficits que constituem o autismo (Williams, Whiten, Suddendorf & amp Perrett, 2001).

A alegação de Iacoboni (2009) é que se os MNs dispararem quando observamos uma ação e quando a executamos, eles provavelmente têm algo a ver com imitação. Além disso, estudos posteriores descobriram que o MNS parece ser sensível aos seres biológicos, disparando apenas para pessoas que executam ações e não máquinas, e que a mesma ação com intenções diferentes dispara diferente neurônios. Diferentes neurônios-espelho disparam quando alguém estende a mão para beber de uma xícara de café do que os neurônios que disparam quando alguém estende a mão para pegar a mesma xícara e colocá-la na pia. Isso foi fascinante porque entender as intenções pode ser considerado como imputação de um estado de espírito à pessoa que executa a ação, um vestígio definitivo de ToM.

O MNS poderia ser o mecanismo ToM proposto por Leslie? Atualmente essa explicação é totalmente especulativa (Goswami, 2008) e algumas peças do quebra-cabeça, como o fato de que via echoalia e outros comportamentos as crianças autistas são excelentes imitadoras (Baron-Cohen, 2008), trabalham contra essa teoria. Ainda assim, muitos novos estudos continuam a vincular uma disfunção no MNS ao autismo (Oberman & amp Ramachandran, 2007). À medida que as técnicas para estudar o cérebro continuam a melhorar, mais informações sobre a conexão entre o MNS e o ToM certamente estarão a caminho.

Tratamento e tecnologia adaptativa

Agora que foi estabelecido que as pessoas com ASDs, incluindo as pessoas com síndrome de Asperger, têm um ToM diminuído e que a razão pode ser de origem biológica, ainda resta uma pergunta: o que podemos fazer para melhorar a situação?

Foi demonstrado que a intervenção precoce no autismo melhora as habilidades cognitivas e afeta o progresso nos níveis cognitivos alcançados (Itzchak, Lahat, Burgin & amp Zachor, 2008), portanto, quanto mais cedo na vida de uma criança procurarmos por tratamento e ajuda, melhor será a situação futura . Para ajudar no desempenho do ToM, há uma área em que bons resultados foram encontrados, a instrução de computador. Infelizmente, usar esses métodos geralmente exige que a criança seja mais velha, pelo menos velha o suficiente para operar um mouse e um teclado.

Para crianças pequenas, existem DVDs e programas de animação para melhorar o ToM. Uma série de vídeos chamada Os transportadores mostra carros que se movem em uma cidade fictícia, cada um com um rosto inserido na frente do veículo (Baron-Cohen, 2008). À medida que os carros passam por diferentes situações, suas expressões faciais mudam e eles conversam entre si sobre como se sentem em termos de estado mental.

Quando as crianças ficam um pouco mais velhas, elas podem começar a usar um computador. Muitos programas de treinamento em computador e soluções de tecnologia adaptativa destinadas a melhorar a ToM estão em uso hoje (Bernard-Opitz, Sriram & amp Nakhoda-Sapuan, 2001). Uma desvantagem observada é que trabalhar sozinho com um computador pode não ser a mais social das experiências, mas as habilidades aprendidas neste em um ambiente livre de pressão são preferidas por pessoas com ASDs (Siegal, 2003). Outras vantagens de usar a instrução auxiliada por computador para o treinamento ToM são que é mais fácil filtrar informações sensoriais desnecessárias ao se concentrar na tela do computador e que os computadores têm rotinas explícitas e um processamento claro passo a passo. Esses dois recursos são perfeitos para pessoas com ASDs. A instrução por computador é tão amplamente apreciada entre pessoas com ASDs que foi relatado que elas geralmente preferem usar o computador a brincar com brinquedos (Silver & amp Oakes, 2001).

Como as pessoas com ASDs têm baixo ToM e dificuldade em reconhecer ou compreender emoções nos outros, o treinamento em computador oferece Treinamento de emoção. O software foi desenvolvido e testado na Inglaterra que exibe um rosto e permite que o usuário escolha qual emoção está sendo exibida. Não há pressão ou pontuação durante uma sessão. As respostas erradas são apenas recebidas com um pequeno sinal que diz, "tente novamente". Depois de vinte respostas corretas, o aluno pode passar para o próximo nível. Aqui, eles são apresentados a uma imagem, uma pequena história e uma pergunta perguntando como eles reagiriam à situação. Novamente, não há pressão nem pontuação. A sessão termina quando vinte respostas corretas são contadas. Uma amostra de doze pessoas com ASDs usou o software experimental 'Emotion Trainer' e todas exibiram melhorias significativas no reconhecimento de emoções (Silver & amp Oakes, 2001). Um software de intervenção, Gaining Face (http://www.ccoder.com/GainingFace/), é um programa público escrito para ajudar crianças com autismo ou Asperger a aprender sobre expressões faciais. Embora útil, este programa não tem nenhuma evidência publicada ou pesquisa quanto à sua eficácia.

As soluções de tecnologia para ToM e a compreensão de outras pessoas em situações sociais não estão vinculadas ao desktop, os dispositivos móveis também estão se tornando amplamente usados. Um dos projetos mais interessantes é o projeto PARLE (Portable Affect Recognition Learning Environment) (Bishop, 2003). Pessoas com autismo tendem a levar as coisas ao pé da letra, muito literalmente. Se eu dissesse: “Eu mataria por um copo de limonada”, uma pessoa com autismo provavelmente ficaria assustada, especialmente se estivesse segurando uma jarra de limonada. Pessoas com ASD às vezes são levadas a se sentir socialmente inadequadas quando não são capazes de entender tais expressões e começam a evitar situações em que elas podem acontecer. Isso inicia uma espiral descendente que prejudica o crescimento social da pessoa com ASD. PARLE fornece uma maneira de começar a combater isso e começar a melhorar o ToM de uma pessoa.

PARLE pega técnicas do Treinamento de Habilidades Sociais e as coloca em um dispositivo portátil. Quando envolvida em uma situação social, uma pessoa com ASD pode dar um passo para trás, consultar o sistema PARLE e obter uma resposta que ela compreenda. Por exemplo, ao pedir ajuda em uma mercearia, um homem com ASD pode ficar quieto de repente. A mulher que o ajudava diz: “Qual é o problema, o gato comeu sua língua?” Como você pode imaginar, uma interpretação literal dessa frase seria um pouco confusa. Digite PARLE. O usuário pode inserir a frase em um telefone móvel baseado na Internet que se conecta a um sistema de banco de dados que responde à consulta do homem. O banco de dados então responde, “você parece quieto, por quê?” Isso é algo que nosso funcionário da loja pode entender. Ele pode responder à mulher adequadamente agora e sua interação social pode continuar. Esse aprendizado social seria enormemente benéfico para uma pessoa com ASD, expandindo sua zona de conforto e permitindo que experimentassem mais em suas vidas. Esse tipo de percepção também pode melhorar o ToM. Eles podem ter certeza de que serão capazes de reagir e responder adequadamente a uma série de situações sociais, aprender sobre os estados mentais dos outros e, como resultado, se socializar mais.

Através do uso de DVDs, recursos de informática e treinamento social está sendo abordada especificamente a carência de ToM observada nos ASDs, um resultado positivo que vem das pesquisas nesta área nos últimos trinta anos.

Depois de um exame dos estudos dos últimos trinta anos sobre o autismo e a teoria da mente, uma coisa parece clara. De fato, existem evidências de que a falta de uma teoria da mente em pleno funcionamento é um déficit central nos casos de autismo. Embora houvesse alguma controvérsia sobre se os casos de síndrome de Asperger mostravam o mesmo déficit, um estudo posterior revelou que esse é provavelmente o caso também, que a deficiência de ToM se estende por todo o espectro do autismo. Após a descoberta desse fenômeno, testes adicionais com testes ToM mais avançados confirmaram essas descobertas muitas vezes. Em um transtorno com múltiplas causas biológicas possíveis e muitos resultados comportamentais diferentes, parece que a falta de ToM totalmente desenvolvida no nível cognitivo é o que realmente define os TEAs.

Isso levou a comunidade científica a buscar um componente biológico para esse quebra-cabeça, um mecanismo físico que talvez seja responsável pela ToM funcional em humanos. Os neurônios-espelho podem muito bem ser esse mecanismo. O treinamento assistido por computador provou ser um método de sucesso para combater alguns dos resultados sociais que resultam do déficit de ToM. Os aplicativos de computador que ajudam as pessoas com autismo a entender as emoções e os estados metálicos de outras pessoas mostram resultados positivos e os aplicativos móveis mais recentes permitem que crianças e adultos com autismo levem suas soluções para a estrada com eles. A descoberta desse déficit central permitiu que os educadores se concentrassem neste aspecto do funcionamento cognitivo e adaptassem suas soluções de computador de acordo.

Ao reconhecer e estudar este aspecto do desenvolvimento cognitivo, a comunidade de pesquisa forneceu um guia para tratamentos, compreensão para famílias e pessoas com autismo e uma direção para pesquisas futuras. Esperançosamente, algum dia, pesquisas desse tipo podem levar à detecção da causa raiz dos ASDs.

American Psychiatric Association. (2000). Manual diagnóstico e estatístico de transtornos mentais Revisão de Texto (4ª ed.). Washington, DC: Autor.

Baron-Cohen, S., Leslie, A.M. & amp Frith, U. (1985). A criança autista tem uma & quoteoria da mente & quot? Conhecimento, 21 (1), p.37-44

Baron-Cohen, S. (1995). Mindblindness: An Essay on Autism and Theory of Mind. The MIT Press

Baron-Cohen, S., Jolliffe, J., Mortimore, C. & amp Robertson, M. (1997). Outro teste avançado de teoria da mente: evidências de adultos com autismo ou síndrome de Asperger de alto funcionamento. The Journal of Child Psychology and Psychiatry and Allied Disciplines v. 38 p. 813-22

Baron-Cohen, S. (2008). Os fatos: Autismo e síndrome de Asperger. imprensa da Universidade de Oxford

Beaumont R.B., Sofronoff K., (2008). Uma nova teoria avançada computadorizada de medida da mente para crianças com síndrome de Asperger: o ATOMIC. 38 (2), pág. 249-260

Bernard-Opitz, V., Sriram, N. & amp Nakhoda-Sapuan, S. (2001). Melhorando a resolução de problemas sociais em crianças com autismo e crianças normais por meio de instruções auxiliadas por computador. Journal of Autism and Developmental Disorders, 31 (4), pág. 377

Bishop, J. (2003). A Internet para educar pessoas com deficiências sociais. Journal of computer assisted Learning, 19, pág. 546-556

Bowler, D.M. (1992). Teoria da Mente na Síndrome de Asperger. Jornal de Psicologia Infantil e Psiquiatria e disciplinas afins, 33 (5) p. 877-893

Call, J. & amp Tomasello, M. (2008). O chimpanzé tem teoria da mente: trinta anos depois. Tendências em Ciências Cognitivas, 12 (5), p. 187-192

Colle, L., Baron-Cohen, S. & amp Hill, J. (2007). As crianças com autismo têm uma teoria da mente? Um teste não verbal de autismo vs. deficiência de linguagem específica. Journal of Autism and Developmental Disorders, 37, pág. 716-723

Dennett, D. (1978). Brainstorms: Philosophical Essays on Mind and Psychology. Cambridge: Bradford Books / MIT Press

Flavell, J.H., Flavell, E.R. & amp Green, F.I. (1983). Desenvolvimento da distinção aparência-realidade. Psicologia cognitiva, 15, pág. 95-120.

Frith, U., Morton, J. & amp Leslie, A.M. (1991). A base cognitiva de um transtorno biológico: autismo. Tendências em neurociências, 14, pág. 433-438

Gokcen, S., Bora, E., Erermis, S., Kesikci, H., Aydin, C. (2009). Teoria da mente e déficits de memória de trabalho verbal em pais de crianças autistas, Pesquisa em psiquiatria. 166 (1) p. 46-53

Goswami, U. (2008). Desenvolvimento cognitivo: o cérebro de aprendizagem. Psychology Press

Grinker, R. (2007). Unstrange Minds: Remapping the World of Autism. Livros básicos.

Happ , F. (1994). Um teste avançado de teoria da mente: compreensão dos pensamentos e sentimentos dos personagens da história por crianças e adultos normais, com deficiência mental e autistas capazes. Journal of Autism and Developmental Disorders, 24, p. 129-154

Hill, P.M. & amp McCune-Nicholich, L. (1981). Finja brincadeiras e padrões de cognição em crianças com síndrome de Down. Desenvolvimento infantil , 52, pág. 217-250

Howlin P, Goode S, Hutton J & amp Rutter M (2004). Resultado adulto para crianças com autismo. Journal of Child Psychology & amp Psychiatry 45 (2), pág. 212 29.

Iacoboni, M., (2009). Neurônios de imitação, empatia e espelho. Revisão Anual de Psicologia , 60, pág. 653-670

Iacoboni, M. & amp Dapretto, M. (2006). O Sistema Neurônico Espelho e as consequências de sua disfunção. Natureza , 7, pág. 942-951

Itzchak, E.B., Lahat, E., Burgin, R. & amp Zachor, A.D. (2008). Resultado cognitivo, comportamental e de intervenção em crianças com autismo. Pesquisa em deficiências de desenvolvimento , 29, pág. 447-458

Jolliffe, T. & amp Baron-Cohen, S. (1999).O teste de histórias estranhas: uma replicação com adultos de alto desempenho com autismo ou síndrome de Asperger. Journal of Autism and Developmental Disorders, 29 (5), pág. 395

Kaland N., Callesen K., Moller-Nielsen A., Mortensen E.L., Smith, L. (2008). Desempenho de crianças e adolescentes com síndrome de Asperger ou autismo de alto funcionamento em tarefas avançadas de teoria da mente. Journal of Autism and Developmental Disorders, 38 (6), pág. 1112-1123

Kanner, Leo. (1943). Distúrbios autísticos do contato afetivo. Criança nervosa, 2 (3), pág. 217-250

Leslie, A.M. (1987). Pretensão e representação: as origens da Teoria da mente , Revisão de psicologia, 94 (4), pág. 412 426

Leslie, A.M., (1992). Farsa, autismo e o módulo Teoria da Mente , Direções atuais na ciência psicológica, 1, pág. 18-21

McElwain, J. & amp Paisner D. (2008). O jogo da minha vida: uma história verdadeira de desafio, triunfo e crescimento autista. New American Library.

Paul, R. (2009). Os pais perguntam: Estou arriscando o autismo se vacinar meu filho? Journal of Autism and Developmental Disorders, April 11 [Epub ahead of print]

Perner, J., Frith, U., Leslie, A.M. & amp Leekam, S. (1989). Exploração da teoria da mente da criança autista: Conhecimento, crença e comunicação. Desenvolvimento infantil , 60, pág. 689-700.

Premack, D. & amp Woodruff, G. (1978). O chimpanzé tem Teoria da Mente? Ciências Comportamentais e do Cérebro, 4, pág. 515-526

Roth, D. & amp Leslie, A.M. (1991). O reconhecimento da atitude transmitida pelo enunciado: um estudo de crianças pré-escolares e autistas. British Journal of Developmental Psychology, 9, pág. 315-330

Siegal, B. (2003). Ajudando Crianças com Autismo a Aprender: Abordagens de Tratamento para Pais e Profissionais. imprensa da Universidade de Oxford

Sicile-Kira, C. (2004). Transtornos do espectro do autismo: o guia completo para compreender o autismo, a síndrome de Asperger, o transtorno invasivo do desenvolvimento e outros ASDs. The Berkeley Publishing Group.

Silver, M. & amp Oakes, P. (2001). Avaliação de uma nova intervenção do computador para ensinar pessoas com autismo ou síndrome de Asperger a reconhecer e prever emoções em outras pessoas. Autismo, 5 (3), pág. 299-316

Swettenham, J., Baron-Cohen, S., Charman, T., Cox, A., Baird, G. & amp Drew, A., Rees, L. & amp Wheelwright, S. (1998). A frequência e distribuição de atenção espontânea muda entre estímulos sociais e não sociais em bebês autistas, com desenvolvimento típico e não autistas com atraso de desenvolvimento. Jornal de Psicologia Infantil e Psiquiatria e Disciplinas Aliadas, 39 (5), pág. 747.

Williams, J.G.H., Whiten, A., Suddendorf, T. & amp Perrett, D.I. (2001). Imitação, neurônios-espelho e autismo. Avaliações de neurociência e biocomportamento, 25, pág. 287-295

Wimmer, H. & amp Perner, J. (1983). Crenças sobre as crenças: Representação e função restritiva das crenças erradas na compreensão do engano por crianças pequenas. Conhecimento, 13, pág. 103-128.

Woodbury-Smith M.R. & amp Volkmar, F.R. (2008). Síndrome de Asperger. Psiquiatria infantil e adolescente europeia, 18, pág. 2-11

Zaitchik, D. (1990). Quando as representações entram em conflito com a realidade: o problema do pré-escolar com as falsas crenças e as fotografias "falsas". Conhecimento , 35, pág. 41-68


O que a pesquisa diz sobre ABA?

Em 1987, Ole Ivar Lovaas publicou os resultados de um estudo controlado de longo prazo no qual ele forneceu tratamento comportamental intensivo (40 horas por semana de terapia 1: 1) para 19 crianças em idade pré-escolar, e o que ele descreveu como tratamento "mínimo" (10 horas ou menos por semana de terapia 1: 1) para 40 pré-escolares, todos com diagnóstico de autismo. Os objetivos do tratamento incluíam reduzir os comportamentos autoestimulantes e agressivos das crianças, aumentar o uso da linguagem para se comunicar e aumentar sua interação cooperativa com adultos e colegas. Cada pequena realização era recompensada (com um elogio, um abraço ou um pequeno agrado) e cada comportamento indesejado era recebido com uma "aversão" - ser ignorado ou dar um tempo para a criança, ou "como último recurso", escreveu Lovaas , dizendo a eles "não!" em voz alta ou mesmo dando-lhes um tapa na coxa.

Das 19 crianças no grupo de tratamento, nove, ou 47 por cento, “alcançaram funcionamento intelectual e educacional normal”, enquanto apenas 2 por cento do grupo de controle o fez. “Os funcionários da escola descrevem essas crianças como indistinguíveis de seus amigos normais”, escreveu Lovaas em sua discussão sobre o estudo.

Esta pesquisa foi um fator importante que levou ao desenvolvimento de programas comportamentais para crianças com autismo em toda a América do Norte. Ontário introduziu financiamento para IBI em 1999 (financiamento para ABA menos intensivo foi adicionado posteriormente), e Adrienne Perry, uma professora de psicologia da Universidade de York, conduziu um estudo de revisão de arquivos de resultados para 332 crianças que estavam no programa durante seus cinco anos iniciais . Os resultados, publicados em 2008, mostraram que cerca de 50% das crianças melhoraram em termos de gravidade do autismo, mudando as categorias de leve-moderado para não autista, ou de grave para leve-moderado ou mesmo não autista. Em termos de seus níveis cognitivos, quase dois terços das crianças apresentaram melhora clinicamente significativa, obtendo ganhos de 12 meses ou mais em sua "idade mental". E a taxa geral de desenvolvimento do grupo efetivamente dobrou.

Suas descobertas sugerem que, "para algumas crianças, se conseguirem alguns anos de IBI de alta qualidade quando forem muito jovens, isso mudará sua trajetória de desenvolvimento", diz Perry. “Mesmo que eles possam ter se atrasado, eles aprenderão em uma taxa de desenvolvimento mais rápida do que o normal - mais rápido do que uma criança com desenvolvimento normal - de forma que eles estão se aproximando da trajetória que deveriam estar, teoricamente, para sua idade . ”

Ela se apressa em reiterar que isso só acontece com algumas crianças. “Temos que continuar dizendo isso, porque é claro que os pais querem que seja seu filho”, diz ela.

Uma revisão da literatura da Cochrane em 2018 sobre IBI encontrou evidências fracas de sua eficácia. Isso se deve ao fato de que apenas um ensaio clínico randomizado foi incluído, bem como ao tamanho relativamente pequeno da amostra dos estudos revisados. “Há um problema com esse tipo de avaliação, usando a metodologia médica padrão”, diz Perry. “Quase não há RCTs porque é impraticável e antiético fazê-los.” Algumas pesquisas ABA seguem o desenho de grupo que compara os resultados para as pessoas que receberam tratamento com os resultados para as pessoas que não receberam, mas a maior parte segue o desenho de um único caso, que analisa intensamente as intervenções específicas oferecidas a um pequeno número (cinco ou seis) de indivíduos. “[Projeto de caso único] é um tipo diferente de metodologia, mas tem critérios que o tornam um projeto experimental e é considerado válido”, diz Perry.

Tanto o Centro Nacional de Autismo quanto o Centro Nacional de Desenvolvimento Profissional sobre Transtorno do Espectro do Autismo realizaram revisões abrangentes da literatura ABA, e suas descobertas foram analisadas e resumidas pela força-tarefa da ONTABA, da qual Perry era membro. “A evidência é realmente muito forte em comparação com qualquer outra coisa na psicologia infantil - é a mais forte que existe”, diz ela. Esta evidência é para ABA e IBI e inclui alguns programas implementados por pais que receberam treinamento em entrega de ABA. Esses programas, no entanto, tendem a não mostrar a mesma magnitude de ganhos que os programas administrados por clínicas, diz Perry. Eles também não são normalmente ministrados exclusivamente pelos pais - a maioria das famílias que realizam esses programas contrata profissionais para ajudá-los.

Perry também aponta para um estudo de controle de lista de espera de IBI que ela foi coautora em 2011, que descobriu que o grupo de tratamento apresentava pontuações mais altas para habilidades adaptativas e cognitivas e pontuações mais baixas para gravidade do autismo. E recentemente, ela liderou um estudo de acompanhamento de longo prazo de crianças 10 anos após terem recebido IBI, que descobriu que aqueles que haviam mostrado ganhos significativos com o programa em termos de habilidades cognitivas e adaptativas e em termos de gravidade do autismo haviam mantido esses ganhos.


Trabalho da Aspect no PBS

A Aspect se compromete a implementar e melhorar continuamente o Positive Behavior Support (PBS) como parte da Abordagem Abrangente da Aspect para atender à visão, missão e valores da Aspect (link) e para atender aos requisitos nacionais ou estaduais.

A Aspect desenvolveu uma série de recursos que visam tornar o PBS acessível para todos, mantendo as boas práticas. Esses recursos devem ser usados ​​livremente e amplamente compartilhados, mas se você fizer isso, faça um link para a Aspect. Cada recurso pode ser usado individual ou coletivamente como parte de uma abordagem passo a passo do PBS.

A Aspect pesquisa, desenvolve e dissemina ativamente a prática do PBS por meio de informações escritas, workshops, apresentações em conferências e mídias sociais.

Incluindo pessoas com deficiência no PBS

A Aspect trabalha em parceria com pessoas autistas para co-produzir pesquisas, fornecer treinamento, colaborar no planejamento de serviços, apresentar em conferências e em programas de tutoria entre pares. Ao colaborar com pessoas autistas, estamos reconhecendo sua experiência e seu direito de contribuir com serviços de apoio, que é mais bem captado pelo lema da Rede de Auto-Advocacia do Autismo "nada sobre nós sem nós".

Quem pode ajudar?

Existe uma gama de serviços e apoios para ajudar indivíduos no espectro do autismo, pais, professores e outros a obter as informações e estratégias de que precisam. Em última análise, o Apoio ao Comportamento Positivo é feito pelo indivíduo, seus familiares, cuidadores, professores e outros funcionários que vêem a pessoa todos os dias, mas também pode ser necessário o apoio de um especialista.


Repensando o & # 8220 pequeno cérebro & # 8221

O jogador surpresa no post da semana passada & # 8217s sobre como a meditação pode aumentar sua massa cinzenta foi o cerebelo. O cerebelo, do latim para & # 8220 pequeno cérebro & # 8221, é uma estrutura que se destaca do resto do cérebro, uma esfera aninhada no topo da medula espinhal. Como as outras regiões do & # 8220hindbrain & # 8221, ele desempenha um papel vital em nos manter vivos e funcionando, mas, em minha experiência, é descartado como cognitivamente desinteressante. O cerebelo ajuda a coordenar os movimentos musculares, mas a única cognição com a qual ele se envolve é aprender novas habilidades motoras e, mesmo assim, não faz muito para se distinguir. Eu não gostaria que o meu fosse danificado de forma alguma, mas, além disso, não achava que havia muito a saber.

E eu estava completamente errado.

O & # 8220 pequeno cérebro & # 8221 de perfil. Foto de Conway Psychology.

Acontece que o cerebelo tem um diário inteiro dedicado a ele, e apropriadamente nomeado O cerebelo. O jornal apresenta uma série de estudos sobre ataxia e outras dificuldades de coordenação motora, muitas vezes com um nível de detalhe neurobiológico sobre & # 8220Células de Purkinje & # 8221 e o papel do óxido nitroso que me lembra como meus alunos devem se sentir quando eu escorrego hipotálamo e amígdala em uma frase como se eles devessem ser tão claros quanto o Google. No entanto, também fica claro que o cerebelo é visto como, pelo menos, um sistema de suporte para uma variedade de habilidades cognitivas, incluindo:

    , oral e escrita. Um papel na fala falada e na própria escrita não é de forma alguma surpreendente - essas são habilidades motoras complexas que cada uma desenvolveu durante um período de anos e exigiu uma grande coordenação entre os músculos da garganta e da boca ou os músculos dos dedos. O cerebelo não para apenas na produção do motor. Parece apoiar nossa capacidade de dar sentido aos sons da fala que ouvimos, talvez traduzindo sons auditivos em sons significativos de código de linguagem para certas regras de sintaxe e, portanto, responder quando as regras gramaticais são violadas e coordenar os movimentos dos olhos em uma página e nossa voz interior enquanto lemos. , talvez como uma extensão de seu papel na linguagem. A memória de trabalho verbal refere-se àquela voz em nossa cabeça em que repetimos algo que estamos tentando lembrar. O cerebelo pode combinar os sons da fala que ouvimos com o plano motor que usaríamos para fazer os sons nós mesmos, e esse plano poderia ser a base de nossa voz interior. Este é novamente um papel como equipe de apoio - o córtex pré-frontal continua sendo o jogador-chave no direcionamento de nossa memória, mas o cerebelo pode ser (parte) para o qual ele direciona a atenção. . Talvez devido à sua posição sensata na medula espinhal, o cerebelo recebe sinais de dor do resto do corpo. Mais importante ainda, o cerebelo pode ser um local para aliviar a dor. Estimular ou administrar drogas ao cerebelo alterará a forma como os animais respondem à dor, e algumas evidências de varreduras cerebrais quando as pessoas sentem dor sugerem que o cerebelo pode nos ajudar a ignorar a dor quando ela está em andamento. . Pessoas diagnosticadas com autismo têm uma taxa maior de diferenças estruturais do cerebelo do que neurotípicas & # 8211 quando as pessoas olham para o cerebelo no autismo, o que não é frequente. O único artigo que li (e vinculado) se concentra mais nas características biológicas, como evidências de inflamação e níveis de neurotransmissores, mas oferece algumas dicas de como as diferenças no cerebelo podem explicar algumas características do autismo. As dificuldades de linguagem, que são uma das características centrais do diagnóstico, são um caso forte, e o papel do cerebelo pode explicar por que mesmo aqueles com autismo que produzem a fala às vezes têm padrões de fala estranhos. Também há links para alguns critérios não diagnósticos, como uma falta de jeito frequente com autismo que pode ser explicada pela dificuldade de coordenação dos movimentos motores. As características sociais do autismo podem ser as mais difíceis de explicar aqui, porque não parece haver muita ligação entre o cerebelo e as interações sociais & # 8211, mas talvez seja uma combinação de mudanças no cerebelo e na amígdala isso pode nos dar uma imagem completa do autismo.

O cerne disso ainda é a ideia central de que o cerebelo coordena as atividades motoras, com o reconhecimento de que coordenar vários músculos a) requer ter um bom senso do que está acontecendo ao seu redor, o que significa fortes conexões com a sensação, eb) pode ser um trampolim para uma grande quantidade de outras funções cognitivas. Portanto, não é bem o caso de que os livros didáticos de Introdução à Psicologia estejam errados, apenas que eles não estão dando ao cerebelo crédito suficiente pelo que esse trabalho aparentemente simples pode fazer. Talvez o cerebelo ganhe espaço nos próximos anos - ele é uma região do cérebro a ser observada.


Trabalho da Aspect no PBS

A Aspect se compromete a implementar e melhorar continuamente o Positive Behavior Support (PBS) como parte da Abordagem Abrangente da Aspect para atender à visão, missão e valores da Aspect (link) e para atender aos requisitos nacionais ou estaduais.

A Aspect desenvolveu uma série de recursos que visam tornar o PBS acessível para todos, mantendo as boas práticas. Esses recursos devem ser usados ​​livremente e amplamente compartilhados, mas se você fizer isso, faça um link para a Aspect. Cada recurso pode ser usado individual ou coletivamente como parte de uma abordagem passo a passo do PBS.

A Aspect pesquisa, desenvolve e dissemina ativamente a prática do PBS por meio de informações escritas, workshops, apresentações em conferências e mídias sociais.

Incluindo pessoas com deficiência no PBS

A Aspect trabalha em parceria com pessoas autistas para co-produzir pesquisas, fornecer treinamento, colaborar no planejamento de serviços, apresentar em conferências e em programas de tutoria entre pares. Ao colaborar com pessoas autistas, estamos reconhecendo sua experiência e seu direito de contribuir com serviços de apoio, o que é mais bem captado pelo lema da Rede de Auto-Advocacia do Autismo "nada sobre nós sem nós".

Quem pode ajudar?

Existe uma gama de serviços e apoios para ajudar indivíduos no espectro do autismo, pais, professores e outros a obter as informações e estratégias de que precisam. Em última análise, o Apoio ao Comportamento Positivo é feito pelo indivíduo, seus familiares, cuidadores, professores e outros funcionários que vêem a pessoa todos os dias, mas também pode ser necessário o apoio de um especialista.


Terapia alimentar para autismo: como consertar problemas alimentares

Problemas de alimentação e alimentação vão além de uma criança apenas ser uma comedora exigente. Esses problemas podem afetar significativamente o crescimento, os bons hábitos alimentares e a capacidade de uma criança de se desenvolver física e emocionalmente.

Pessoas com autismo geralmente têm dificuldade com habilidades motoras finas e grossas que podem impedir a alimentação. Problemas gastrointestinais também são comuns.

Os déficits de comunicação podem tornar difícil para as pessoas com autismo expressar seus desejos e necessidades em relação à comida. Eles também costumam ter problemas sensoriais que criam aversões alimentares.

A terapia alimentar pode ajudar as crianças autistas a fazerem dietas mais balanceadas e nutritivas, melhorando sua relação com os alimentos e a alimentação em geral. A terapia alimentar pode, portanto, desempenhar um grande papel na melhoria da saúde física e na promoção de hábitos saudáveis ​​de longo prazo.


Dicas para ensinar pessoas com autismo altamente funcionais

  1. Pessoas com autismo têm & # 160 problemas com habilidades organizacionais, & # 160 independentemente de sua inteligência e / ou idade. Mesmo um aluno "hetero A" com autismo que tem memória fotográfica pode ser incapaz de se lembrar de levar um lápis para a aula ou de se lembrar de um prazo para uma tarefa. Nesses casos, a ajuda deve ser fornecida da forma menos restritiva possível. As estratégias podem incluir fazer com que o aluno coloque a gravura de um lápis na capa de seu caderno ou manter uma lista de tarefas a serem feitas em casa. Sempre elogie o aluno quando ele se lembrar de algo que já havia esquecido. Nunca denegrir ou "insistir" com ele quando ele falhar. Uma palestra sobre o assunto NÃO só NÃO vai ajudar, mas também vai piorar o problema. Ele pode começar a acreditar que & # 160 não pode & # 160 lembre-se de fazer ou trazer essas coisas.

  • expressões idiomáticas (por exemplo, economizar seu fôlego, pular a arma, pensar duas vezes)
  • significados duplos (a maioria das piadas tem significados duplos)
  • sarcasmo (por exemplo, dizer "Ótimo!" depois de derramar uma garrafa de ketchup na mesa)
  • apelidos e
  • nomes "bonitos" (por exemplo, Pal, Buddy, Wise Guy).

Moreno, S. J. & amp O & # 8217Neal, C. (2000). Dicas para ensinar pessoas com autismo de alto funcionamento. Crown Point, IN: MAAP Services, Inc.


Critérios para considerar estudos para esta revisão

Tipos de estudos

Incluiremos ensaios clínicos randomizados (RCTs).

Tipos de participantes

Crianças e adolescentes até a idade de 18 anos que tenham recebido um diagnóstico de distúrbio primário de fala e / ou linguagem por um fonoaudiólogo / patologista, equipe de desenvolvimento infantil ou equivalente.

Critério de exclusão

Excluiremos estudos se houver evidências claras de que as crianças têm dificuldades de aprendizagem, perda de audição, deficiência neuromuscular ou outras condições primárias das quais os distúrbios de fala e / ou linguagem geralmente fazem parte. Crianças cujas dificuldades surgem da gagueira ou cujas dificuldades são descritas como mal articulações aprendidas (por exemplo, / s / lateral (lisp) ou / r / labializado (rótico r)) também serão excluídas desta revisão. Além disso, excluiremos estudos que enfocam crianças bilíngues ou multilíngues como uma característica do estudo, e estudos nos quais o treinamento de habilidades de alfabetização é o foco principal do estudo. Também excluiremos da revisão os estudos que incluem bebês ou bebês.

Tipos de intervenções

Qualquer tipo de intervenção terapêutica, de qualquer duração e método de entrega, em comparação com retardado ('esperar & # x02010list') ou nenhum & # x02010 controles de tratamento ou condições gerais de estimulação. As condições gerais de estimulação incluem, por exemplo, estudos em que crianças controle são atribuídas a uma condição de controle projetada para imitar a interação encontrada na terapia sem fornecer a entrada linguística alvo. Essas condições podem ser terapia cognitiva ou sessões de jogos gerais que não enfocam a área de interesse do estudo.

Incluiremos intervenções terapêuticas destinadas a melhorar uma área do funcionamento da fala e / ou da linguagem em relação à fonologia expressiva e receptiva (produção e compreensão dos sons da fala, incluindo o reconhecimento e a discriminação entre os sons da fala e a consciência dos sons da fala, por exemplo, rima e aliteração ), vocabulário expressivo ou receptivo (produção ou compreensão de palavras), sintaxe expressiva ou receptiva (produção ou compreensão de frases e gramática) ou linguagem pragmática.

Tipos de medidas de resultados

Usaremos testes padronizados formais, testes de critério & # x02010referenciados, relatórios dos pais e exemplos de linguagem. Dentro de cada uma dessas categorias, existem muitas medidas diferentes, e diferentes medidas avaliam diferentes áreas da fala e da linguagem. Alguns exemplos incluem a Avaliação Clínica dos Fundamentos da Linguagem (CELF, Semel 1995), dentro da qual a linguagem e a fonologia são medidas, as Novas Escalas de Linguagem de Desenvolvimento de Reynell (NRDLS, Edwards 2011) e a Lista de Verificação de Comunicação Infantil (CCC, Bishop 2003), que ambos medem a linguagem, mas não a fonologia, e a Avaliação Diagnóstica de Articulação e Fonologia (DEAP, Dodd 2006), que mede a fala e a fonologia.

Os estudos de intervenção nesta área comumente relatam mais de um resultado (refletido em uma gama de diferentes medidas e medidas que avaliam diferentes áreas da fala e da linguagem) e pode nem sempre ser explícito se tais resultados são primários ou secundários. Nesses casos, faremos um julgamento sobre quais dos resultados estão mais intimamente ligados ao objetivo da intervenção especificada no contexto do estudo em questão.

Os resultados usados ​​na revisão devem ser combinados com as áreas de dificuldade dos participantes (por exemplo, não incluiremos os resultados de linguagem receptiva na revisão se um dos critérios de inclusão para o estudo foi que os participantes deviam ter linguagem receptiva dentro dos limites normais) .

Resultados primários

Efeitos adversos. Vamos monitorar os estudos para efeitos adversos. É provável que ocorram na forma de maior resposta de controle em relação aos grupos de tratamento, aumento da ansiedade dos pais e altas taxas de abandono, refletindo baixa aceitabilidade ou insatisfação dos pais.


As causas subjacentes do transtorno do espectro do autismo

Não existe uma causa subjacente única para o autismo, portanto, mesmo que seu filho desenvolva os primeiros sintomas após um vacinação. É uma combinação de questões que levam ao desenvolvimento do autismo. Quanto piores forem os problemas, pior será o ASD.

A causa do autismo geralmente começa com uma infecção crônica adquirida no nascimento. Isso geralmente é supercrescimento de Candida. Mas pode ser uma infecção de Lyme & rsquos, infecções virais múltiplas, micoplasma ou infecções bacterianas.

Na grande maioria das vezes, o crescimento excessivo de Candida é a infecção primária. Em nossa experiência com milhares de crianças com autismo, cada uma tinha crescimento excessivo de Candida.

Candida é uma levedura que supostamente existe em pequenas quantidades entre quantidades muito maiores de bactérias amigáveis ​​na flora intestinal.

Antibióticos, medicamentos, água clorada e produtos químicos destroem as bactérias amigáveis, mas não a Candida. Como consequência, a Candida cresce demais no trato intestinal, porque não há bactérias amigáveis ​​suficientes para mantê-la sob controle.

Você pode ler mais sobre o crescimento excessivo de Candida, aprender sobre um teste simples para ver se você o tem e o que você deve fazer para se livrar dele aqui:


Repensando o & # 8220 pequeno cérebro & # 8221

O jogador surpresa no post da semana passada & # 8217s sobre como a meditação pode aumentar sua massa cinzenta foi o cerebelo. O cerebelo, do latim para & # 8220 pequeno cérebro & # 8221, é uma estrutura que se destaca do resto do cérebro, uma esfera aninhada no topo da medula espinhal. Como as outras regiões do & # 8220hindbrain & # 8221, ele desempenha um papel vital em nos manter vivos e funcionando, mas, em minha experiência, é descartado como cognitivamente desinteressante. O cerebelo ajuda a coordenar os movimentos musculares, mas a única cognição com a qual ele se envolve é aprender novas habilidades motoras e, mesmo assim, não faz muito para se distinguir. Eu não gostaria que o meu fosse danificado de forma alguma, mas, além disso, não achava que havia muito a saber.

E eu estava completamente errado.

O & # 8220 pequeno cérebro & # 8221 de perfil. Foto de Conway Psychology.

Acontece que o cerebelo tem um diário inteiro dedicado a ele, e apropriadamente nomeado O cerebelo. O jornal apresenta uma série de estudos sobre ataxia e outras dificuldades de coordenação motora, muitas vezes com um nível de detalhe neurobiológico sobre & # 8220Células de Purkinje & # 8221 e o papel do óxido nitroso que me lembra como meus alunos devem se sentir quando eu escorrego hipotálamo e amígdala em uma frase como se eles devessem ser tão claros quanto o Google. No entanto, também fica claro que o cerebelo é visto como, pelo menos, um sistema de suporte para uma variedade de habilidades cognitivas, incluindo:

    , oral e escrita. Um papel na fala falada e na própria escrita não é de forma alguma surpreendente - essas são habilidades motoras complexas que cada uma desenvolveu durante um período de anos e exigiu uma grande coordenação entre os músculos da garganta e da boca ou os músculos dos dedos. O cerebelo não para apenas na produção do motor. Parece apoiar nossa capacidade de dar sentido aos sons da fala que ouvimos, talvez traduzindo sons auditivos em sons significativos de código de linguagem para certas regras de sintaxe e, portanto, responder quando as regras gramaticais são violadas e coordenar os movimentos dos olhos em uma página e nossa voz interior enquanto lemos. , talvez como uma extensão de seu papel na linguagem. A memória de trabalho verbal refere-se àquela voz em nossa cabeça em que repetimos algo que estamos tentando lembrar. O cerebelo pode combinar os sons da fala que ouvimos com o plano motor que usaríamos para fazer os sons nós mesmos, e esse plano poderia ser a base de nossa voz interior. Este é novamente um papel como equipe de apoio - o córtex pré-frontal continua sendo o jogador-chave no direcionamento de nossa memória, mas o cerebelo pode ser (parte) para o qual ele direciona a atenção. . Talvez devido à sua posição sensata na medula espinhal, o cerebelo recebe sinais de dor do resto do corpo. Mais importante ainda, o cerebelo pode ser um local para aliviar a dor. Estimular ou administrar drogas ao cerebelo alterará a forma como os animais respondem à dor, e algumas evidências de varreduras cerebrais quando as pessoas sentem dor sugerem que o cerebelo pode nos ajudar a ignorar a dor quando ela está em andamento. . Pessoas diagnosticadas com autismo têm uma taxa maior de diferenças estruturais do cerebelo do que neurotípicas & # 8211 quando as pessoas olham para o cerebelo no autismo, o que não é frequente. O único artigo que li (e vinculado) se concentra mais nas características biológicas, como evidências de inflamação e níveis de neurotransmissores, mas oferece algumas dicas de como as diferenças no cerebelo podem explicar algumas características do autismo. As dificuldades de linguagem, que são uma das características centrais do diagnóstico, são um caso forte, e o papel do cerebelo pode explicar por que mesmo aqueles com autismo que produzem a fala às vezes têm padrões de fala estranhos. Também há links para alguns critérios não diagnósticos, como uma falta de jeito frequente com autismo que pode ser explicada pela dificuldade de coordenação dos movimentos motores. As características sociais do autismo podem ser as mais difíceis de explicar aqui, porque não parece haver muita ligação entre o cerebelo e as interações sociais & # 8211, mas talvez seja uma combinação de mudanças no cerebelo e na amígdala isso pode nos dar uma imagem completa do autismo.

O cerne disso ainda é a ideia central de que o cerebelo coordena as atividades motoras, com o reconhecimento de que coordenar vários músculos a) requer ter um bom senso do que está acontecendo ao seu redor, o que significa fortes conexões com a sensação, eb) pode ser um trampolim para uma grande quantidade de outras funções cognitivas. Portanto, não é bem o caso de que os livros didáticos de Introdução à Psicologia estejam errados, apenas que eles não estão dando ao cerebelo crédito suficiente pelo que esse trabalho aparentemente simples pode fazer. Talvez o cerebelo ganhe espaço nos próximos anos - ele é uma região do cérebro a ser observada.


As crianças que vencem o autismo

No início, tudo sobre o bebê de L. & # x27s parecia normal. Ele conheceu cada marco de desenvolvimento e se deliciou com cada descoberta. Mas, por volta dos 12 meses, B. parecia regredir e, aos 2 anos, havia se retirado totalmente para seu próprio mundo. Ele não fazia mais contato visual, não parecia mais ouvir, não parecia mais entender as palavras aleatórias que ele às vezes falava. Seus modos descontraídos deram lugar a acessos de raiva e bate-cabeça. “Ele era um rapazinho feliz e feliz”, disse L.. “De repente, ele estava desaparecendo, desmoronando. Eu nem consigo descrever minha tristeza. Era insuportável. ” Mais do que qualquer coisa no mundo, L. queria seu menino caloroso e exuberante de volta.

Poucos meses depois, B. recebeu o diagnóstico de autismo. Seus pais ficaram arrasados. Logo depois, L. participou de uma conferência em Newport, R.I., cheia de clínicos, pesquisadores e alguns pais desesperados. No almoço, L. (que me pediu para usar as iniciais para proteger a privacidade de seu filho) sentou-se em frente a uma mulher chamada Jackie, que contou o desaparecimento de seu próprio filho. Ela disse que o fonoaudiólogo acenou, culpando as infecções de ouvido e prevendo que o filho de Jackie, Matthew, ficaria bem. Ela estava errada. Em poucos meses, Matthew não reconheceu ninguém, nem mesmo seus pais. A última palavra que ele disse foi “mamãe”, e quando Jackie conheceu L., até mesmo essa palavra tinha sumido.

Nos meses e anos que se seguiram, as duas mulheres passaram horas ao telefone e na casa uma da outra na Costa Leste, compartilhando seus medos e frustrações e trocando ideias de tratamento, confortadas por estarem passando por cada etapa com alguém que experimentou o mesmo terror e confusão. Quando os encontrei em fevereiro, eles me contaram sobre todos os tratamentos que haviam tentado nos anos 1990: integração sensorial, vitaminas megadose, passeios a cavalo terapêuticos, um pó de sabor horrível de um psicólogo que afirmava que os suplementos tratavam o autismo. Nada disso ajudou nenhum dos dois meninos.

Juntas, as mulheres consideraram a análise do comportamento aplicada, ou A.B.A. - uma terapia, muito debatida na época, que quebrava cada ação do cotidiano em minúsculos passos aprendíveis, adquiridos por memorização e repetição sem fim eles a rejeitavam, com medo de que transformasse seus filhos em robôs. Mas pouco antes de B. completar 3 anos, L. e seu marido leram um novo livro escrito por uma mãe alegando que ela usava A.B.A. sobre seus dois filhos e que eles “se recuperaram” do autismo. Um dia depois de L. terminar, ela tentou os exercícios do apêndice do livro: Dê uma instrução, incentive a criança a segui-la, recompense-a quando o fizer. “Bata palmas”, ela dizia a B. e, em seguida, pegava as mãos dele e batia palmas. Em seguida, ela fazia cócegas nele ou dava-lhe um M & ampM e gritava: "Bom menino!" Embora ela mal soubesse o que estava fazendo, ela disse, "ele ainda fez um progresso incrível em comparação com qualquer coisa que ele tinha conseguido antes."

Impressionadas com a melhoria do B. & # X27s, ambas as famílias contrataram o A.B.A. especialistas da University of California, Los Angeles (onde A.B.A. foi desenvolvido), por três dias de treinamento. O custo foi enorme, entre US $ 10.000 e US $ 15.000, cobrindo não apenas as taxas dos especialistas, mas também as passagens aéreas e estadias em hotéis. Os especialistas passaram horas observando cada menino, identificando suas idiossincrasias e criando um conjunto detalhado de respostas para seus pais usarem. Os treinadores voltavam a cada dois meses para trabalhar em uma nova fase, procurando ensinar aos meninos não apenas como usar a linguagem, mas também como modular suas vozes, como se envolver em brincadeiras imaginativas, como gesticular e interpretar os gestos dos outros. As famílias também recrutaram e treinaram pessoas para fornecer o A.B.A. para seus filhos, então cada menino recebeu 35 horas por semana de terapia individual.

Os especialistas ensinaram aos pais que, se o filho quisesse alguma coisa, eles deveriam entregá-la - mas não deveriam soltar até que ele olhasse para eles. Em um mês, B. estava olhando para as pessoas quando lhes pediu algo, tendo aprendido que era a única maneira de conseguir o que queria. Em quatro meses, ele estava olhando para as pessoas mesmo quando não estava solicitando ajuda. Logo ele aprendeu a apontar as coisas que desejava, uma habilidade que exigia semanas de aulas. Uma vez que B. entendeu o poder de apontar, ele não puxou mais sua mãe para a geladeira e uivou até que ela encontrou a comida que ele queria, agora ele podia apontar uvas e pegar uvas. “Entre o tempo que ele tinha 1 e quase 3 anos”, disse L., “lembro-me apenas da escuridão, apenas do medo. Mas assim que descobri como ensiná-lo, a escuridão se dissipou. Foi emocionante. Eu mal podia esperar para acordar todas as manhãs e ensinar-lhe algo novo. Não deu certo. Foi um alívio enorme, enorme. ” Logo B. começou a usar a linguagem para se comunicar, embora de forma criativa no início. Uma vez, quando B. apontou para as uvas na geladeira, L. tirou-as, arrancou-as do caule e entregou-as a ele - momento em que ele começou a gritar. Ele se jogou no chão, debatendo-se na miséria. L. ficou perplexo. Ele havia claramente apontado para as uvas. O que ela entendeu mal? Por que seus acessos de raiva eram tão frustrantemente arbitrários?

De repente, B. implorou: “Árvore! Árvore!" Ela se deu conta: ele queria as uvas ainda presas ao caule. Ele queria tirá-los sozinho! “Foi como, Oh, meu Deus, quantas vezes eu pensei que seus acessos de raiva eram aleatórios, quando eles não eram aleatórios em tudo? Eu me senti tão mal por ele: Que outras coisas você queria e não poderia me dizer? "

Depois disso, a linguagem B. & # X27s floresceu rapidamente. Quando terminou o jardim de infância, ele era conversador e amigável, embora continuasse socialmente desajeitado, hiperativo e obstinadamente obcecado pelo reino animal - ele conhecia todos os tipos de dinossauros, todos os tipos de peixes. Qualquer que fosse sua preocupação no momento, ele falaria sobre isso incessantemente para qualquer um que quisesse ou não ouvir. L. fez três pequenos cupons laminados e, a cada manhã, ela os enfiava no bolso da frente do B. & # X27s e o lembrava que sempre que ele falasse sobre seu animal favorito ou notasse crianças se afastando ou mudando de assunto, ele deveria mover um cupom para seu outro bolso. Quando ele ficou sem cupons, ela disse a ele, ele teve que encontrar outras coisas para conversar pelo resto do dia. Seja por causa dos cupons, da maturação ou de qualquer outra coisa, os monólogos de B. & # X27s pararam na segunda série. Na mesma época, suas fixações diminuíram. O médico de B. & # x27s concluiu que os últimos vestígios de seu autismo haviam desaparecido e ele não atendia mais aos critérios, mesmo em sua forma mais branda.

L. ficou em êxtase, mas também foi atormentada pela culpa. Embora o filho de Jackie tenha recebido os mesmos tratamentos que B., ele não fez esse progresso. Matthew ainda não conseguia falar. Ele permaneceu desinteressado em outras crianças e na maioria dos brinquedos. E apesar dos esforços para ensiná-lo, a comunicação de Matthew permaneceu extremamente limitada: quando ele gritou alto, ele ficou feliz. Quando ele vomitou - o que por um ano ele fez diariamente - seus pais concluíram que ele estava angustiado, depois que um médico garantiu que não havia nada de errado fisicamente com ele.

“Jackie fez tudo por ele,” L. me disse, sua voz cheia de angústia. "Tudo. Ela tentou tanto quanto eu. Ela contratou as mesmas pessoas, fez o mesmo trabalho. . . . & quot A voz dela sumiu. Ela tinha certeza de que a terapia comportamental havia permitido que ela recuperasse seu filho, mas ela não conseguia entender por que não havia feito o mesmo por Matthew.

Autismo é considerado um transtorno do desenvolvimento vitalício, mas seu diagnóstico é baseado em uma constelação de sintomas comportamentais - dificuldades sociais, interesses fixos, ações obsessivas ou repetitivas e reações incomumente intensas ou embotadas à estimulação sensorial - porque não existem biomarcadores confiáveis. Embora os sintomas do autismo frequentemente se tornem menos graves na idade adulta, o consenso sempre foi de que seus sintomas principais permanecem. A maioria dos médicos há muito descartou como ilusão a ideia de que alguém pode se recuperar do autismo. Supostas curas têm sido promovidas na Internet - injeções de vitaminas, suplementos nutricionais, desintoxicantes, dietas especiais, salas pressurizadas cheias de oxigênio puro e até quelação, a remoção potencialmente perigosa de metais pesados ​​do corpo. Mas nenhuma evidência indica que qualquer um deles pode aliviar qualquer um dos principais sintomas do autismo, muito menos erradicá-lo.

A ideia de que pessoas autistas podem se recuperar surgiu pela primeira vez em 1987, depois que O. Ivar Lovaas, o pioneiro do ABA, publicou um estudo no qual fornecia a 19 pré-escolares autistas mais de 40 horas semanais de ABA individual, usando seu regime altamente estruturado de prompts, recompensas e punições para reforçar certos comportamentos e “extinguir” outros. (Um número igual de crianças, um grupo de controle, recebeu 10 ou menos horas por semana de A.B.A.) Lovaas afirmou que quase metade das crianças que receberam o tratamento mais frequente se recuperou, nenhuma no grupo de controle o fez. Seu estudo foi recebido com ceticismo por causa de vários problemas metodológicos, incluindo seu baixo limiar para recuperação - completar a primeira série em uma sala de aula “normal” e apresentar pelo menos um QI médio.A própria terapia também foi criticada, porque se baseou, em parte, em “aversivos”: ruídos agudos, bofetadas e até choques elétricos. Na década de 1990, após um clamor público, Lovaas e a maioria de seus seguidores abandonaram as aversivas.

Embora os estudos subsequentes não tenham reproduzido as descobertas de Lovaas, os pesquisadores descobriram que a terapia comportamental intensiva precoce pode melhorar a linguagem, a cognição e o funcionamento social, pelo menos um pouco na maioria das crianças autistas, e muito em algumas. Alguns estudos afirmam que, ocasionalmente, as crianças realmente param de ser autistas, mas estes foram descartados: certamente, ou a criança recebeu um diagnóstico incorreto no início ou a recuperação não foi tão completa quanto alegado.

Nos últimos 18 meses, no entanto, dois grupos de pesquisa lançaram estudos rigorosos e sistemáticos, fornecendo as melhores evidências de que, de fato, um subconjunto pequeno, mas confiável de crianças realmente superou o autismo. O primeiro, liderado por Deborah Fein, uma neuropsicóloga clínica que leciona na Universidade de Connecticut, analisou 34 jovens, incluindo B. Ela confirmou que todos tinham prontuários médicos que documentavam solidamente o autismo e que agora não atendiam mais aos critérios de autismo, um trajetória que ela chamou de "resultado ideal". Ela os comparou com 44 jovens que ainda tinham autismo e foram avaliados como “de alto funcionamento”, bem como com 34 colegas com desenvolvimento típico.

Em maio, outro grupo de pesquisadores publicou um estudo que rastreou 85 crianças desde o diagnóstico de autismo (aos 2 anos) por quase duas décadas e descobriu que cerca de 9 por cento delas não preenchiam mais os critérios para o transtorno. A pesquisa, liderada por Catherine Lord, uma renomada líder no diagnóstico e avaliação do autismo que dirige um grande centro de autismo e leciona no Weill Cornell Medical College, referiu-se àqueles que não eram mais autistas como "resultado muito positivo".

Especialistas em autismo elogiaram os relatórios. “Aqueles de nós que trabalham de perto com crianças com autismo”, diz Geraldine Dawson, psicóloga e pesquisadora do departamento de psiquiatria da Duke University e do Instituto de Ciências do Cérebro, “sabemos clinicamente que existe um subgrupo de crianças que começam com autismo e então, ao longo do desenvolvimento, perder completamente esses sintomas - e ainda assim as pessoas sempre questionaram isso. Esse trabalho, de forma muito cuidadosa e sistemática, mostra que essas crianças existem ”. Ela me disse que ela e muitos de seus colegas estimaram que 10% ou mais de seus pacientes autistas não apresentavam mais sintomas.

As descobertas chegam em um momento em que o número de casos de autismo em todo o país parece estar aumentando rapidamente. Não existe nenhum estudo nacionalmente representativo da prevalência do autismo, mas o estudo mais recente do Centro de Controle e Prevenção de Doenças de 11 comunidades nos Estados Unidos descobriu que uma em 68 crianças tem autismo, contra uma em 88 dois anos antes. Os especialistas atribuem muito desse aumento a uma maior consciência da doença e seus sintomas, bem como a critérios diagnósticos mais amplos. Alguns pesquisadores afirmam que fatores adicionais - entre eles substâncias tóxicas e idade mais avançada dos pais - também podem contribuir para o aumento. Os cientistas suspeitam que o que é chamado de autismo pode na verdade ser uma série de doenças distintas com diferentes etiologias genéticas e ambientais, mas que produzem sintomas semelhantes. Se for verdade, pode ajudar a explicar por que algumas crianças progridem tanto e outras não.

A pesquisa de Fein e Lord não tenta determinar o que causa o autismo ou o que exatamente o faz desaparecer - apenas que às vezes ele desaparece. No entanto, parece haver algumas pistas, como o papel de I.Q .: As crianças no estudo de Lord que tinham um I.Q. com menos de 70 anos de idade, todos permaneceram autistas. Mas entre aqueles com um I.Q. não verbal de pelo menos 70, um quarto acabou se tornando não autista, embora seus sintomas no diagnóstico fossem tão graves quanto os de crianças com QI comparável. que permaneceram autistas (o estudo de Fein, por definição, incluiu apenas pessoas com pelo menos um QI médio) Outra pesquisa mostrou que crianças autistas com melhores habilidades motoras, melhores habilidades de linguagem receptiva e mais vontade de imitar os outros também tendem a progredir mais rapidamente, mesmo se eles não pararem de ser autistas. O mesmo acontece com as crianças que apresentam melhorias notáveis ​​no início, especialmente no primeiro ano de tratamento - talvez um sinal de que algo sobre seus cérebros ou seu tipo de autismo lhes permite aprender mais prontamente. Os pesquisadores também dizem que o envolvimento dos pais - agindo como defensor da criança, pressionando por serviços, trabalhando com a criança em casa - parece estar relacionado a mais melhorias nos sintomas. Os recursos financeiros, sem dúvida, também ajudam.

Por enquanto, porém, as descobertas são apenas dicas. “Tenho estudado crianças autistas há 40 anos”, diz Fein, “e sou muito bom no que faço. Mas não posso prever quem vai ficar melhor e quem não é baseado na aparência deles quando os vejo pela primeira vez. Na verdade, eu não só não posso prever quem terá um resultado ideal, mas também não posso prever quem terá autismo de alto funcionamento e quem será de baixo funcionamento. Há tanto que ainda não entendemos. ”

Mark Macluskie, um animado jovem de 16 anos, é outra das crianças do estudo de Fein que não tem mais autismo. Ele passa seu tempo livre jogando videogame, construindo robôs, escrevendo códigos de computador e saindo com amigos no parque local perto de sua casa em um subúrbio de Phoenix. Ele é co-apresentador de um programa de rádio semanal na Internet chamado “Tech Team”, que tem 32.000 ouvintes. No programa, ele e um amigo revisam aplicativos, discutem novidades de tecnologia, contam piadas (muito) piegas e produzem recursos regulares como “Gadget on a Budget”.

Imagem

Embora ele pareça um adolescente geek típico agora, levou anos de trabalho duro para chegar aqui. Pouco antes de completar 3 anos, ele recebeu um diagnóstico de autismo médio a grave. Ele não mostrou nenhum interesse aparente nas pessoas ao seu redor e parecia entender poucas palavras. Ele tinha acessos de raiva impressionantes. E mesmo quando não parecia com raiva, ele corria de cabeça para as paredes e caía, então se levantava e fazia isso de novo, como um robô programado para repetir o mesmo padrão eternamente, aparentemente imune à dor, apesar dos hematomas se espalhando por sua testa .

Os pais de Mark, Cynthia e Kevin, o enviaram para a pré-escola de seu distrito para crianças com atraso de desenvolvimento, onde ele foi colocado na classe de melhor desempenho. Mas ele só piorou, tendo mais acessos e perdendo ainda mais a linguagem. Em poucos meses, ele foi transferido para a turma de menor funcionamento. Cynthia disse que um neurologista disse a ela para estar preparada para um dia institucionalizar seu único filho.

Em desespero, os Macluskies tiraram Mark da escola. Eles fizeram uma segunda hipoteca de $ 100.000 para que Cynthia pudesse largar seu emprego na área de recursos humanos para trabalhar em tempo integral com Mark, embora ela fosse o principal ganha-pão. Ela vasculhou a Internet em busca de orientação e jurou tentar tudo o que pudesse funcionar, desde que não parecesse perigoso. Ela deu ao filho injeções de vitamina B-12 e o iniciou com uma dieta sem laticínios, sem glúten e sem soja. Ela lia livros sobre várias terapias comportamentais, escolhendo o que gostava e depois treinando sozinha, porque a família não tinha dinheiro para contratar profissionais. No final, Cynthia montou um programa comportamental de 40 horas por semana, além das cinco horas semanais de fala e terapia ocupacional que o estado fornecia.

Foram anos difíceis. Logo no início, Mark jogava ovos na parede e derramava leite no chão, então os Macluskies trancavam a geladeira com uma corrente pesada. Eles esvaziaram os móveis da sala de estar, substituindo-os por um trampolim inflável cercado por paredes de borracha para que Mark pudesse bater neles para obter a entrada sensorial de que parecia precisar sem se machucar. Eles deixaram claro para Mark que se ele quisesse algo para comer ou beber, ele só conseguiria se transmitisse seus desejos usando palavras ou linguagem de sinais ou apontando para o flashcard relevante.

Cynthia decidiu continuar dando aulas em casa de Mark, tendo concluído que a escola tradicional não resolveria suficientemente suas fraquezas ou reconheceria seus pontos fortes. Quando ele completou 8 anos, sua fala e comportamento eram iguais aos de seus colegas, mas seu pensamento social permaneceu classicamente autista. “Eu meio que sabia que existiam regras, mas simplesmente não conseguia lembrar quais eram essas regras”, ele me disse recentemente por vídeo chat. “Era difícil lembrar o que você deveria fazer e o que não deveria fazer quando estava interagindo com as pessoas.” Ele raramente notava dicas sociais e não conseguia interpretá-las quando o fazia. Ele era muito rude, muito tátil, muito rápido para se intrometer no espaço pessoal de outras pessoas.

Cynthia decidiu lidar com seus atrasos sociais. Ela assistiu a gravações em DVR de “Leave It to Beaver” com Mark, parando a cada poucos minutos para pedir a ele para prever o que poderia acontecer a seguir, ou o que ele pensava que Beaver estava pensando, ou por que June reagiu daquela maneira. Depois de assistir a todos os episódios, eles passaram para “Little House on the Prairie” para que Mark pudesse praticar a leitura das expressões faciais. “Lembro que era difícil responder às perguntas da minha mãe e ficava confuso quando assistia a esses programas. Eu sabia que ela estava fazendo todas essas coisas por uma razão, ”ele disse apreciativamente. “Eu simplesmente não sabia como isso iria ajudar.”

Em parques e restaurantes, eles observavam os rostos dos transeuntes e brincavam de detetive social, com Cynthia pedindo a Mark para encontrar pistas sobre os relacionamentos ou emoções das pessoas. “Ele não parecia aprender essas coisas por osmose como as outras crianças, então eu tinha que falar com ele todas as vezes até que ele entendesse.”

Naquela época, seus pais lhe deram um kit de robô no Natal, e ele se apaixonou perdidamente por ele. Ansiosa por encontrar oportunidades para Mark praticar a socialização, Cynthia formou um clube de robôs: Mark e quatro crianças com desenvolvimento normal, encontrando-se na sala de estar dos Macluskies duas tardes por semana. No início, eles apenas construíram robôs, mas logo as cinco crianças começaram a escrever códigos de programação e entrar em competições. Dois anos atrás, Mark chegou à competição mundial de robótica. Lá ele fez parceria aleatória com adolescentes de Cingapura e teve que traçar estratégias com eles na hora. Eles ganharam várias rodadas. Naquela época, já havia se passado três anos desde que um especialista concluiu que, apesar de alguns déficits sociais persistentes, Mark não atendia mais aos critérios para autismo. Enquanto Cynthia observava como Mark trabalhou bem com seus companheiros naquela competição, ela começou a soluçar tanto que teve que deixar o auditório.

Mark também sabe o quão longe ele chegou. “Não há nada de errado em ser autista, mas minha vida é muito mais fácil sem isso”, disse ele. “Desde que me lembro, eu sabia que era autista, mas nunca me senti autista. Eu apenas me senti como eu. Isso é tudo que eu sabia como sentir. "

O estudo de Fein descobriu que pessoas anteriormente autistas costumam ter sintomas residuais, pelo menos inicialmente estes incluem constrangimento social, transtorno de déficit de atenção e hiperatividade, movimentos repetitivos, interesses perseverativos moderados e dificuldades sutis em explicar causa e efeito. Para Mark, o principal resquício é seu desgosto contínuo por alimentos que ele considera viscosos, como omeletes, e sua aversão pela textura do papel, que ele evita. Sua mãe diz que sempre que menciona que Mark já teve autismo, as pessoas olham para ela como se ela estivesse delirando. “Até os médicos dizem:‘ Bem, ele deve ter sido mal diagnosticado, porque uma pessoa não consegue parar de ter autismo ’”, disse ela. “É tão frustrante. Mark trabalhou tão duro. Negar tudo o que ele fez para chegar até aqui não é justo. ”

Ninguém tem descobri o que acontece dentro dos cérebros de pessoas que tinham autismo, mas não têm mais - se, por exemplo, seus cérebros eram diferentes dos de outras crianças autistas para começar, ou se seus cérebros eram semelhantes, mas depois mudaram por causa do tratamento. Mas uma pesquisa recente sobre crianças autistas por Geraldine Dawson, da Duke, revela o quão maleável o cérebro autista pode ser. Estudos anteriores determinaram que crianças autistas mostram mais envolvimento cerebral quando olham para fotos coloridas de brinquedos do que para fotos coloridas de rostos de mulheres - mesmo se a foto for da mãe da criança. As crianças com desenvolvimento típico mostram o inverso, e as partes do cérebro responsáveis ​​pela linguagem e pela interação social são mais desenvolvidas do que as das crianças autistas.

Dawson se perguntou se direcionar a atenção de crianças autistas para vozes, gestos e expressões faciais poderia alterar o desenvolvimento do cérebro. Então, em um ensaio clínico randomizado publicado em 2012, ela rastreou dois grupos de crianças autistas: um que recebeu 25 horas por semana de uma terapia comportamental projetada para aumentar o envolvimento social e um grupo de controle que recebeu todos os tratamentos oferecidos por sua comunidade (alguns comportamentais, alguns não). Depois de dois anos, os eletroencefalogramas mostraram que a atividade cerebral no grupo de controle ainda favorecia fortemente os estímulos não sociais, mas os EEGs do grupo de engajamento social eram agora semelhantes aos de crianças com desenvolvimento típico. Parecia que seus cérebros haviam, de fato, mudado. Embora as crianças ainda fossem autistas, seu QI também aumentou e suas habilidades de linguagem, engajamento social e vida diária melhoraram, enquanto as crianças do grupo de controle progrediram visivelmente menos.

Como isso se relaciona com pessoas que não são mais autistas não está totalmente claro. Embora muitos estudos mostrem que a terapia comportamental intensiva precoce alivia significativamente os sintomas do autismo, a maioria das crianças que recebem tal terapia, no entanto, permanecem autistas - e algumas que não a recebem, no entanto, param de ser autistas. Apenas duas das oito crianças não mais autistas do estudo de Lord receberam terapia comportamental intensiva, porque na época ela não estava comumente disponível onde a pesquisa foi conduzida, em Illinois e Carolina do Norte.

No estudo de Fein, as crianças que perderam o diagnóstico tinham duas vezes mais probabilidade de ter recebido terapia comportamental do que aquelas que permaneceram autistas - elas também começaram a terapia mais jovens e receberam mais horas por semana. Mas cerca de um quarto dos ex-participantes autistas de Fein não receberam nenhuma terapia comportamental, incluindo um menino chamado Matt Tremblay. Recebendo um diagnóstico de autismo aos 2, Matt recebeu terapia ocupacional, fonoaudiológica e fisioterapia até os 7 ou 8. Mas ele não recebeu terapia comportamental porque, sua mãe lembra, o pediatra nunca sugeriu isso e as escolas em sua cidade no interior do estado de New York não forneceu isso.

O discurso de Matt foi a primeira coisa a melhorar, mas muitos dos sinais reveladores do autismo persistiram. Ele permaneceu obcecado por precisão e ordem. Ele mentalmente controlava os horários e compromissos de todos os cinco membros de sua família, sabendo quem deveria estar, onde e a que horas. “Ele até calculava exatamente quando cada um de nós tinha que sair de casa e anunciava:‘ Temos três minutos antes de sairmos ’”, disse-me sua mãe, Laurie.

Ganhos cognitivos e comportamentais vieram a seguir, mas o domínio das habilidades sociais foi um processo longo e difícil, como é para a maioria das crianças autistas. Até o meio do ensino fundamental, Matt tendia a deixar escapar tudo o que estava pensando, e demorou um pouco para reunir a mecânica da conversa. “Eu me lembro quando era pequeno que tinha dificuldade em pronunciar as coisas”, disse Matt, “e me lembro de ser frustrante. Era difícil fazer minha boca escutar meu cérebro. E eu me lembro que até a sexta série, eu realmente não sabia como me encaixar, como me conectar. Tive medo de falar com as pessoas. Eu abaixei minha cabeça quando estava no corredor da escola, caminhando para a aula ou indo para casa. Eu não conseguia me relacionar com outras crianças - ou talvez simplesmente não quisesse. Acho que foi um pouco dos dois. ”

Depois de um tempo, Matt começou a entender as situações sociais. “Acho que estava na sétima ou oitava série quando finalmente percebi que deveria manter o assunto”, disse ele. “E percebi que, ao fazer isso, comecei a fazer mais amigos. Eu realmente não sei por que finalmente funcionou para mim então. ” Quando Matt terminou a oitava série, seu médico disse que ele não tinha mais autismo.

Hoje em dia, Matt é afável, conversador e engraçado, um aluno do último ano do ensino médio em ascensão. Durante o ano letivo, ele toca trompete na banda e tênis no time do colégio, trabalha como caixa, ajudante de garçom e estoquista de padaria na Panera Bread por 15 a 20 horas por semana e ainda consegue tirar boas notas. Ele adora sair com a família e amigos. Seu quarto, que ele manteve fanaticamente arrumado até a adolescência, agora está uma bagunça total - uma mudança que sua mãe brinca pode ser considerada um sinal de normalidade adolescente, embora ela não goste muito.

Matt se lembra de algumas coisas sobre ser um pré-escolar autista, por exemplo, como ele costumava bater as asas e balançar. Ele se lembra de sua fixação com o Ônibus Escolar de Little People e da concentração calma e profunda que sentiu quando dirigiu o brinquedo pela cozinha por horas, jogando Little People no chão e depois pegando-o novamente. Os ecos suaves de seus dias de autismo permanecem. Ele me disse que ainda não aguenta mais usar roupas apertadas ou rígidas, então opta por calças de moletom ou calças cáqui soltas em vez de jeans. E mesmo que ele próprio seja um brincalhão, por seus próprios cálculos ele ainda ocasionalmente tem dificuldade em descobrir quando alguém está brincando. “Acho que às vezes ele ainda interpreta as coisas de maneira mais literal do que as outras pessoas”, disse sua mãe, uma enfermeira pediátrica. “Talvez seja porque ele teve que aprender a ler as emoções das pessoas, expressões faciais e maneirismos, onde outras crianças apenas sabem, apenas aprenderam automaticamente.”

Quando Matt está sozinho assistindo a um jogo emocionante na TV, Laurie às vezes passa e o vê agitar as mãos. “Parece apenas um resquício do autismo, que ele controla facilmente”, disse ela. Mais tarde, mencionei isso a Matt e perguntei o que ele estava sentindo quando bateu as asas. Ele ficou surpreso ao ouvir a avaliação de sua mãe. “Uau, pensei que tinha parado de fazer isso aos 13 ou 14!” Matt insistiu que sua mãe estava interpretando mal seus gestos. “Sou apenas eu praticando esportes, dizendo 'Sim!' - como qualquer pessoa faria se seu time marcasse um gol.”

Algumas pessoas rejeitam a ideia de que eliminar o autismo é o resultado ideal. “O autismo não é uma doença que precisa de cura”, diz Ari Ne’eman, presidente da Autistic Self Advocacy Network, um grupo nacional dirigido por e para adultos autistas. Ele diz que é importante lembrar que as qualidades particulares das pessoas autistas, que podem parecer estranhas para o resto do mundo, são realmente valiosas e fazem parte de sua identidade.Temple Grandin, por exemplo, uma autora e cientista animal, credita seu autismo por suas notáveis ​​habilidades visuais-espaciais e seu intenso foco nos detalhes, o que lhe permitiu projetar suas renomadas instalações de abate humanitário para o gado.

Ne'eman e outros apoiam fortemente os tratamentos que melhoram a comunicação e ajudam as pessoas a desenvolver habilidades cognitivas, sociais e de vida independente. Mas eles se ressentem profundamente do foco em apagar totalmente o autismo. Por que não ser autista é mais um resultado ideal do que ser uma pessoa autista que vive de forma independente, tem amigos e um trabalho e é um membro contribuinte da sociedade? Por que o bater de asas de alguém ou a falta de contato visual seria mais importante no algoritmo de ótimo do que o fato de que ele pode programar um computador, resolver questões matemáticas complicadas ou compor uma música cativante? Que prova existe de que aqueles que perdem o diagnóstico são mais bem-sucedidos ou felizes do que aqueles que permanecem autistas?

“Não achamos que seja possível religar fundamentalmente nossos cérebros para mudar a maneira como pensamos e interagimos com o mundo”, diz Ne’eman. “Mas mesmo se tal coisa fosse possível, não achamos que seria ético.” Ele e outros argumentam que o autismo é semelhante à homossexualidade ou canhotos: uma diferença, mas não uma deficiência ou algo patológico. É uma visão que foi articulada de forma memorável em 1993, quando um homem chamado Jim Sinclair escreveu uma carta aberta aos pais de crianças autistas, iniciando o que viria a ser conhecido como o movimento da neurodiversidade. O autismo, escreveu Sinclair, “colore cada experiência, cada sensação, percepção, pensamento, emoção e encontro, cada aspecto da existência. Não é possível separar o autismo da pessoa - e se fosse possível, a pessoa que você teria deixado não seria a mesma com quem você começou. . . . Portanto, quando os pais dizem: ‘Gostaria que meu filho não tivesse autismo’, o que eles estão realmente dizendo é: ‘Eu queria que a criança autista que tive não existisse e, em vez disso, eu tivesse um filho diferente (não autista).’. . . Isso é o que ouvimos quando você ora por uma cura. ”

Ne'eman diz que o esforço da sociedade para reprimir o autismo é paralelo ao seu esforço histórico para suprimir a homossexualidade - e é igualmente prejudicial. Ele ressalta que nas décadas de 1960 e 1970, a equipe de Lovaas usou o A.B.A. em meninos com "comportamentos sexuais desviantes", incluindo um menino de 4 anos que Lovaas chamava de Kraig, com um andar "agitado" e aversão a "atividades masculinas". Lovaas recompensava o comportamento “masculino” e punia o comportamento “feminino”. Ele considerou o tratamento um sucesso quando o menino parecia “indistinguível” de seus colegas. Anos depois, Kraig se declarou gay, e aos 38 anos ele cometeu suicídio, sua família culpou o tratamento.

Os ativistas da neurodiversidade estão preocupados com os aspectos da terapia comportamental que eles acham que são projetados menos para o bem-estar das pessoas autistas e mais para o conforto dos outros. Crianças autistas são frequentemente recompensadas por usar “mãos quietas” em vez de bater as asas, em parte para que não pareçam estranhas, uma prioridade que os ativistas consideram ofensiva. Ne'eman ofereceu outro exemplo: "O contato visual é uma experiência que induz ansiedade para nós, portanto, suprimir nossa inclinação natural de não olhar nos olhos de alguém exige uma energia que, de outra forma, poderia ir para um pensamento mais crítico sobre o que essa pessoa pode estar tentando comunicar . Temos um ditado muito comum entre os jovens autistas: "Posso parecer que estou prestando atenção ou posso realmente prestar atenção". Infelizmente, muitas pessoas nos dizem que parecer que você está prestando atenção é mais importante do que realmente prestar atenção. ”

Na verdade, Ne'eman argumenta que, assim como os gays "curados" da homossexualidade estão simplesmente escondendo seu verdadeiro eu, as pessoas consideradas não mais autistas simplesmente se tornaram muito boas em passar, uma ilusão que tem um custo psíquico. Os ativistas do autismo apontam, por exemplo, que um quinto dos participantes de resultado ideal no estudo de Fein mostrou sinais de "inibição, ansiedade, depressão, desatenção e impulsividade, constrangimento ou hostilidade."

Fein questiona essa interpretação. Ela reconhece que as pessoas que deixam de ser autistas ainda são vulneráveis ​​às dificuldades psiquiátricas que comumente coexistem com o autismo. No entanto, os participantes com resultados ótimos foram muito menos mais propensos do que os autistas de alto funcionamento a usar antidepressivos, ansiolíticos ou antipsicóticos, Fein descobriu em um estudo subsequente. O estudo de Lord também descobriu que indivíduos anteriormente autistas tinham muito menos problemas psiquiátricos do que indivíduos autistas de QI comparável.

Claro, nada disso significa que as pessoas com autismo devem ser pressionadas a se tornarem não autistas ou a mudar a forma como se relacionam com o mundo simplesmente porque suas interações não são típicas. Ainda assim, agora que está claro que algumas pessoas realmente se livram do autismo, é difícil imaginar que os pais não ficarão ainda mais esperançosos de que o autismo de seus filhos um dia possa desaparecer.

Carmine DiFlorio é outro dos adolescentes com resultados ideais no estudo de Fein. Quando criança, ele parecia não ouvir nada, mesmo quando sua mãe deixou cair intencionalmente livros pesados ​​ao lado dele na esperança de obter uma reação. Em vez disso, ele parecia imerso em um mundo interior, agitando os braços como se tentasse levantar vôo, pulando para cima e para baixo e gritando “nehhh” sem parar. Ele não parecia, entretanto, infeliz.


O que a pesquisa diz sobre ABA?

Em 1987, Ole Ivar Lovaas publicou os resultados de um estudo controlado de longo prazo no qual ele forneceu tratamento comportamental intensivo (40 horas por semana de terapia 1: 1) para 19 crianças em idade pré-escolar, e o que ele descreveu como tratamento "mínimo" (10 horas ou menos por semana de terapia 1: 1) para 40 pré-escolares, todos com diagnóstico de autismo. Os objetivos do tratamento incluíam reduzir os comportamentos autoestimulantes e agressivos das crianças, aumentar o uso da linguagem para se comunicar e aumentar sua interação cooperativa com adultos e colegas. Cada pequena realização era recompensada (com um elogio, um abraço ou um pequeno agrado) e cada comportamento indesejado era recebido com uma "aversão" - ser ignorado ou dar um tempo para a criança, ou "como último recurso", escreveu Lovaas , dizendo a eles "não!" em voz alta ou mesmo dando-lhes um tapa na coxa.

Das 19 crianças no grupo de tratamento, nove, ou 47 por cento, “alcançaram funcionamento intelectual e educacional normal”, enquanto apenas 2 por cento do grupo de controle o fez. “Os funcionários da escola descrevem essas crianças como indistinguíveis de seus amigos normais”, escreveu Lovaas em sua discussão sobre o estudo.

Esta pesquisa foi um fator importante que levou ao desenvolvimento de programas comportamentais para crianças com autismo em toda a América do Norte. Ontário introduziu financiamento para IBI em 1999 (financiamento para ABA menos intensivo foi adicionado posteriormente), e Adrienne Perry, uma professora de psicologia da Universidade de York, conduziu um estudo de revisão de arquivos de resultados para 332 crianças que estavam no programa durante seus cinco anos iniciais . Os resultados, publicados em 2008, mostraram que cerca de 50% das crianças melhoraram em termos de gravidade do autismo, mudando as categorias de leve-moderado para não autista, ou de grave para leve-moderado ou mesmo não autista. Em termos de seus níveis cognitivos, quase dois terços das crianças apresentaram melhora clinicamente significativa, obtendo ganhos de 12 meses ou mais em sua "idade mental". E a taxa geral de desenvolvimento do grupo efetivamente dobrou.

Suas descobertas sugerem que, "para algumas crianças, se conseguirem alguns anos de IBI de alta qualidade quando forem muito jovens, isso mudará sua trajetória de desenvolvimento", diz Perry. “Mesmo que eles possam ter se atrasado, eles aprenderão em uma taxa de desenvolvimento mais rápida do que o normal - mais rápido do que uma criança com desenvolvimento normal - de forma que eles estão se aproximando da trajetória que deveriam estar, teoricamente, para sua idade . ”

Ela se apressa em reiterar que isso só acontece com algumas crianças. “Temos que continuar dizendo isso, porque é claro que os pais querem que seja seu filho”, diz ela.

Uma revisão da literatura da Cochrane em 2018 sobre IBI encontrou evidências fracas de sua eficácia. Isso se deve ao fato de que apenas um ensaio clínico randomizado foi incluído, bem como ao tamanho relativamente pequeno da amostra dos estudos revisados. “Há um problema com esse tipo de avaliação, usando a metodologia médica padrão”, diz Perry. “Quase não há RCTs porque é impraticável e antiético fazê-los.” Algumas pesquisas ABA seguem o desenho de grupo que compara os resultados para as pessoas que receberam tratamento com os resultados para as pessoas que não receberam, mas a maior parte segue o desenho de um único caso, que analisa intensamente as intervenções específicas oferecidas a um pequeno número (cinco ou seis) de indivíduos. “[Projeto de caso único] é um tipo diferente de metodologia, mas tem critérios que o tornam um projeto experimental e é considerado válido”, diz Perry.

Tanto o Centro Nacional de Autismo quanto o Centro Nacional de Desenvolvimento Profissional sobre Transtorno do Espectro do Autismo realizaram revisões abrangentes da literatura ABA, e suas descobertas foram analisadas e resumidas pela força-tarefa da ONTABA, da qual Perry era membro. “A evidência é realmente muito forte em comparação com qualquer outra coisa na psicologia infantil - é a mais forte que existe”, diz ela. Esta evidência é para ABA e IBI e inclui alguns programas implementados por pais que receberam treinamento em entrega de ABA. Esses programas, no entanto, tendem a não mostrar a mesma magnitude de ganhos que os programas administrados por clínicas, diz Perry. Eles também não são normalmente ministrados exclusivamente pelos pais - a maioria das famílias que realizam esses programas contrata profissionais para ajudá-los.

Perry também aponta para um estudo de controle de lista de espera de IBI que ela foi coautora em 2011, que descobriu que o grupo de tratamento apresentava pontuações mais altas para habilidades adaptativas e cognitivas e pontuações mais baixas para gravidade do autismo. E recentemente, ela liderou um estudo de acompanhamento de longo prazo de crianças 10 anos após terem recebido IBI, que descobriu que aqueles que haviam mostrado ganhos significativos com o programa em termos de habilidades cognitivas e adaptativas e em termos de gravidade do autismo haviam mantido esses ganhos.


Por que o autismo às vezes impede a capacidade de produzir a fala? - psicologia

Autismo, Asperger e Teoria da Mente

Resumo: Esta revisão da literatura examina a história e as pesquisas pertinentes sobre o autismo, um distúrbio do desenvolvimento do cérebro caracterizado por deficiência social, dificuldades de comunicação e comportamento ritualístico, e a teoria da mente, a capacidade de alguém atribuir estados mentais a si mesmo e aos outros. Uma introdução a esses tópicos é seguida por uma investigação sobre se a Teoria da Mente está faltando nos casos de autismo, se é realmente um déficit central do transtorno e quais são as ramificações, se for o caso. Também é examinado se esse déficit também está presente nos casos de síndrome de Asperger, onde a linguagem não é atrasada e os QIs geralmente são altos, já que tem havido controvérsia nesta área. Possíveis conexões biológicas são examinadas, incluindo o sistema do Neurônio Espelho. Também é feito um olhar sobre o mundo das soluções de tratamento e tecnologia adaptativa para o déficit.

Seminário de cognição e pensamento infantil: 295: 590, primavera de 2009

Teoria da mente (ToM), a habilidade de imputar estados mentais a si mesmo e aos outros e tomar decisões fundamentadas com base nessas informações, é uma habilidade cognitiva geralmente encontrada em crianças típicas de quatro ou cinco anos de idade. Atualmente, acredita-se que seja um déficit básico em casos de autismo, um distúrbio neurológico caracterizado por comprometimento social e de comunicação, comportamento repetitivo e atraso na fala. Muitas pesquisas foram feitas nos últimos trinta anos com foco nesta área. As crianças autistas realmente não conseguem imaginar o que outra pessoa está pensando? Em caso afirmativo, o que isso nos diz sobre o cérebro da criança autista? As pessoas com autismo e as pessoas com Asperger, de alto funcionamento, são uma condição no espectro do autismo sem atrasos na fala ou no desenvolvimento cognitivo, também sem ToM? Quais são as implicações quando você não tem essas habilidades? É geralmente aceito que o autismo é de origem biológica, então existe uma área no cérebro onde o ToM é processado que é defeituosa em casos de autismo? Qual componente biológico leva a esse fenômeno psicológico? Existe uma maneira de remediar esta situação e ensinar ToM a crianças que não têm o desenvolvimento natural?

Nesta revisão, todas essas questões são examinadas. Os tópicos do autismo e da teoria da mente são introduzidos e, em seguida, reunidos em um exame do trabalho realizado neste tópico nos últimos trinta anos. Um olhar para a descoberta dos fenômenos e possíveis razões para sua existência são empreendidos. Asperger e pessoas com autismo de alto funcionamento também são examinados no que diz respeito a ToM, pois suas histórias são diferentes e o debate se eles mostram os mesmos déficits que o autismo clássico é mais acalorado. Uma inspeção de alguns dos raciocínios biológicos para essa condição, uma consideração da neurologia, examina a possível existência de um substrato neural que poderia ser responsável pela ToM. O sistema de neurônios espelho que pode desempenhar um papel profundo na cognição social, ToM e autismo são examinados. Segue uma análise das ferramentas de tratamento e educação para lidar com esse déficit.

A história dos déficits de ToM em casos de autismo é parte neurociência, parte psicologia, parte medicina e parte história de detetive. No final do dia, é a história de pesquisadores e cientistas tentando chegar às causas do autismo para que possamos entender melhor essa condição e, talvez, encontrar uma maneira de pará-la.

Em 1943, o Dr. Leo Kanner publicou um relatório sobre onze de seus pacientes em uma clínica de Baltimore. Intitulado Autistic Disturbances of Affective Contact. (Kanner, 1943), este artigo seminal tornou-se a base para todos os estudos sobre o que veio a ser conhecido como autismo. É um transtorno caracterizado por déficits em três grandes áreas de comportamento - social, comunicativa e a exibição de comportamentos repetitivos ou restritos. O DSM-IV-TR relaciona as características essenciais como “a presença de desenvolvimento marcadamente anormal ou prejudicado na interação social e comunicação e um repertório marcadamente restrito de atividades e interesses” (APA, 1994). Os problemas sociais incluem menos contato visual, menos atenção aos estímulos sociais e dificuldade em aprender e usar as habilidades sociais necessárias para funcionar na sociedade. O problema de comunicação é devido a um atraso significativo no desenvolvimento da linguagem visto em casos clássicos de autismo. Isso varia de caso para caso e se a fala se desenvolver, muitas vezes é acompanhada por echoalia, uma simples repetição do que acabou de ser dito por outra pessoa. Por último, e talvez mais frequentemente identificado com o autismo, são os comportamentos repetitivos ou ritualísticos que se manifestam. Comportamentos como desejar os mesmos alimentos e roupas todos os dias, organizar as coisas em listas e insistir na mesmice, resistir a qualquer mudança na rotina ou horário. Todos esses sintomas são as marcas do autismo clássico.

No início do século passado, as crianças autistas eram frequentemente diagnosticadas como esquizofrênicas (Grinker, 2007). Quatro vezes mais homens têm a doença do que mulheres. Embora o autismo já tenha sido considerado muito raro (4 em 10.000), agora o autismo é considerado muito comum (possivelmente 1 em 166) (Sicile-Kira, 2004). Isso provavelmente se deve ao fato de que o autismo agora é visto como um espectro de transtornos, do autismo clássico (às vezes chamado de autismo de Kanner) à Síndrome de Asperger e PDD-NOS, Transtorno Invasivo do Desenvolvimento Sem Outra Especificação. O autismo é diagnosticado com base em sintomas comportamentais e não por meio biológico objetivo, situação que também aumentaria os números de prevalência.

A causa é quase certamente uma mistura de fatores biológicos e ambientais com a genética desempenhando um grande papel. Na década de 1960, o psicanalista Bruno Bettelheim retratou as crianças autistas como inalcançáveis ​​e atribuiu a sua condição às mães frigeradoras não afetuosas. Como as crianças com autismo costumam parecer perfeitamente normais fisicamente, pensava-se que a condição era totalmente psicogênica ou puramente mental (Baron-Cohen, 2008). A tecnologia de varredura cerebral permitiu que a ciência investigasse o cérebro autista e descobrisse que existem muitas diferenças físicas quando comparadas aos cérebros típicos. Crianças com autismo terão mais massa cerebral cinza e branca quando jovens. Eventualmente, a massa cinzenta irá parar de aumentar, mas a substância branca continuará a aumentar, dando a um paciente com autismo mais tecido conjuntivo branco do que as pessoas “neurotípicas” ao longo de suas vidas. Freqüentemente, a amígdala e o hipocampo do paciente autista são menores do que a média. Isso pode desempenhar um papel em alguns dos déficits sociais observados mais tarde na vida de uma criança autista. Recentemente, houve um susto em relação à vacinação infantil e se as vacinas poderiam ter um papel no autismo. Estimulada por um estudo defeituoso, a ideia de que as vacinas podem causar autismo não tem nenhuma evidência por trás disso e agora é vista como biologicamente implausível (Paul, 2009).

Muito poucas pessoas com autismo severo a moderado vivem independentemente, mas algumas têm muito sucesso (Howlin, Goode, Hutton & amp Rutter, 2004). Temple Grandin, uma defensora e autora do autismo que também é doutora em ciência animal na Colorado State University. Peter Tork, da banda de rock and roll dos Monkees, tem a Síndrome de Asperger. Jason McElwain, um jovem com autismo que era o gerente do time de basquete de seu colégio, teve a chance de realmente jogar no final do último jogo do time, quando era um veterano. Com apenas quatro minutos restantes de jogo ele marcou vinte e três pontos e bateu um recorde escolar de seis três pontos, incendiando o mundo do basquete no processo (McElwain & amp Paisner, 2008). Infelizmente, histórias como as acima são poucas e raras.

Ainda não há cura para o autismo. Novas técnicas de tratamento e estratégias de intervenção precoce dão esperança para o futuro, mas o prognóstico para um paciente com autismo é ambíguo. Às vezes, uma criança pode recuperar-se ou perder o diagnóstico, mas isso é raro e, na maioria dos casos, devido a um diagnóstico inicial incorreto. Se alguém adquire fala e tem um QI acima de 50, suas chances para o futuro aumentam drasticamente, mas abaixo desses números reside uma vida de dependência. O autismo é uma condição devastadora e debilitante que continua a deixar perplexos os campos da medicina, neurologia e psicologia.

Em 1978, foi publicado um artigo de pesquisa que questionava se um chimpanzé poderia imaginar o que outra pessoa estava pensando e usar essa informação para alterar seu comportamento (Premack & amp Woodruff, 1978).Neste artigo, a capacidade de atribuir estados mentais a si mesmo e aos outros recebeu um nome, Teoria da Mente. É mais frequentemente descrita como, A capacidade de se colocar no lugar de outra pessoa e geralmente se desenvolve em crianças típicas por quatro ou cinco anos. É considerado um feito cognitivo de alto nível. Muitos afirmam até hoje que o ToM está presente em chimpanzés (Call & amp Tomasello, 1998), bem como em humanos.

No início da vida de uma criança, existem muitos mecanismos que nos ajudam a apoiar a compreensão cognitiva social, coisas como atenção conjunta, seguir o olhar e monitorar ações direcionadas a um objetivo. Como esses mecanismos nos permitem obter informações, o bebê em desenvolvimento logo começará a fazer inferências e a esperar que as pessoas comecem a procurar por itens onde os deixaram pelos últimos quinze meses (Goswami, 2008). Para fazer isso, a pessoa deve ser capaz de representar os pensamentos de outra pessoa em sua mente, ela deve ter uma maneira de tratar essa informação abstrata como um objeto em sua mente. Isso é chamado de habilidade meta-representacional.

Em seu artigo de 1987, Pretense and Representation: The Origins of Theory of Mind , o Dr. Alan Leslie examinou a capacidade dos bebês de fingir e ainda conseguir evitar as contradições com a realidade enquanto o bebê lidava com o fingimento (Leslie, 1987) . Ele apresenta a ideia de representações primárias, nossas ideias que representam as realidades do nosso mundo. Para que uma criança finja, o exemplo usado no papel é fazer uma criança fingir que uma banana é um telefone, a criança precisa se separar da representação primária e formar uma representação secundária que não está necessariamente de acordo com a realidade, uma representação de uma representação, ou uma metarrepresentação. Essa representação secundária não reflete o mundo real como a primária, não é verídica, pois uma banana certamente não é um telefone. Mostra que o titular é capaz de suspender a representação primária, colocando-a em quarentena, e usar esta representação secundária para o jogo de mentira.

O que isso tem a ver com o ToM? Leslie afirma que, quando se pensa na representação em termos de estados mentais, crenças e desejos das pessoas, elas precisam implantar meta-representações porque a realidade pode ou não estar em uso. O exemplo usado é: John acredita que está chovendo e pula na porta de uma loja porque não quer se molhar. Não importa se está chovendo ou não, John acreditava era e essa crença ditou suas ações. Leslie postula que uma representação secundária deve estar em jogo aqui para que possamos considerar esta situação apropriadamente e que usar essa lógica “opaca” para imputar ações é empregar ToM. Ele acredita que a brincadeira de fingir é o início do ToM, já que ambos os participantes de um jogo de telefone da banana estão compartilhando o fingimento de que a banana é um telefone. Uma criança entende que outra está representando a banana como um telefone para o jogo exatamente como ela e, portanto, tem alguma ideia do que a outra criança está pensando.

É geralmente aceito que ToM não está presente no nascimento e se desenvolve lentamente (Goswami, 2008). Embora a capacidade de ter duas representações diferentes da mesma coisa em sua mente seja o início do ToM, a situação rapidamente se torna mais complexa. Leslie afirma que um exemplo de raciocínio complexo através de estruturas meta-representacionais é a capacidade de uma criança de prever o comportamento de alguém que mantém uma crença falsa (FB) (Leslie, 1987).

O filósofo Daniel Dennett, da Tufts University, em seu livro Brainstorms , estava discutindo o artigo original do chimpanzé ToM de Premack & amp Woodruff e afirmou que a única evidência convincente que ele poderia pensar de um macaco atribuindo com sucesso um estado mental a outro é se eles podiam prever as ações de alguém que tinha uma crença que não era verdadeira (Dennett, 1978). Ele disse que qualquer um pode prever uma crença com base na realidade, mas se pudermos descobrir o que alguém faria se estivesse de posse de informações ruins, isso mostraria que ele estava representando o estado mental de outra pessoa em suas mentes.

Nessa linha, Heinz Wimmer e Joseph Perner desenvolveram um teste, um teste de false crença , que passou a ser visto como o teste clássico de ToM para crianças. Que crianças de três a quatro anos não entendiam de CE era uma crença amplamente difundida no início dos anos 80 (Wimmer & amp Perner, 1983). Compreender o CE foi considerado uma mudança qualitativa no desenvolvimento cognitivo e Wimmer e Perner buscaram uma maneira de detectar essa mudança. Eles idealizaram um teste em que uma criança ouvia a história de Maxi, um personagem da história que deixa um pedaço de chocolate em um armário. Antes de sair para brincar, Maxi deixa seu chocolate no armário X. Enquanto está do lado de fora, sua mãe chega e leva o chocolate para o armário Y. Maxi os dois volta para dentro de casa depois de brincar. As crianças que contam a história são testadas, sendo perguntadas onde Maxi vai procurar seu chocolate. Este é o ponto chave, onde a criança deve escolher entre o que sabe ser realidade, que o chocolate reside no armário Y ou imputar a partir da falsa crença de Maxi de que Maxi vai olhar no armário X. Os resultados do estudo mostraram que crianças com menos de quatro anos tiveram desempenho ao acaso, não melhor, enquanto crianças de cinco a seis anos tiveram uma taxa de sucesso de 92% e disseram que Maxi iria procurar o chocolate no último lugar que ele sabia que estava, armário X. Parecia que a capacidade de representar uma falsa crença era algo que não se desenvolveu até os cinco anos de idade.

Não demorou muito para que as pessoas começassem a expressar preocupação com o teste Maxi FB. Alguns afirmaram que dependia de uma linguagem que uma criança de três anos poderia não ser capaz de negociar e que outras pesquisas mostravam vestígios de ToM em crianças com menos de quatro anos. O teste Wimmer & amp Perner FB foi o fim de todos os testes ToM ou foi fundamentalmente falho? A verdade provavelmente está no meio, já que passar em um teste FB mostra um certo nível de ToM, mas não significa que o fenômeno está completamente ausente se alguém falhar. A objeção de linguagem é algo que examinaremos posteriormente nesta revisão, pois um atraso na linguagem é um sintoma definidor em casos de autismo e o uso de testes de CE em transtornos do espectro autista (TEA) tem controvérsia. Outros testes de representação mental, os testes de aparência-realidade de Flavell (Flavell, Flavell & amp Green, 1983) e o teste False Photo de Zaitchik (1990), são testes amplamente usados ​​para ver se uma criança tem problemas com representações, mas o teste FB ainda é considerado o padrão ouro para testar a representação de crenças e ToM.

Ter um ToM e passar no teste de crença falsa é considerado um marco no desenvolvimento cognitivo social. No início dos anos oitenta, quando uma consciência crescente do autismo e ASDs começou, as pessoas começaram a fazer uma conexão. Se um sintoma central do autismo é a falta de habilidade social e desenvolvimento social e um dos marcos principais para o desenvolvimento cognitivo social é ToM e compreensão de crença falsa, então pode ser informativo ver como ToM se desenvolve em casos de autismo quando comparado ao típico crianças.

Autismo e teoria da mente

Em A criança autista tem teoria da mente ?, um artigo de pesquisa de Simon Baron-Cohen, Alan Leslie e Uta Frith (1985), os autores começaram a descobrir se ToM era deficiente em casos de autismo e se era , para mostrar que se tratava de um fenômeno específico do autismo e independente do retardo mental. A teoria sustentada pelos autores era que as crianças com autismo não tinham a capacidade de criar e usar representações secundárias e que esse déficit não era devido ao retardo mental, mas a um déficit ainda indeterminado em um mecanismo de ToM exclusivo do autismo. Algumas coisas os levam a essa hipótese. Um, se a conexão de Leslie de repetições secundárias e jogo fingido estava no caminho (este artigo foi publicado dois anos antes do artigo Metarepresentation de Leslie em 1987, mas partes principais dele estão incluídas aqui em 1985, ele já havia desenvolvido as ideias principais), então uma falta de representações secundárias ajudariam a explicar a falta de brincadeiras de faz-de-conta em casos de autismo. Brincadeiras fingidas não faltam nos casos clássicos de retardo mental. Mesmo os casos de autismo com QI alto não têm brincadeiras de mentirinha, mas as crianças com síndrome de Down gravemente retardada não (Hill & amp McCune-Nicholich, 1981). Em segundo lugar, a falta de representações secundárias levaria a um ToM mal desenvolvido e à inaptidão social a que isso pode levar. A inaptidão social é uma marca registrada do autismo. Pessoas com autismo freqüentemente relatam não entender como os outros pensam. Um homem foi citado como tendo dito, "outras pessoas parecem ter um sentido especial pelo qual podem ler os pensamentos de outras pessoas" (Frith, Morton & amp Leslie, 1991). A falta de ToM pode ajudar muito a explicar alguns dos déficits sociais que aparecem no autismo, mas não em outras formas de retardo mental, como a exuberância extrovertida observada nos casos de síndrome de Down.

Muitos outros déficits cognitivos foram propostos para explicar os sintomas comportamentais do autismo no passado (Frith, et al, 1991). Eles incluíam a permanência e a percepção do objeto, mas quando esses aspectos eram investigados, nada sólido poderia ser encontrado. ToM parecia tentadoramente um déficit cognitivo que poderia explicar razoavelmente uma boa parte dos sintomas comportamentais que apareceram no autismo.

O método do artigo de Baron-Cohen, et al., (1985) acima mencionado era simples. Vinte crianças autistas receberam uma tarefa de crença falsa, com bonecas fictícias Sally e Anne tomando o lugar de Maxi e sua mãe e uma bola de gude tomando o lugar do chocolate. Como controle, vinte e sete crianças clinicamente normais foram testadas, bem como quatorze crianças com síndrome de Down. Os resultados foram surpreendentes.

Vinte e três de vinte e sete (85%) crianças típicas e doze dos quatorze filhos de Down (86%) passaram no teste de FB, enquanto dezesseis de vinte crianças (80%) com autismo foram reprovadas. Todas as crianças foram testadas quanto à realidade (onde está a bola de gude agora?) E quanto à memória (onde estava a bola de gude?) E todas foram aprovadas. Parecia não haver incompreensão da linguagem usada durante os testes, parecia que as crianças com autismo não conseguiam diferenciar entre o seu conhecimento e o conhecimento da boneca. Os resultados parecem confirmar a hipótese de que existe uma deficiência específica de ToM em casos de autismo.

Uma confirmação posterior desse resultado apareceu em 1989 com o teste Smarties (Perner, Frith, Leslie & amp Leekam, 1989), onde uma criança é questionada sobre o que aparecerá em uma caixa claramente identificada como smarties. Assim que a caixa é aberta, é revelado que ela está cheia de lápis. A criança é então questionada sobre duas crenças. O que eles achavam que estava na caixa antes de ser aberta, ao que a criança típica responde smarties , e o que a próxima criança a entrar na sala acha que está na caixa? A resposta dada por uma criança normal com ToM típico também será smarties. Quando este teste foi administrado a crianças autistas, elas responderam pencil a ambas as questões, refletindo a realidade como a conheciam naquela época e não sua falsa crença anterior ou a falsa crença da próxima criança que entraria na sala. Uma investigação mais aprofundada sobre este fenômeno mostrou que tarefas verbais de FB de ToM podem ser passadas por crianças típicas de cinco anos e ainda falhadas por adolescentes autistas (Roth, 1991).

Logo, começaram a surgir questões sobre a confiança do teste FB na linguagem. Se o atraso no desenvolvimento da linguagem é uma marca registrada do autismo, as pessoas argumentaram, por que você está administrando um teste FB que depende da compreensão, alguns diriam nuance, da linguagem? Como você poderia usar testes FB como o Maxi para testar crianças autistas sem linguagem? Estima-se que um terço dos casos de autismo não têm linguagem (Colle, Baron-Cohen & amp Hill, 2007). Os testes FB ToM são confiáveis ​​se um terço da população com autismo não puder ser testado nesses estudos? Eram questões válidas e, para combatê-las, foram desenvolvidos alguns testes não verbais. Sequências de imagens foram usadas para testar a capacidade de ToM (Baron-Cohen, 1995), bem como um método recente que foi usado para testar crianças autistas e crianças com casos de deficiência seletiva de linguagem (Colle, et al., 2007). A deficiência de ToM em casos de autismo foi confirmada em ambos os casos.

Parece que o ToM é especificamente o que está em questão aqui, já que crianças com autismo passam em muitos outros testes de percepção e cognição que seriam reprovados se fossem simplesmente interrompidos em seu desenvolvimento. Eles passam os testes de perspectiva dos três mountians e da linha de visão (Baron-Cohen, et al, 1985) e também passam no teste de fotografia falsa de Zaitchick (Leslie, 1992) que não testa a crença, mas o reconhecimento que fotos envelhecem.

A ToM, considerada uma função cognitiva de ordem superior, levou alguns a tentarem aprofundar ainda mais, postulando que um déficit na capacidade de atenção básica de uma criança a partir dos dezoito meses de idade pode levar à ToM pobremente desenvolvida observada nos estudos. Em um estudo, um novo método para rastrear o autismo aos dezoito meses de idade foi usado para identificar e estudar doze bebês autistas para examinar sua mudança de atenção. Verificou-se que mesmo aos vinte meses de idade essas crianças apresentavam déficits de atenção que podem ser responsáveis ​​pelos déficits em ToM observados posteriormente em seu desenvolvimento (Swettenham, Baron-Cohen, Charman, Cox, Baird, Drew, Rees e Wheelwright, 1997). Isso também poderia explicar a falha dos bebês com autismo em manter a atenção conjunta (Baron-Cohen, 1995).

O que significa a descoberta de um déficit de ToM em casos de autismo? Em um transtorno com múltiplas causas biológicas possíveis e uma miríade de resultados comportamentais diferentes, esses estudos podem ter encontrado algo que todos os ASDs compartilham, um déficit central em uma função cognitiva. O Dr. Uta Frith, John Morton e Alan Leslie o explicam bem examinando o autismo em quatro níveis diferentes (Frith, et al., 1991). Os aspectos biológicos do transtorno levam a déficits cognitivos que levam a sintomas comportamentais que levam, finalmente, ao prejuízo social como resultado. Com várias razões biológicas possíveis (genéticas, doenças, etc.), vários resultados comportamentais (atraso de linguagem, sem fingimento, etc.) e muitos resultados sociais (incapacidade de se comunicar, inaptidão social), parece que a única coisa que mantém o autismo como um o diagnóstico único é a faceta compartilhada por todos os casos, uma falta de ToM totalmente desenvolvida no nível cognitivo. Isso forma um gargalo que leva a crer que todas as possíveis razões biológicas podem estar atacando um único sistema que é responsável pelo ToM e que a falta de desenvolvimento adequado desse sistema é responsável pela maioria dos resultados comportamentais. Se for verdade, isso pode levar os pesquisadores a direções frutíferas e ajudar a focar na busca por uma compreensão futura ou uma cura.

As implicações de um sistema ToM modular serão discutidas mais tarde, quando a biologia do autismo e ToM for discutida. Primeiro, um exame de um aspecto que pode causar grandes danos à estrutura fornecida acima precisa ser discutido. Geralmente, acredita-se que há um déficit central em ToM no autismo clássico, mas o mesmo se aplica a todos os transtornos do espectro do autismo, especificamente casos de Asperger?

Em 1944, um ano após a publicação do artigo de Leo Kanner sobre autismo, um médico chamado Hans Asperger publicou um artigo em seu alemão nativo sobre um grupo de crianças de alto funcionamento com muitos dos sintomas do autismo clássico, mas também com algumas diferenças. Imagine um caso de autismo sem o atraso da linguagem e com um QI igual ou superior à média. Tendo uma memória excelente e uma atenção aos detalhes, esse grupo de crianças ainda apresentava alguns dos sintomas do autismo clássico, um desejo de mesmice, comportamento ritualístico e interesses mesquinhos. Em 1981, quando a Dra. Lorna Wing sugeriu que o autismo era um espectro e não um diagnóstico categórico, ela trouxe as ideias da Dra. Asperger para o mundo de língua inglesa (Woodbury-Smith & amp Volkmar, 2008). Em 1994, a síndrome de Asperger tornou-se um diagnóstico por si só (APA, 1994) e é considerada a condição funcional de maior nível no espectro de transtornos autísticos.

Observando que alguns dos principais sintomas de Asperger, comportamento ritualístico, desejo de igualdade, são alguns dos aspectos do autismo que não são claramente definidos como resultantes da falta de ToM, a comunidade científica começou a se perguntar se o déficit em ToM encontrado em O autismo clássico realmente existia nos casos de Asperger. Do contrário, a ideia de que a falta de ToM era um déficit central em todo o espectro de transtornos do autismo estaria em risco e a estrutura estabelecida por Frith, Morton e Leslie desmoronaria.

Um estudo Bowler (1992) descobriu que adultos com Asperger não apenas passaram nos testes de ToM, mas também nos testes de ToM de segunda ordem, onde um sujeito é solicitado a raciocinar sobre os pensamentos de outra pessoa. Quando solicitados a explicar as situações, eles não usaram termos do estado mental, mas obtiveram resultados tão bons quanto os controles nos experimentos do estudo (Bowler, 1992). Se isso fosse verdade, levaria alguém a admitir que uma deficiência de ToM não é um déficit básico entre os ASDs. A ideia de que há uma convergência em todo o espectro no nível cognitivo do transtorno desapareceria e a justificativa para chamar todas as condições ao longo do espectro pelo único termo autismo seria questionada (Frith, et al., 1991).

O Dr. Simon Baron-Cohen, Professor de Psicopatologia do Desenvolvimento nos Departamentos de Psiquiatria e Psicologia Experimental e Diretor do Centro de Pesquisa do Autismo da Universidade de Cambridge, veio em socorro da teoria. Ele notou o que considerou uma falha no estudo de Bowler. Adultos com síndrome de Asperger estavam passando nos testes de ToM de segunda ordem, que na verdade foram projetados para sondar a ToM em uma criança típica de seis anos de idade. Crianças com mais de seis anos geralmente produzem efeitos de teto se esses testes de ToM de segunda ordem forem usados. Ele afirmou que nem os testes de primeira nem de segunda ordem eram testes realmente complexos de ToM e que, encontrando um indivíduo de 30 anos com autismo, de inteligência normal, que pode passar em um teste de teoria da mente no nível de seis normais -ano de idade não leva à conclusão de que eles são necessariamente normais neste domínio (Baron-Cohen, Jolliffe, Mortimore & amp Robertson, 1997).

O que era necessário era um teste para detectar uma deficiência de ToM em adultos. A tarefa Happe Strange Story foi introduzida em 1994 e testa a habilidade do sujeito de entender uma afirmação não literal (Happe, 1994). Este teste foi destinado a crianças de oito ou nove anos e foi visto como um ser mais avançado do que os testes ToM anteriores. O Dr. Happe descobriu que adultos com autismo ou síndrome de Asperger tinham problemas com histórias de estado mental, enquanto os controles do grupo não.

Baron-Cohen foi além, desenvolvendo a Tarefa dos olhos , onde um sujeito tem que inferir o estado mental de uma pessoa apenas olhando para uma imagem dos olhos dela (Baron-Cohen, et al., 1997). Quando este teste foi usado, adultos com autismo e Asperger estavam significativamente prejudicados no funcionamento do ToM. Therese Jolliffe e Simon Baron-Cohen retornaram ao teste de Happe e replicaram seus resultados em 1999 (Jolliffe & amp Baron-Cohen, 1999). O fracasso do autismo e dos sujeitos de Asperger em realizar a Tarefa dos olhos também foi replicado (Kaland, Callesen, Moller-Nelson, Mortensen & amp Smith, 2008). Novos testes de ToM de nível superior continuam a ser desenvolvidos, como o ATOMIC, The Animated Theory of Mind Inventory for Children, que usa um formato computadorizado que tira proveito do interesse especial em computação que existe na comunidade de Asperger. Faltam medidas de ToM quando este teste também é administrado a adultos com Asperger (Beaumont & amp Sofronoff, 2008). Houve algumas questões sobre se as pessoas com síndrome de Asperger tinham a mesma deficiência de ToM observada no autismo clássico nos anos após a teoria ASD-ToM ter sido publicada, mas estudos adicionais levaram à conclusão de que, embora novas ferramentas fossem necessárias para detectá-la, um déficit de ToM realmente existe em casos de síndrome de Asperger.

Bem no final de seu artigo seminal sobre o autismo, Leo Kanner concluiu seu estudo (1943) com uma nota bastante subjetiva, mas reveladora. Ele escreveu: “Um outro fato se destaca com destaque. Em todo o grupo, há muito poucos pais e mães realmente calorosos. são pessoas fortemente preocupadas com abstrações de natureza científica, literária ou artística, e limitadas no interesse genuíno pelas pessoas. Não tão ruim quanto Bruno Bettlehiem, mas duvidamos que tal coisa aparentemente subjetiva pudesse ser escrita em um artigo publicado revisado por pares hoje.

A razão pela qual a passagem de Kanner é mencionada aqui é para discutir o ponto de que o autismo e ASDs há muito se pensava, mesmo nos dias de Kanner, como tendo um grande componente biológico e / ou genético envolvido na causa. Os estudos com gêmeos e o fato de que o autismo ocorre em famílias são evidências convincentes desse fenômeno (Baron-Cohen, 2008). Também visto em famílias que têm membros com autismo é provavelmente o que Kanner está descrevendo acima, o Fenótipo mais amplo do autismo ou BAP. É quando os membros da família imediata de crianças com autismo geralmente apresentam manifestações leves e algumas características do autismo, como ser socialmente retraído ou levemente obsessivo (Baron-Cohen, 2008).

O que isso tem a ver com o ToM? Se ToM é um déficit central no autismo, então pode-se esperar ver níveis reduzidos de ToM em membros da família também. Apenas esse fenômeno foi procurado e encontrado em um estudo onde parentes de indivíduos com autismo exibiram taxas mais baixas do que o normal de características de ToM, como raciocínio sobre as emoções dos outros e tarefas de raciocínio do estado mental (Gokcen, Bora, Erermis, Kesikci & amp Aydin, 2009) . Saber que a deficiência de ToM é uma característica que também faz parte do BAP nos leva à pergunta: existe uma base física para os déficits de ToM?

Alan Leslie propôs a ideia de um módulo de processamento específico de domínio para ToM e compreensão dos estados mentais no cérebro (Leslie, 1992). Se essa teoria do mecanismo da mente fizesse parte do cérebro e fosse danificada ou desenvolvida de forma anormal, seria de se esperar casos como os de autismo. Crianças com autismo podem passar por outras tarefas que requerem raciocínio sofisticado, é só acreditar que elas têm problemas, então a ideia é razoável. Leslie coloca desta forma: “Argumentei que o desenvolvimento normal e rápido do conhecimento da teoria da mente depende de um mecanismo especializado que permite ao cérebro atender a estados mentais invisíveis. Danos biológicos muito precoces podem impedir a expressão normal deste módulo de teoria da mente no cérebro em desenvolvimento, resultando nos principais sintomas do autismo. (Leslie, 1992)

Isso leva à próxima pergunta: existe realmente um substrato neural, algo físico e tangível, no cérebro para raciocinar sobre as crenças? A ideia de que existe uma região especializada no cérebro apenas para representar crenças se tornou muito popular (Goswami, 2008). Os enormes avanços na tecnologia de imagens cerebrais permitiram que cientistas e pesquisadores comecem a sondar o cérebro de maneiras novas e exclusivas. Agora é possível tirar fotos do cérebro e monitorar sua atividade enquanto executa certas tarefas. Foi durante um experimento desse tipo com macacos que foi identificado um sistema que pode ter muito a ver com o desenvolvimento de ToM, o sistema Mirror Neuron (MNS).

Ao estudar a atividade cerebral de primatas, o sistema de neurônios-espelho foi descoberto quando os macacos sujeitos estavam envolvidos em ações dirigidas a objetos (Iacoboni & amp Dapretto, 2006). Esses neurônios dispararam não apenas quando o macaco executou a ação, mas também quando os macacos observaram outra pessoa realizando as mesmas ações. Isso foi surpreendente porque levou os cientistas a acreditar que o MNS pode ter algo a ver com a maneira como os primatas aprendem a imitar ou codificar intenções. Em meados da década de 1990, as varreduras PET forneceram evidências de um MNS em humanos. Foi feita a sugestão de que um sistema MNS totalmente desenvolvido é necessário para a imitação precoce e que uma disfunção neste sistema poderia levar aos déficits que constituem o autismo (Williams, Whiten, Suddendorf & amp Perrett, 2001).

A alegação de Iacoboni (2009) é que se os MNs dispararem quando observamos uma ação e quando a executamos, eles provavelmente têm algo a ver com imitação. Além disso, estudos posteriores descobriram que o MNS parece ser sensível aos seres biológicos, disparando apenas para pessoas que executam ações e não máquinas, e que a mesma ação com intenções diferentes dispara diferente neurônios. Diferentes neurônios-espelho disparam quando alguém estende a mão para beber de uma xícara de café do que os neurônios que disparam quando alguém estende a mão para pegar a mesma xícara e colocá-la na pia. Isso foi fascinante porque entender as intenções pode ser considerado como imputação de um estado de espírito à pessoa que executa a ação, um vestígio definitivo de ToM.

O MNS poderia ser o mecanismo ToM proposto por Leslie? Atualmente essa explicação é totalmente especulativa (Goswami, 2008) e algumas peças do quebra-cabeça, como o fato de que via echoalia e outros comportamentos as crianças autistas são excelentes imitadoras (Baron-Cohen, 2008), trabalham contra essa teoria. Ainda assim, muitos novos estudos continuam a vincular uma disfunção no MNS ao autismo (Oberman & amp Ramachandran, 2007). À medida que as técnicas para estudar o cérebro continuam a melhorar, mais informações sobre a conexão entre o MNS e o ToM certamente estarão a caminho.

Tratamento e tecnologia adaptativa

Agora que foi estabelecido que as pessoas com ASDs, incluindo as pessoas com síndrome de Asperger, têm um ToM diminuído e que a razão pode ser de origem biológica, ainda resta uma pergunta: o que podemos fazer para melhorar a situação?

Foi demonstrado que a intervenção precoce no autismo melhora as habilidades cognitivas e afeta o progresso nos níveis cognitivos alcançados (Itzchak, Lahat, Burgin & amp Zachor, 2008), portanto, quanto mais cedo na vida de uma criança procurarmos por tratamento e ajuda, melhor será a situação futura . Para ajudar no desempenho do ToM, há uma área em que bons resultados foram encontrados, a instrução de computador. Infelizmente, usar esses métodos geralmente exige que a criança seja mais velha, pelo menos velha o suficiente para operar um mouse e um teclado.

Para crianças pequenas, existem DVDs e programas de animação para melhorar o ToM. Uma série de vídeos chamada Os transportadores mostra carros que se movem em uma cidade fictícia, cada um com um rosto inserido na frente do veículo (Baron-Cohen, 2008). À medida que os carros passam por diferentes situações, suas expressões faciais mudam e eles conversam entre si sobre como se sentem em termos de estado mental.

Quando as crianças ficam um pouco mais velhas, elas podem começar a usar um computador. Muitos programas de treinamento em computador e soluções de tecnologia adaptativa destinadas a melhorar a ToM estão em uso hoje (Bernard-Opitz, Sriram & amp Nakhoda-Sapuan, 2001). Uma desvantagem observada é que trabalhar sozinho com um computador pode não ser a mais social das experiências, mas as habilidades aprendidas neste em um ambiente livre de pressão são preferidas por pessoas com ASDs (Siegal, 2003). Outras vantagens de usar a instrução auxiliada por computador para o treinamento ToM são que é mais fácil filtrar informações sensoriais desnecessárias ao se concentrar na tela do computador e que os computadores têm rotinas explícitas e um processamento claro passo a passo. Esses dois recursos são perfeitos para pessoas com ASDs. A instrução por computador é tão amplamente apreciada entre pessoas com ASDs que foi relatado que elas geralmente preferem usar o computador a brincar com brinquedos (Silver & amp Oakes, 2001).

Como as pessoas com ASDs têm baixo ToM e dificuldade em reconhecer ou compreender emoções nos outros, o treinamento em computador oferece Treinamento de emoção. O software foi desenvolvido e testado na Inglaterra que exibe um rosto e permite que o usuário escolha qual emoção está sendo exibida. Não há pressão ou pontuação durante uma sessão. As respostas erradas são apenas recebidas com um pequeno sinal que diz, "tente novamente". Depois de vinte respostas corretas, o aluno pode passar para o próximo nível. Aqui, eles são apresentados a uma imagem, uma pequena história e uma pergunta perguntando como eles reagiriam à situação. Novamente, não há pressão nem pontuação. A sessão termina quando vinte respostas corretas são contadas. Uma amostra de doze pessoas com ASDs usou o software experimental 'Emotion Trainer' e todas exibiram melhorias significativas no reconhecimento de emoções (Silver & amp Oakes, 2001). Um software de intervenção, Gaining Face (http://www.ccoder.com/GainingFace/), é um programa público escrito para ajudar crianças com autismo ou Asperger a aprender sobre expressões faciais. Embora útil, este programa não tem nenhuma evidência publicada ou pesquisa quanto à sua eficácia.

As soluções de tecnologia para ToM e a compreensão de outras pessoas em situações sociais não estão vinculadas ao desktop, os dispositivos móveis também estão se tornando amplamente usados. Um dos projetos mais interessantes é o projeto PARLE (Portable Affect Recognition Learning Environment) (Bishop, 2003). Pessoas com autismo tendem a levar as coisas ao pé da letra, muito literalmente. Se eu dissesse: “Eu mataria por um copo de limonada”, uma pessoa com autismo provavelmente ficaria assustada, especialmente se estivesse segurando uma jarra de limonada. Pessoas com ASD às vezes são levadas a se sentir socialmente inadequadas quando não são capazes de entender tais expressões e começam a evitar situações em que elas podem acontecer. Isso inicia uma espiral descendente que prejudica o crescimento social da pessoa com ASD. PARLE fornece uma maneira de começar a combater isso e começar a melhorar o ToM de uma pessoa.

PARLE pega técnicas do Treinamento de Habilidades Sociais e as coloca em um dispositivo portátil. Quando envolvida em uma situação social, uma pessoa com ASD pode dar um passo para trás, consultar o sistema PARLE e obter uma resposta que ela compreenda. Por exemplo, ao pedir ajuda em uma mercearia, um homem com ASD pode ficar quieto de repente. A mulher que o ajudava diz: “Qual é o problema, o gato comeu sua língua?” Como você pode imaginar, uma interpretação literal dessa frase seria um pouco confusa. Digite PARLE. O usuário pode inserir a frase em um telefone móvel baseado na Internet que se conecta a um sistema de banco de dados que responde à consulta do homem. O banco de dados então responde, “você parece quieto, por quê?” Isso é algo que nosso funcionário da loja pode entender. Ele pode responder à mulher adequadamente agora e sua interação social pode continuar. Esse aprendizado social seria enormemente benéfico para uma pessoa com ASD, expandindo sua zona de conforto e permitindo que experimentassem mais em suas vidas. Esse tipo de percepção também pode melhorar o ToM. Eles podem ter certeza de que serão capazes de reagir e responder adequadamente a uma série de situações sociais, aprender sobre os estados mentais dos outros e, como resultado, se socializar mais.

Através do uso de DVDs, recursos de informática e treinamento social está sendo abordada especificamente a carência de ToM observada nos ASDs, um resultado positivo que vem das pesquisas nesta área nos últimos trinta anos.

Depois de um exame dos estudos dos últimos trinta anos sobre o autismo e a teoria da mente, uma coisa parece clara. De fato, existem evidências de que a falta de uma teoria da mente em pleno funcionamento é um déficit central nos casos de autismo. Embora houvesse alguma controvérsia sobre se os casos de síndrome de Asperger mostravam o mesmo déficit, um estudo posterior revelou que esse é provavelmente o caso também, que a deficiência de ToM se estende por todo o espectro do autismo. Após a descoberta desse fenômeno, testes adicionais com testes ToM mais avançados confirmaram essas descobertas muitas vezes. Em um transtorno com múltiplas causas biológicas possíveis e muitos resultados comportamentais diferentes, parece que a falta de ToM totalmente desenvolvida no nível cognitivo é o que realmente define os TEAs.

Isso levou a comunidade científica a buscar um componente biológico para esse quebra-cabeça, um mecanismo físico que talvez seja responsável pela ToM funcional em humanos. Os neurônios-espelho podem muito bem ser esse mecanismo. O treinamento assistido por computador provou ser um método de sucesso para combater alguns dos resultados sociais que resultam do déficit de ToM. Os aplicativos de computador que ajudam as pessoas com autismo a entender as emoções e os estados metálicos de outras pessoas mostram resultados positivos e os aplicativos móveis mais recentes permitem que crianças e adultos com autismo levem suas soluções para a estrada com eles. A descoberta desse déficit central permitiu que os educadores se concentrassem neste aspecto do funcionamento cognitivo e adaptassem suas soluções de computador de acordo.

Ao reconhecer e estudar este aspecto do desenvolvimento cognitivo, a comunidade de pesquisa forneceu um guia para tratamentos, compreensão para famílias e pessoas com autismo e uma direção para pesquisas futuras. Esperançosamente, algum dia, pesquisas desse tipo podem levar à detecção da causa raiz dos ASDs.

American Psychiatric Association. (2000). Manual diagnóstico e estatístico de transtornos mentais Revisão de Texto (4ª ed.). Washington, DC: Autor.

Baron-Cohen, S., Leslie, A.M. & amp Frith, U. (1985). A criança autista tem uma & quoteoria da mente & quot? Conhecimento, 21 (1), p.37-44

Baron-Cohen, S. (1995). Mindblindness: An Essay on Autism and Theory of Mind. The MIT Press

Baron-Cohen, S., Jolliffe, J., Mortimore, C. & amp Robertson, M. (1997). Outro teste avançado de teoria da mente: evidências de adultos com autismo ou síndrome de Asperger de alto funcionamento. The Journal of Child Psychology and Psychiatry and Allied Disciplines v. 38 p. 813-22

Baron-Cohen, S. (2008). Os fatos: Autismo e síndrome de Asperger. imprensa da Universidade de Oxford

Beaumont R.B., Sofronoff K., (2008). Uma nova teoria avançada computadorizada de medida da mente para crianças com síndrome de Asperger: o ATOMIC. 38 (2), pág. 249-260

Bernard-Opitz, V., Sriram, N. & amp Nakhoda-Sapuan, S. (2001). Melhorando a resolução de problemas sociais em crianças com autismo e crianças normais por meio de instruções auxiliadas por computador. Journal of Autism and Developmental Disorders, 31 (4), pág. 377

Bishop, J. (2003). A Internet para educar pessoas com deficiências sociais. Journal of computer assisted Learning, 19, pág. 546-556

Bowler, D.M. (1992). Teoria da Mente na Síndrome de Asperger. Jornal de Psicologia Infantil e Psiquiatria e disciplinas afins, 33 (5) p. 877-893

Call, J. & amp Tomasello, M. (2008). O chimpanzé tem teoria da mente: trinta anos depois. Tendências em Ciências Cognitivas, 12 (5), p. 187-192

Colle, L., Baron-Cohen, S. & amp Hill, J. (2007). As crianças com autismo têm uma teoria da mente? Um teste não verbal de autismo vs. deficiência de linguagem específica. Journal of Autism and Developmental Disorders, 37, pág. 716-723

Dennett, D. (1978). Brainstorms: Philosophical Essays on Mind and Psychology. Cambridge: Bradford Books / MIT Press

Flavell, J.H., Flavell, E.R. & amp Green, F.I. (1983). Desenvolvimento da distinção aparência-realidade. Psicologia cognitiva, 15, pág. 95-120.

Frith, U., Morton, J. & amp Leslie, A.M. (1991). A base cognitiva de um transtorno biológico: autismo. Tendências em neurociências, 14, pág. 433-438

Gokcen, S., Bora, E., Erermis, S., Kesikci, H., Aydin, C. (2009). Teoria da mente e déficits de memória de trabalho verbal em pais de crianças autistas, Pesquisa em psiquiatria. 166 (1) p. 46-53

Goswami, U. (2008). Desenvolvimento cognitivo: o cérebro de aprendizagem. Psychology Press

Grinker, R. (2007). Unstrange Minds: Remapping the World of Autism. Livros básicos.

Happ , F. (1994). Um teste avançado de teoria da mente: compreensão dos pensamentos e sentimentos dos personagens da história por crianças e adultos normais, com deficiência mental e autistas capazes. Journal of Autism and Developmental Disorders, 24, p. 129-154

Hill, P.M. & amp McCune-Nicholich, L. (1981). Finja brincadeiras e padrões de cognição em crianças com síndrome de Down. Desenvolvimento infantil , 52, pág. 217-250

Howlin P, Goode S, Hutton J & amp Rutter M (2004). Resultado adulto para crianças com autismo. Journal of Child Psychology & amp Psychiatry 45 (2), pág. 212 29.

Iacoboni, M., (2009). Neurônios de imitação, empatia e espelho. Revisão Anual de Psicologia , 60, pág. 653-670

Iacoboni, M. & amp Dapretto, M. (2006). O Sistema Neurônico Espelho e as consequências de sua disfunção. Natureza , 7, pág. 942-951

Itzchak, E.B., Lahat, E., Burgin, R. & amp Zachor, A.D. (2008). Resultado cognitivo, comportamental e de intervenção em crianças com autismo. Pesquisa em deficiências de desenvolvimento , 29, pág. 447-458

Jolliffe, T. & amp Baron-Cohen, S. (1999). O teste de histórias estranhas: uma replicação com adultos de alto desempenho com autismo ou síndrome de Asperger. Journal of Autism and Developmental Disorders, 29 (5), pág. 395

Kaland N., Callesen K., Moller-Nielsen A., Mortensen E.L., Smith, L. (2008). Desempenho de crianças e adolescentes com síndrome de Asperger ou autismo de alto funcionamento em tarefas avançadas de teoria da mente. Journal of Autism and Developmental Disorders, 38 (6), pág. 1112-1123

Kanner, Leo. (1943). Distúrbios autísticos do contato afetivo. Criança nervosa, 2 (3), pág. 217-250

Leslie, A.M. (1987). Pretensão e representação: as origens da Teoria da mente , Revisão de psicologia, 94 (4), pág. 412 426

Leslie, A.M., (1992). Farsa, autismo e o módulo Teoria da Mente , Direções atuais na ciência psicológica, 1, pág. 18-21

McElwain, J. & amp Paisner D. (2008).O jogo da minha vida: uma história verdadeira de desafio, triunfo e crescimento autista. New American Library.

Paul, R. (2009). Os pais perguntam: Estou arriscando o autismo se vacinar meu filho? Journal of Autism and Developmental Disorders, April 11 [Epub ahead of print]

Perner, J., Frith, U., Leslie, A.M. & amp Leekam, S. (1989). Exploração da teoria da mente da criança autista: Conhecimento, crença e comunicação. Desenvolvimento infantil , 60, pág. 689-700.

Premack, D. & amp Woodruff, G. (1978). O chimpanzé tem Teoria da Mente? Ciências Comportamentais e do Cérebro, 4, pág. 515-526

Roth, D. & amp Leslie, A.M. (1991). O reconhecimento da atitude transmitida pelo enunciado: um estudo de crianças pré-escolares e autistas. British Journal of Developmental Psychology, 9, pág. 315-330

Siegal, B. (2003). Ajudando Crianças com Autismo a Aprender: Abordagens de Tratamento para Pais e Profissionais. imprensa da Universidade de Oxford

Sicile-Kira, C. (2004). Transtornos do espectro do autismo: o guia completo para compreender o autismo, a síndrome de Asperger, o transtorno invasivo do desenvolvimento e outros ASDs. The Berkeley Publishing Group.

Silver, M. & amp Oakes, P. (2001). Avaliação de uma nova intervenção do computador para ensinar pessoas com autismo ou síndrome de Asperger a reconhecer e prever emoções em outras pessoas. Autismo, 5 (3), pág. 299-316

Swettenham, J., Baron-Cohen, S., Charman, T., Cox, A., Baird, G. & amp Drew, A., Rees, L. & amp Wheelwright, S. (1998). A frequência e distribuição de atenção espontânea muda entre estímulos sociais e não sociais em bebês autistas, com desenvolvimento típico e não autistas com atraso de desenvolvimento. Jornal de Psicologia Infantil e Psiquiatria e Disciplinas Aliadas, 39 (5), pág. 747.

Williams, J.G.H., Whiten, A., Suddendorf, T. & amp Perrett, D.I. (2001). Imitação, neurônios-espelho e autismo. Avaliações de neurociência e biocomportamento, 25, pág. 287-295

Wimmer, H. & amp Perner, J. (1983). Crenças sobre as crenças: Representação e função restritiva das crenças erradas na compreensão do engano por crianças pequenas. Conhecimento, 13, pág. 103-128.

Woodbury-Smith M.R. & amp Volkmar, F.R. (2008). Síndrome de Asperger. Psiquiatria infantil e adolescente europeia, 18, pág. 2-11

Zaitchik, D. (1990). Quando as representações entram em conflito com a realidade: o problema do pré-escolar com as falsas crenças e as fotografias "falsas". Conhecimento , 35, pág. 41-68


Assista o vídeo: AUTYZM TERAPIA - Nauka proszenia za pomocą mowy (Agosto 2022).